Lançamento desastroso do Inside Cyberpunk 2077

As primeiras análises do Cyberpunk 2077 foram geralmente boas, mas assim que os jogadores tiveram o jogo em suas mãos, eles perceberam que ele tinha problemas nos PCs e era quase impossível de jogar nos consoles.

PUBG Mobile ban Índia, Cyberpunk 2077, processo Apple vs Epic Games, escalpelamento PS5, PlayStation 5, Halo infinitamente atrasado, maiores controvérsias de videogame de 2020CD Projekt Red, o desenvolvedor por trás do Cyberpunk 2077, anunciou que estava trabalhando no projeto em 2012. (Crédito da imagem: captura de tela do site Cyberpunk 2077)

O CEO da CD Projekt SA, Marcin Iwiński, fez uma mea culpa pública esta semana sobre o lançamento desastroso do videogame Cyberpunk 2077 em dezembro. Ele assumiu a responsabilidade pessoal e pediu aos torcedores que não culpassem o time.

Em um sombrio endereço de vídeo de cinco minutos e um post de blog que o acompanha, Iwiński reconheceu que o jogo não atendia ao padrão de qualidade que desejávamos. Eu e toda a equipe de liderança lamentamos profundamente por isso.

O pedido de desculpas de Iwiński, o segundo em um mês, foi uma tentativa de restaurar a reputação da empresa polonesa com muitos fãs - e investidores - que esperaram oito anos pelo jogo, apenas para descobrir que estava crivado de bugs e problemas de desempenho quando finalmente foi liberado. O tumulto com a estréia malfeita causou uma queda de 30% nas ações da CD Projekt de 10 de dezembro até meados de janeiro.



Entrevistas com mais de 20 funcionários atuais e antigos da CD Projekt, a maioria dos quais solicitou anonimato para não arriscar suas carreiras, retratam um processo de desenvolvimento marcado por ambição desenfreada, planejamento deficiente e deficiências técnicas. Os funcionários, discutindo a criação do jogo pela primeira vez, descreveram uma empresa que se concentrava no marketing em detrimento do desenvolvimento e uma linha do tempo irreal que pressionou alguns a trabalharem horas extras muito antes do empurrão final. CD Projekt se recusou a comentar sobre o processo ou fornecer entrevistas para esta história.

A empresa polonesa passará os próximos meses trabalhando em consertos para Cyberpunk 2077 em vez de planejar expansões para o jogo ou começar a próxima edição de sua outra franquia popular, The Witcher. A primeira nova atualização será lançada no final de janeiro e uma segunda nas semanas seguintes, disse Iwiński.

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Não era assim que a equipe de desenvolvimento imaginou começar 2021. Agora, em vez de comemorar um lançamento bem-sucedido, eles terão como objetivo transformar o Cyberpunk 2077 em uma história de redenção. Será uma batalha difícil. Ao contrário de concorrentes como a Electronic Arts Inc. e a Ubisoft Entertainment SA, a CD Projekt lança apenas um jogo importante a cada poucos anos, então a empresa estava contando com o Cyberpunk 2077 para ser um sucesso significativo.

Cyberpunk 2077, um RPG ambientado em uma distopia de ficção científica, tinha muito a seu favor. A CD Projekt, de Varsóvia, já era bem conhecida por um título anterior de grande sucesso, The Witcher 3, e Cyberpunk se beneficiou de uma grande campanha publicitária e do papel principal do ator Keanu Reeves. Graças ao hype do pré-lançamento, o jogo vendeu 13 milhões de cópias a US $ 60 cada nos primeiros 10 dias após seu lançamento. A CD Projekt foi, durante algum tempo, a empresa mais valiosa da Polónia.

As primeiras análises geralmente eram boas, mas assim que os jogadores conseguiram o jogo em suas mãos, eles perceberam que ele tinha problemas nos PCs e era quase impossível de jogar nos consoles. O desempenho foi tão ruim que a Sony Corp. removeu o jogo da PlayStation Store e ofereceu reembolsos, um movimento sem precedentes, enquanto a Microsoft Corp. colocou um rótulo avisando os clientes que eles podem ter problemas de desempenho no Xbox One até que o jogo seja atualizado. A CD Projekt está enfrentando uma ação judicial de investidores por alegações de que foram enganados.

Em sua mensagem, Iwiński admite que a empresa subestimou a tarefa. Ele disse que, como a cidade do jogo estava tão lotada e a largura de banda do disco dos consoles da velha geração é o que é, ele constantemente nos desafiava. Embora a empresa tenha testado exaustivamente antes do lançamento do jogo, Iwiński disse que não mostrou muitos dos problemas enfrentados pelos jogadores. Os desenvolvedores que trabalharam no jogo argumentaram o contrário, dizendo que muitos problemas comuns foram descobertos. A equipe simplesmente não teve tempo de consertá-los.

