Imagine: é nossa sociedade que está quebrada, não nossos filhos

O que vemos como depressão, ansiedade, vício e o crescente problema de saúde mental é um sinal de que uma sociedade está doente. Infelizmente, nossos filhos estão pagando o preço por isso.

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Os jovens são tão frágeis hoje em dia, isso é algo que ouvimos muito hoje em dia. Isso me faz visualizá-los como itens de porcelana quebradiços, quebradiços e quebradiços com o rótulo 'Frágil: Não Agite'.

Como um pai me queixou recentemente: Eles são muito fracos, é fácil e é por isso que estão assim - deprimidos, ansiosos, estressados. Em nossa época, não tínhamos o luxo de tudo isso. Tínhamos que ser fortes e administrar. Mas agora você não pode dizer nada a essas crianças. Uma parte de mim ficou irritada com sua rápida rejeição do crescente problema de saúde mental como um sinal de fraqueza, mas uma pequena parte de mim percebeu que em meus momentos de exaustão até eu me sentia assim: O que está acontecendo com nossos filhos ? Por que eles não conseguem agir juntos?

Parece que estamos no meio de um colapso de saúde mental, em que quase todas as crianças que entram no ensino fundamental estão passando por alguns problemas. Fala-se muito sobre a epidemia de problemas de saúde mental atingindo proporções sem precedentes. Fomos levados a acreditar que tudo pode ser entendido como desequilíbrio químico, mas isso não é muito válido em face da crescente pesquisa e levanta a questão: Quem tem um cérebro quimicamente equilibrado e como ele se parece? Ao ponto de ser provocativo, posso dizer que é bem ficcional.

Ambas as narrativas não funcionam - nem podemos colocar a culpa nas crianças por serem fracas ou frágeis, nem podemos ver o problema como um desequilíbrio químico que coloca o problema no domínio do pessoal - situado na pessoa ou na família ( genes ruins ou pais ruins). O que estamos vendo como depressão, ansiedade, vício e o crescente problema de saúde mental é na verdade um sinal de uma sociedade que está doente. É repleto de consumismo, afluenza (um híbrido de afluência e gripe) e corrosiva competitividade. Infelizmente, são nossos filhos que estão pagando o preço por isso.

Johan Hari explica isso bem em seu livro, Conexões perdidas: comecei a ver a depressão e a ansiedade como versões cover da mesma música de bandas diferentes. A partitura subjacente é a mesma. Desconexão e solidão são o tema central da partitura a partir da qual estão tocando.

O que os jovens fazem com sua sensação de desconexão e desespero? Eles tentam entorpecê-lo com tudo o que podem - jogos sem parar, compras, obsessão pela mídia social ou comportamento de alto risco como beber, usar drogas ou entrar em uma série de encontros casuais. E, claro, nós os julgamos e os culpamos por seu mau comportamento, vícios ou mesmo promiscuidade, sem realmente assumir a responsabilidade de criar uma sociedade que os empurra para dentro de olhos bem fechados.

E os mais vulneráveis ​​são aqueles que são vistos como diferentes devido à sua ligação, sexualidade, identidade de gênero, aparência, origem familiar. Esses são os proscritos, que vivem à margem da sociedade. Como uma criança me disse, me sinto invisível na escola, como se fosse um fantasma. Todo mundo olha através de mim. Ninguém conhece meu verdadeiro eu. Minha vida é tirar boas notas, notas no SATs e no ACT.

Eles internalizaram a propaganda de que a única maneira de valerem alguma coisa é entrando em boas faculdades e tendo uma carreira financeiramente estável. É como se tivéssemos infligido queimaduras de terceiro grau neles e quando eles reagem com dor, os acusamos de serem muito fracos.

Portanto, não é surpresa que as estatísticas assustadoras nos digam que um em cada quatro jovens está lutando contra a depressão ou ansiedade e que a Índia está no topo do mundo em suicídio de adolescentes. Eles não estão causando isso a si mesmos, nós estamos causando isso a eles.

