Um buraco, um túnel, uma caminhada de 32 metros: Palestinos ainda livres após uma rara fuga

Os seis homens estavam entre cerca de 5.000 palestinos encarcerados em prisões israelenses após serem condenados ou acusados ​​de atividade militante.

Soldados israelenses verificam documentos de palestinos enquanto eles voltam de Israel para a Cisjordânia pela vila de Muqeibila. (Reuters)

Escrito por Patrick Kingsley

Era cerca de 1h30 de segunda-feira quando o primeiro prisioneiro enfiou a cabeça por um buraco em uma trilha de terra no nordeste de Israel e se ergueu acima do solo.

Então veio um segundo homem, depois um terceiro. Em cerca de 10 minutos, mais três prisioneiros palestinos haviam emergido do buraco, depois de rastejar improvável a quase 32 metros de sua cela dentro da prisão Gilboa, uma das sete prisões de segurança máxima de Israel.

Desde então, os seis militantes desapareceram, no que as autoridades penitenciárias dizem ser a maior fuga palestina em 23 anos.

A fuga levou a uma caça ao homem ainda infrutífera em todo o norte de Israel e na Cisjordânia ocupada na terça-feira, envolvendo centenas de policiais e soldados em dezenas de bloqueios de estradas. O incidente constitui uma rara humilhação do estabelecimento de segurança israelense e provocou alarme sobre as falhas de segurança que podem ter ajudado na fuga dos fugitivos.

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Os seis homens estavam entre cerca de 5.000 palestinos encarcerados em prisões israelenses após serem condenados ou acusados ​​de atividade militante. Cinco são membros da Jihad Islâmica Palestina, um grupo militante islâmico, disse o serviço penitenciário.

O sexto é o mais conhecido: Zakaria Zubeidi, um ex-comandante de 45 anos da Brigada dos Mártires de Al Aqsa, um grupo armado vagamente ligado ao Fatah, o partido político secular que domina as instituições palestinas na Cisjordânia.

Todos os seis eram da área de Jenin, cerca de 16 quilômetros a sudoeste da prisão em Gilboa - um fato que levou comentaristas israelenses a questionar por que tais prisioneiros de alto perfil puderam ser encarcerados tão perto de suas famílias e rede de apoio, alguns dos quais poderia ter ajudado os prisioneiros a planejar e executar sua fuga.

Outros lapsos que podem ter ajudado na fuga incluíram a publicação de um projeto da prisão no site de um escritório de arquitetura; a falha das autoridades prisionais em ligar um dispositivo de bloqueio que teria impedido os prisioneiros de se comunicarem em telefones celulares contrabandeados para a prisão; e a decisão de agrupar esses presos na mesma cela, ainda que três deles tenham sido considerados em risco de fuga.

Entre os palestinos, sua fuga foi amplamente saudada como um ato heróico de resistência à ocupação israelense.