Cyberpunk 2077 foi um projeto ambicioso por qualquer padrão. O sucesso anterior de CD Projekt, The Witcher, foi ambientado em um mundo de fantasia medieval cheio de espadas e feitiços. Mas tudo no Cyberpunk foi uma partida dessa estrutura. Cyberpunk era mais ficção científica do que fantasia. Em vez de uma câmera de terceira pessoa em que o personagem do jogador apareceu na tela, o Cyberpunk usou uma visão em primeira pessoa. Fazer o Cyberpunk exigiria que a CD Projekt investisse em novas tecnologias, novos funcionários e novas técnicas que não haviam explorado antes.

Outra indicação de como a CD Projekt foi longe demais foi que tentou desenvolver a tecnologia do motor por trás do Cyberpunk 2077, a maior parte da qual era nova, simultaneamente com o jogo, o que desacelerou a produção. Um membro da equipe comparou o processo a tentar dirigir um trem enquanto os trilhos estão sendo colocados à sua frente ao mesmo tempo. Poderia ter ocorrido mais suavemente se as camadas da trilha tivessem alguns meses de vantagem.

Adrian Jakubiak, ex-programador de áudio da CD Projekt, disse que um de seus colegas perguntou durante uma reunião como a empresa achava que seria capaz de realizar um projeto tecnicamente mais desafiador no mesmo período de tempo que The Witcher. Alguém respondeu: ‘Vamos descobrir ao longo do caminho’, disse ele.

Por anos, CD Projekt prosperou com essa mentalidade. Mas desta vez, a empresa não foi capaz de fazer isso. Eu sabia que não ia correr bem, disse Jakubiak. Eu só não sabia o quão desastroso seria.

Parte da decepção dos fãs é proporcional ao tempo que passaram esperando pelo jogo. Embora o Cyberpunk tenha sido anunciado em 2012, a empresa ainda estava focada principalmente em seu último título e o desenvolvimento completo só começou no final de 2016, disseram os funcionários. Foi quando o CD Projekt basicamente apertou o botão de reset, de acordo com pessoas familiarizadas com o projeto.

O chefe do estúdio, Adam Badowski, assumiu como diretor, exigindo revisões na jogabilidade e na história do Cyberpunk. Para o ano seguinte, tudo estava mudando, incluindo elementos fundamentais como a perspectiva de jogo. Os principais funcionários que trabalharam em The Witcher 3 tinham opiniões fortes sobre como o Cyberpunk deveria ser feito, o que entrou em conflito com Badowski e levou à eventual saída de vários desenvolvedores importantes.

Muito do foco da CD Projekt, de acordo com várias pessoas que trabalharam no Cyberpunk 2077, era impressionar o mundo exterior. Uma parte da jogabilidade foi apresentada na E3, o principal evento comercial da indústria, em 2018. Ela mostrou o personagem principal embarcando em uma missão, dando aos jogadores um grande tour pela decadente Night City dominada pelo crime.

Fãs e jornalistas ficaram maravilhados com a ambição e a escala do Cyberpunk 2077. O que eles não sabiam é que a demonstração era quase inteiramente falsa. O CD Projekt ainda não havia finalizado e codificado os sistemas de jogo subjacentes, e é por isso que tantos recursos, como emboscadas de carros, estavam faltando no produto final. Os desenvolvedores disseram que sentiram que a demo foi uma perda de meses que deveria ter sido usada para fazer o jogo.

Os funcionários trabalhavam longas horas, embora Iwiński tenha dito aos funcionários que as horas extras não seriam obrigatórias no Cyberpunk 2077. Mais de uma dúzia de trabalhadores disseram que se sentiram pressionados a fazer horas extras por parte de seus gerentes ou colegas de trabalho de qualquer maneira.

Havia momentos em que eu trabalhava até 13 horas por dia - um pouco mais do que provavelmente era meu recorde - e fazia cinco dias por semana trabalhando assim, disse Jakubiak, o ex-programador de áudio, acrescentando que ele saiu da empresa depois de se casar. Tenho alguns amigos que perderam suas famílias por causa desse tipo de travessura.

A prorrogação não tornou o desenvolvimento do jogo mais rápido. Na E3 de junho de 2019, a CD Projekt anunciou que o jogo seria lançado em 16 de abril de 2020. Os fãs estavam exultantes, mas internamente, alguns membros da equipe só podiam coçar a cabeça, imaginando como poderiam terminar o jogo até então. Uma pessoa disse que achava que o encontro era uma piada. Com base no progresso da equipe, eles esperavam que o jogo estivesse pronto em 2022. Os desenvolvedores criaram memes sobre o atraso do jogo, fazendo apostas sobre quando isso aconteceria.

