‘Eu simplesmente choro o tempo todo’: Pacientes não Covid se desesperam com o atraso no atendimento

Os ecos dos primeiros meses da pandemia estão ecoando nos corredores dos hospitais, com uma média de mais de 90.000 pacientes nos Estados Unidos sendo tratados diariamente para Covid.

Mais uma vez, muitos hospitais foram invadidos nos últimos dois meses, desta vez pela variante delta, e relataram que as unidades de terapia intensiva estão transbordando. (Representativo)

Escrito por Reed Abelson

Com dor crônica, Mary O'Donnell não consegue se locomover muito. No máximo, ela consegue caminhar um pouco na cozinha ou no jardim antes de ter de se sentar. É simplesmente frustrante neste momento, disse O’Donnell, 80, que mora em Aloha, Oregon. Estou muito deprimido.

Ela estava se preparando para uma cirurgia nas costas marcada para 31 de agosto, esperando que o procedimento de cinco horas lhe permitisse ser mais ativa. Mas um dia antes da operação, no OHSU Health Hillsboro Medical Center, ela soube que havia sido cancelada. Não, você não pode vir, nosso hospital está enchendo, ela disse que foi informada.

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Diante do aumento de hospitalizações por Covid-19 em Oregon, o hospital ainda não remarcou sua cirurgia. Não sei o que vai acontecer, disse O'Donnell, preocupada que sua capacidade de andar possa ser prejudicada permanentemente se ela for forçada a esperar muito tempo.

Os ecos dos primeiros meses da pandemia estão ecoando nos corredores dos hospitais, com uma média de mais de 90.000 pacientes nos Estados Unidos sendo tratados diariamente para Covid. Mais uma vez, muitos hospitais foram destruídos nos últimos dois meses, desta vez pela variante delta, e relataram que as unidades de terapia intensiva estão transbordando, que os pacientes têm que ser recusados ​​e até mesmo que alguns pacientes morreram enquanto aguardavam uma vaga em uma enfermaria aguda ou de UTI.

Nesta última onda, administradores de hospitais e médicos estavam desesperados para evitar as fases pandêmicas anteriores de paralisação geral de cirurgias e outros procedimentos que não são verdadeiras emergências. Mas nas áreas mais afetadas, especialmente nas regiões do país com baixas taxas de vacinação, eles agora estão fazendo escolhas difíceis sobre quais pacientes ainda podem ser tratados. E os pacientes estão esperando várias semanas, se não mais, para se submeter a cirurgias que não sejam da Covid.

Estamos enfrentando uma situação terrível, disse o Dr. Marc Harrison, executivo-chefe da Intermountain Healthcare, o grande grupo de hospitais com sede em Utah, que anunciou uma pausa em quase todas as cirurgias não urgentes em 10 de setembro.

Não temos capacidade neste momento para cuidar de pessoas com condições muito urgentes, mas não colocamos sua vida em risco imediato, disse ele em entrevista coletiva.

Em algumas das áreas mais afetadas, como Alasca e Idaho, os médicos estão tomando medidas ainda mais extremas e racionando os cuidados.

Quando podem, alguns hospitais e médicos estão tentando buscar um equilíbrio entre restringir ou encerrar procedimentos eletivos e exames - muitas vezes fontes lucrativas de receita - e manter esses serviços para garantir que atrasos no atendimento não coloquem os pacientes em perigo.

A indústria foi amplamente isolada no ano passado das receitas que perdeu durante a pandemia, depois que o Congresso autorizou US $ 178 bilhões em financiamento de ajuda aos provedores. Alguns grandes grupos de hospitais eram ainda mais lucrativos em 2020 do que antes de o vírus cobrar seu preço financeiro, com alguns gastando muito e comprando consultórios médicos e se expandindo. Muitos começaram a ver as operações voltando aos níveis normais.

Mas os médicos também têm monitorado alguns dos efeitos de longo prazo de longos tempos de espera para pacientes não Covid durante a pandemia, cautelosos com o espectro de cânceres não controlados ou condições ulcerativas ignoradas se os exames forem adiados.

E a espera ainda é extremamente estressante, incomodando médicos e pacientes com doenças urgentes que não veem suas condições como não urgentes.

Em Columbus, Geórgia, o médico de Robin Strong disse a ela há algumas semanas que o aumento do número de casos da Covid atrasaria um procedimento para reparar uma corda vocal que estava paralisada em uma cirurgia anterior.

Por causa de sua condição, ela engasga com facilidade e tem dificuldade para respirar. Eu só choro o tempo todo por causa da minha situação, ela disse.