O problema é complicado, texturizado e com várias camadas; entretanto, a solução não é complexa.

Não são eles

Em primeiro lugar, precisamos parar de patologizar nossos filhos e vê-los como o problema. Levá-los a um terapeuta ou começar a tomar medicamentos é apenas uma pequena parte da solução. Precisamos entender que seu problema tem raízes sociais. Um jovem, vou chamá-lo de Arjun, estava lutando contra uma depressão terrível a ponto de não poder ir para a faculdade e passar a maior parte do tempo trancado em seu quarto. Tudo começou quando ele não conseguiu entrar na faculdade de sua escolha, apesar de pontuar 95 por cento em seus conselhos. Seu pai sugeriu que eles fizessem uma caminhada nas montanhas juntos, algo que ele gostava quando criança. Essa viagem mudou tudo para este jovem, pois o ajudou a se reconectar com todas as coisas que ele amava - seu relacionamento com seu pai, sua paixão por esportes de aventura e a clareza do que ele queria fazer depois da faculdade.

Que eles sejam subversivos

Arjun sempre foi um grande realizador e seus pais tinham esperanças de que um dia ele terminaria seu MBA e assumisse um emprego bem remunerado em uma empresa corporativa. No entanto, a depressão foi um ponto de inflexão para eles. Percebemos que o estávamos pressionando para ser alguém que não era. A razão pela qual o filme Gully Boy teve um apelo tão grande para os jovens foi como seu personagem principal, Murad, foi capaz de expressar sua angústia contra o discurso dominante por meio de sua música angustiante. Essa foi a sua vacina contra a depressão, e é isso que eles desejam, e não a nossa culpa. Eles precisam se conectar com o que lhes dá um senso de propósito e significado ( apna Tempo aayega ) e isso não virá das caixas de sucesso que construímos para eles.

Crie espaços para conexões

Estamos programados neurologicamente, socialmente e espiritualmente para buscar conexões humanas onde tenhamos um senso de pertencimento, onde nossas falhas, excentricidades, peculiaridades são aceitas e podemos ser nós mesmos. Precisamos construir espaços emocionalmente seguros que curem nossos filhos e os reconecte ao seu senso de agência, esperanças e aspirações. Na época atual, como não fomos capazes de fornecer a eles, eles o buscaram na forma de Facebook, Twitter, Instagram e Snapchat. Cada 'curtir' nesses fóruns de mídia social é como uma validação de sua visibilidade e existência, mas sabemos que eles são incapazes de construir conexões autênticas. Temos que construir espaços seguros e inclusivos em nossas casas, escolas, faculdades e bairros que sejam dignos de nossos filhos. Podem ser espaços onde exploram arte, teatro, música, fotografia, pensamento crítico, escrita criativa para buscar conexões e expressar sua angústia. Para Arjun, foi a reconexão com a natureza, o que não é surpreendente, pois há pilhas de pesquisas indicando que a desconexão com o mundo natural está nos impactando. No final do dia, parece que esquecemos que somos seres vivos e que nossa necessidade de estar em contato com a natureza está profundamente arraigada em nós. Estamos prendendo nossos filhos em pequenos mundos artificiais e desesperamos quando eles se sentem insatisfeitos com a vida.

Até algumas décadas atrás, os canários eram enviados a minas de carvão para testar se havia vazamentos de gás. Nossos filhos são como os canários de nossos dias. Não podemos culpar os canários pela morte; criamos a sociedade tóxica na qual eles lutam para sobreviver.

Portanto, da próxima vez que quisermos descartar as aflições de nossos filhos com rótulos de fragilidade, fraqueza ou, pior, busca de atenção, vamos lembrar: eles não estão falhando conosco, nós estamos falhando com eles. Ninguém vai vir e resolver isso para nós. Temos que fazer isso sozinhos. Temos que ser melhores e fazer melhor. Porque, como disse Nelson Mandela, não pode haver revelação mais aguda da alma da sociedade do que a maneira como ela trata seus filhos.