Cancelar recursos e reduzir o tamanho da metrópole do Cyberpunk ajudou, mas o crescimento da equipe prejudicou alguns departamentos, disseram os desenvolvedores.

Embora The Witcher 3 tenha sido criado por cerca de 240 funcionários internos, de acordo com a empresa, os créditos de Cyberpunk mostram que o jogo teve bem mais de 500 desenvolvedores internos. Mas como a CD Projekt não estava acostumada com esse tamanho, as pessoas que trabalharam no jogo disseram que suas equipes muitas vezes se sentiam isoladas e desorganizadas.

Ao mesmo tempo, a CD Projekt permaneceu com falta de pessoal. Jogos como Grand Theft Auto V e Red Dead Redemption II, muitas vezes considerados exemplos da qualidade que a empresa queria manter, foram feitos por dezenas de escritórios e milhares de pessoas.

Também havia barreiras culturais provocadas pela contratação de expatriados dos EUA e da Europa Ocidental. O estúdio determinou que todos falassem inglês durante as reuniões com pessoas que não falavam polonês, mas nem todos seguiram as regras.

Mesmo com o cronograma parecendo cada vez mais irreal, a administração disse que atrasar não era uma opção. Seu objetivo era lançar o Cyberpunk 2077 antes que novos consoles da Microsoft e da Sony, previstos para o outono de 2020, fossem anunciados. Dessa forma, a empresa poderia lançar o jogo no PlayStation 4, Xbox One e PC existentes e, em seguida, mergulhar novamente, lançando versões para os consoles da próxima geração. As pessoas que compraram as versões antigas do console receberiam atualizações gratuitas quando as novas estivessem disponíveis. Alguns engenheiros perceberam que Cyberpunk era um jogo muito complexo para funcionar bem nos consoles de sete anos de idade, com sua cidade cheia de multidões e edifícios enormes. Eles disseram que a gerência descartou suas preocupações, no entanto, citando seu sucesso em lançar The Witcher 3.

Mas, no final de 2019, a administração finalmente reconheceu que o Cyberpunk precisava ser adiado. Em janeiro passado, a empresa adiou o lançamento do jogo para setembro. Em março, quando a pandemia começou a devastar o globo e obrigou as pessoas a ficar dentro de casa, a equipe da CD Projekt teve que terminar o jogo em suas casas. Sem acesso aos kits de desenvolvimento de console do escritório, a maioria dos desenvolvedores jogaria versões do jogo em seus computadores domésticos, então não estava claro para todos como o Cyberpunk poderia ser executado no PS4 e no Xbox One. Os testes externos, no entanto, mostraram problemas de desempenho claros.

Iwiński também disse que problemas de comunicação resultantes de equipes trabalhando em casa em meio às restrições da Covid-19 significavam que muitas das dinâmicas que normalmente consideramos certas se perderam em chamadas de vídeo ou e-mails. A estreia do jogo caiu novamente, para novembro.

Conforme a data de lançamento se aproximava, todos no estúdio sabiam que o jogo estava em mau estado e precisava de mais tempo, de acordo com várias pessoas familiarizadas com o desenvolvimento. Pedaços de diálogo estavam faltando. Algumas ações não funcionaram corretamente. Quando a gerência anunciou em outubro que o jogo havia ganhado ouro - que estava pronto para ser compactado em discos - ainda havia grandes bugs sendo descobertos. O jogo foi adiado por mais três semanas, pois os programadores exaustos se esforçaram para consertar o máximo que pudessem.

Quando o Cyberpunk 2077 finalmente foi lançado em 10 de dezembro, a reação foi rápida e furiosa. Os jogadores compartilharam vídeos de telas invadidas por pequenas árvores ou personagens vagando sem calças e compilaram listas de recursos que haviam sido prometidos, mas não estavam no produto final.

Muitas das falhas e problemas gráficos podem ser corrigidos, dizem os desenvolvedores, embora não esteja claro o que será necessário para reconquistar um lugar na loja do PlayStation. Reconquistar fãs pode ser difícil, mas há precedentes no mundo dos videogames. Jogos como No Man’s Sky, um simulador espacial; Final Fantasy XIV, um jogo de RPG online; e Destiny, um jogo de tiro multijogador, se recuperou de lançamentos difíceis e ganhou aclamação da crítica melhorando gradualmente após o lançamento. E o mercado parece esperançoso. As ações da CD Projekt subiram 6%, o máximo em seis semanas, após a mensagem de Iwiński.