Para agravar o desconforto físico, está sua frustração porque tantas pessoas em seu estado não serão vacinadas contra a Covid e estão ficando doentes e ocupando camas de hospital.

Em algumas áreas, os médicos estão racionando explicitamente os cuidados. Na quinta-feira, as autoridades estaduais de Idaho expandiram os padrões de crise de atendimento em todo o estado, um padrão que havia sido limitado à parte norte do estado no início do mês.

Não temos recursos suficientes para tratar adequadamente os pacientes em nossos hospitais, se você está lá por causa da Covid-19, um ataque cardíaco ou um acidente de carro, disse Dave Jeppesen, diretor do Departamento de Saúde e Bem-Estar de Idaho, em uma afirmação.

Com os poucos leitos de terapia intensiva disponíveis, os hospitais de Idaho pararam de oferecer cirurgias de hérnia ou próteses de quadril antes do novo pedido. Agora eles estão adiando o câncer e as cirurgias cardíacas também, disse Brian Whitlock, presidente-executivo da Idaho Hospital Association. Os hospitais de lá têm feito o melhor que podem, disse ele.

No Alasca, o maior hospital do estado, o Providence Alaska Medical Center em Anchorage, também começou a racionar o atendimento, já que os pacientes esperam horas para chegar ao pronto-socorro e os médicos se esforçam para encontrar leitos.

Enquanto estamos fazendo o nosso melhor, não somos mais capazes de fornecer o atendimento padrão a todos os pacientes que precisam de nossa ajuda, disse a equipe médica do hospital em uma carta à comunidade em meados de setembro.

Quando a pandemia atingiu os hospitais pela primeira vez no ano passado, muitas instituições não encontraram alternativa para adiar procedimentos não essenciais. Não tínhamos certeza do que realmente iríamos enfrentar, disse o Dr. Matthias Merkel, diretor médico associado sênior para gerenciamento de capacidade e fluxo de pacientes na Oregon Health & Science University, o centro médico acadêmico do estado em Portland. Paramos preventivamente as cirurgias eletivas e esvaziamos os hospitais.

Nesta última rodada, hospitais e médicos mostraram-se mais dispostos a continuar realizando procedimentos como colonoscopias para alguns pacientes, se possível. Queremos continuar a fazer o máximo que pudermos em todas as áreas, disse Merkel.

Seu hospital, ele acrescentou, ainda não havia se recuperado do acúmulo que criamos de atrasar os tratamentos no início da pandemia.

Merkel reconheceu o preço que a incerteza pode representar para os pacientes. Pode não fazer diferença do ponto de vista médico, mas emocionalmente pode ter um grande impacto, disse ele.

Alguns funcionários do hospital dizem que estão avaliando os efeitos do atraso no atendimento causado pelo encerramento de procedimentos eletivos no início da pandemia. Ficou muito claro que muitas dessas pessoas haviam descompensado ou estavam mais agudamente doentes do que estariam de outra forma, disse o Dr. Bryan Alsip, diretor médico da University Health em San Antonio.

Embora seu hospital esteja enfrentando outra onda de casos de Covid, disse Alsip, ele ainda está agendando cirurgias que não requerem internação durante a noite.

Embora os hospitais geralmente tenham sido mais capazes de prever quais recursos serão necessários conforme a pandemia diminui e diminui, tornando-os menos propensos a interromper procedimentos eletivos, muitos começaram a fazer isso recentemente, disse David Jarrard, um consultor hospitalar.

Os hospitais também estão lutando contra uma grave escassez de enfermeiras, mas estão menos preocupados com a falta de equipamentos essenciais, como máscaras N95.

Todos nós aprendemos muito no último ano e meio, disse o Dr. David Hoyt, diretor executivo do American College of Surgeons, que divulgou diretrizes para ajudar os cirurgiões a ajustar o número de casos em vez de cancelar procedimentos não urgentes.

Como anestesiologista e intensivista trabalhando em cuidados intensivos, Merkel descreveu as últimas duas semanas como as mais difíceis de sua carreira.

Apesar da ampla disponibilidade da vacina, Merkel e seus colegas estão agora cuidando de pacientes mais jovens, aqueles com menos de 50 anos, que estão morrendo de complicações de Covid, incluindo falência de órgãos e síndrome do desconforto respiratório agudo. Muitos foram transferidos de outros hospitais porque estavam muito doentes.

É difícil ver a vida de um paciente terminando de algo onde poderíamos ter feito uma intervenção preventiva, disse Merkel.