Probabilidades maiores, mas ainda pequenas, de o asteróide Bennu atingir a Terra

Se Bennu colidisse com a Terra, isso não eliminaria a vida, ao estilo dos dinossauros, mas sim criaria uma cratera com aproximadamente 10 a 20 vezes o tamanho do asteróide, disse Lindley Johnson, oficial de defesa planetária da NASA.

determinarEste mosaico de Bennu foi criado usando observações feitas pela espaçonave OSIRIS-REx da NASA, que estava próxima ao asteróide por mais de dois anos. (NASA / Goddard / Universidade do Arizona)

A boa notícia é que os cientistas têm um controle melhor sobre o paradeiro do asteróide Bennu nos próximos 200 anos. A má notícia é que a rocha espacial tem uma chance ligeiramente maior de atingir a Terra do que se pensava. Mas não se assuste: os cientistas relataram na quarta-feira que as chances de Bennu nos atingir no próximo século ainda são muito baixas.

Não devemos nos preocupar muito com isso, disse Davide Farnocchia, cientista do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, que foi o principal autor do estudo. Embora as chances de um ataque tenham aumentado de 1 em 2700 para 1 em 1750 nos próximos um ou dois séculos, os cientistas agora têm uma ideia muito melhor do caminho de Bennu graças à espaçonave Osiris-Rex da NASA, de acordo com Farnocchia. Portanto, acho que, de modo geral, a situação melhorou, disse ele aos repórteres.

A espaçonave está voltando para a Terra em um longo looping circular após coletar amostras da grande pilha de entulho giratória de um asteróide, considerado um dos dois asteróides conhecidos mais perigosos em nosso sistema solar. As amostras devem chegar aqui em 2023. Antes de Osiris-Rex chegar a Bennu em 2018, os telescópios forneciam uma visão sólida do asteróide, com cerca de um terço de milha (meio quilômetro) de diâmetro. A espaçonave coletou dados suficientes ao longo de 2 anos e meio para ajudar os cientistas a prever melhor o caminho orbital do asteróide no futuro.

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Suas descobertas- publicado na revistaIcaro- também deve ajudar a mapear o curso de outros asteróides e dar à Terra uma melhor chance de luta se e quando outra rocha espacial perigosa vier em nossa direção. Antes de Osiris-Rex entrar em cena, os cientistas estimaram as chances de Bennu atingir a Terra durante o ano 2200 em 1 em 2700. Agora é 1 em 1750 até o ano de 2300. O dia mais ameaçador é 24 de setembro de 2182.

Bennu terá um encontro próximo com a Terra em 2135, quando ela passar a metade da distância da lua. A gravidade da Terra poderia ajustar seu caminho futuro e colocá-la em rota de colisão com a Terra nos anos 2200 - menos provável agora com base nas observações de Osiris-Rex.

Se Bennu se chocasse contra a Terra, isso não eliminaria a vida, ao estilo dos dinossauros, mas sim criaria uma cratera com aproximadamente 10 a 20 vezes o tamanho do asteróide, disse Lindley Johnson, oficial de defesa planetária da NASA. A área de devastação seria muito maior: até 100 vezes o tamanho da cratera. Se um objeto do tamanho de Bennu atingisse a costa leste, ele iria devastar as coisas ao longo da costa, disse ele a repórteres.

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Os cientistas já estão à frente da curva com Bennu, que foi descoberto em 1999. Encontrar asteróides ameaçadores com antecedência aumenta as chances e opções de empurrá-los para fora do nosso caminho, disse Johnson. Daqui a cem anos, quem sabe qual será a tecnologia? ele disse. Em novembro, a NASA planeja lançar uma missão para tirar um asteróide do curso ao atingi-lo. O alvo experimental será o moonlet de uma rocha espacial maior.