Acordo histórico revive plano para a maior demolição de barragem dos EUA

Se aprovado, o acordo reavivaria os planos para remover quatro enormes barragens hidrelétricas no baixo rio Klamath, criando a base para o esforço de restauração de salmão mais ambicioso da história.

Demolição de barragem dos EUA, Rio Klamath, fronteira Oregon-Califórnia, reguladores dos EUA, notícias do mundo, expresso indianoNeste 3 de março de 2020, foto de arquivo, está a Barragem de Iron Gate, a casa de força e o vertedouro estão na parte inferior do rio Klamath perto de Hornbrook, Califórnia (AP Photo / Gillian Flaccus, Arquivo)

Um acordo anunciado na terça-feira abre caminho para a maior demolição de barragens da história dos Estados Unidos, um projeto que promete reabrir centenas de quilômetros de hidrovias ao longo da fronteira Oregon-Califórnia para salmões que são essenciais para as tribos, mas diminuíram a quase nada nos últimos anos.

Se aprovado, o acordo reavivaria os planos para remover quatro enormes barragens hidrelétricas no baixo rio Klamath, criando a base para o esforço de restauração de salmão mais ambicioso da história.

O projeto no segundo maior rio da Califórnia estaria na vanguarda de uma tendência de demolições de barragens nos Estados Unidos à medida que as estruturas envelhecem e se tornam menos viáveis ​​economicamente em meio a crescentes preocupações ambientais sobre a saúde dos peixes nativos.

Esforços anteriores para resolver os problemas na Bacia de Klamath fracassaram em meio a anos de disputas legais que geraram desconfiança entre tribos, grupos de pescadores, fazendeiros e ambientalistas.

Os oponentes da remoção de barragens se preocupam com o valor de suas propriedades e com a perda de uma fonte de água para o combate a incêndios florestais. Ações judiciais questionando o acordo são possíveis.

A remoção da barragem é mais do que apenas um projeto de concreto caindo. É um novo dia e uma nova era, disse o presidente da tribo Yurok, Joseph James.

Para mim, isso é quem somos, ter um rio de fluxo livre, assim como aqueles que vieram antes de nós. (…) Nosso modo de vida vai prosperar com o fechamento dessas represas.

Meia dúzia de tribos em Oregon e Califórnia, grupos de pescadores e ambientalistas esperavam ver o trabalho de demolição começar em 2022.

Mas esses planos foram paralisados ​​em julho, quando os reguladores dos EUA questionaram se a entidade sem fins lucrativos formada para supervisionar o projeto poderia responder adequadamente a qualquer excesso de custos ou acidentes.

O novo plano torna Oregon e Califórnia parceiros iguais na demolição com a entidade sem fins lucrativos, chamada Klamath River Renewal Corporation, e adiciona US $ 45 milhões ao orçamento de US $ 450 milhões do projeto para amenizar essas preocupações.

Oregon, Califórnia e a concessionária PacifiCorp, que opera as barragens hidrelétricas e é propriedade da empresa do bilionário Warren Buffett, Berkshire Hathaway, fornecerão cada um um terço dos fundos adicionais.

A Federal Energy Regulatory Commission deve aprovar o negócio.

Se aceito, isso permitiria que a PacifiCorp e a Berkshire Hathaway se afastassem de represas antigas que são mais um albatroz do que geradoras de lucro, ao mesmo tempo em que abordam as preocupações dos reguladores.