Sua escola disse que ela ficou em terceiro lugar na classe, então ela foi ao tribunal

Ela acreditava que seu GPA poderia, de fato, ter sido maior do que um ou ambos os alunos à sua frente, tornando-a digna do título de salutatorian ou mesmo oradora da turma. Ela e seus pais protestaram contra sua posição no mês passado, e ela alegou que a escola intencionalmente não a convidou para um evento de premiação em que os melhores alunos foram homenageados.

Depois que Sullivan não conseguiu um advogado, seus pais ficaram desapontados, mas dispostos a abandonar o assunto. Mas ela recusou. (New York Times)

Escrito por Rick Rojas

Dalee Sullivan olhou diretamente para a câmera de seu computador e começou a apresentar seu caso ao juiz. Ela se referiu a transcrições, e-mails e políticas que retirou do manual do aluno na Alpine High School. A escola, ela argumentou, cometeu erros ao tabular as médias das notas: aulas e exames que deveriam ter sido incluídos foram deixados de fora, e vice-versa.

Sullivan tinha vencido torneios de debate Lincoln-Douglas e, em seu primeiro ano, era membro da equipe de julgamento simulado. Mas ela não é advogada. Ela tem 18 anos e se formou na única escola pública na pequena cidade de Alpine, no oeste do Texas, há apenas uma semana, razão pela qual ela estava no tribunal para começar.

Isso serve para provar que não importa o resultado do concurso GPA, e não importa quantas vezes fizemos a escola recalcular o GPA, Sullivan disse ao juiz durante uma audiência na sexta-feira, o Alpine Independent School District iria se certificar de que eu poderia nunca seja o orador oficial, mesmo que eu tenha merecido.


Funcionários da escola disseram que ela ficou em terceiro lugar em sua classe. Sullivan discordou.

Ela não conseguiu encontrar um advogado local que concordasse em assumir seu caso. Uma empresa em Dallas disse que sim, disse ela, mas estimou que o caso poderia custar-lhe US $ 75.000 - muito mais do que ela poderia pagar. Em vez disso, ela descobriu como redigir um pedido de liminar e se representou no 394º Tribunal Distrital do Texas.

Ela acreditava que seu GPA poderia, de fato, ter sido maior do que um ou ambos os alunos à sua frente, tornando-a digna do título de salutatorian ou mesmo oradora da turma. Ela e seus pais protestaram contra sua posição no mês passado, e ela alegou que a escola intencionalmente não a convidou para um evento de premiação em que os melhores alunos foram homenageados.

O distrito escolar disse que calculou suas notas repetidamente e que, a cada vez, Sullivan ainda ficou em terceiro lugar.

Em um comunicado na sexta-feira, os funcionários da escola se recusaram a discutir as alegações levantadas por Sullivan, dizendo que o distrito não tinha liberdade para discutir o aluno individualmente.

Embora respeitosamente discordemos das alegações do processo, dizia a declaração, levamos as preocupações do aluno e dos pais muito a sério e continuaremos a abordar as preocupações do aluno.

Não é totalmente inédito que as disputas por cargos importantes em turmas de formandos do ensino médio se transformem em litígios. A competição por tais elogios pode ser intensa, até mesmo implacável, um jogo de soma zero. E na luta para ser o orador oficial, há mais em jogo do que apenas o direito de se gabar. No Texas, os formandos do ensino médio com melhor classificação podem receber aulas gratuitas no primeiro ano em instituições públicas estaduais.

Sullivan e seus pais foram inspirados por um caso no ano passado em Pecos, Texas, a cerca de 160 quilômetros de Alpine, onde dois alunos alegaram ser oradores da turma em meio à confusão sobre uma falha nas tabulações da escola. Um dos alunos - com representação legal profissional - entrou com um pedido de liminar e pediu liminar para impedir o Colégio Pecos de nomear seu orador da turma.

Depois que Sullivan não conseguiu um advogado, seus pais ficaram desapontados, mas dispostos a abandonar o assunto. Mas ela recusou. Ela obteve conselhos e registros da família no caso em Pecos, usando a petição nesse caso como um guia para começar a escrever o seu próprio. Seus pais - seu pai, um fazendeiro; sua mãe, uma entrevistadora forense - leu e ajudou a organizar a linguagem.

Não estamos nem perto de sermos advogados, disse Sullivan.

Em Alpine, uma cidade de aproximadamente 6.000 habitantes em Big Bend Country, no Texas, alguns que conhecem Sullivan disseram que ficaram surpresos que ela aceitaria isso. Existem outras maneiras de passar o último verão antes da faculdade. (Ela planeja estudar no College of Charleston, na Carolina do Sul, e se formar em biofísica com o objetivo de entrar na medicina.) Mas ela sempre foi séria em relação à escola e um pouco rígida em sua determinação.

Ela já está indo para a faculdade, ela já tem bolsas de estudo, disse Teresa Todd, uma advogada do governo local que é amiga de longa data da mãe de Sullivan e cujos filhos têm quase a mesma idade de Sullivan. Ela trabalhou muito para isso, e acho que todas as crianças merecem saber onde se enquadram na hierarquia.

As crianças têm que mostrar seu trabalho, acrescentou Todd. Por que a escola não tem que mostrar o trabalho deles?

Ela disse que ofereceu alguns conselhos a Sullivan antes de sua audiência: seja ela mesma. Seja respeitoso. Não deixe que o outro lado o tire do jogo.

Sullivan admitiu algum nervosismo antes da audiência, especialmente depois que os documentos dos advogados do distrito escolar citaram uma série de precedentes legais e foram apimentados com terminologia que ela não conhecia.

Mas, no geral, ela estava confiante. Tenho todas as evidências, disse ela. Eu tenho todos os fatos. E ninguém sabe disso tão bem quanto eu.

Todos os tipos de casos chegam ao 394º Tribunal Distrital, cuja jurisdição cobre cinco condados aproximadamente o equivalente em tamanho aos nove menores estados do país juntos. O tribunal ouve casos criminais, processos de divórcio e, agora, uma briga sobre a classificação do ensino médio.

O juiz Roy B. Ferguson tem a reputação de levar o medley judicial na esportiva.

Seu tribunal teve um lampejo de fama viral em fevereiro, quando um videoclipe de um advogado preso atrás de um filtro que o fazia parecer um gatinho branco felpudo em uma audiência do Zoom disparou na internet. (Eu não sou um gato, disse o advogado.)

Ferguson achou graça nisso. Ele acrescentou uma referência ao episódio improvável ao site do tribunal e aceitou o convite para discuti-lo em um simpósio sobre audiências judiciais remotas na Polônia. Em um processo criminal recente, quando um advogado se desculpou por complicações de áudio, Ferguson respondeu: Você não é um gato, então você está um passo à frente!

Com Sullivan, ele foi paciente e explicou o procedimento de uma forma que ele não faria com um profissional. Quando ela fazia uma pergunta muito ampla, ele a encorajava a restringir o escopo. (Ele freqüentemente preside julgamentos simulados em escolas de ensino médio, entre eles, o Estado do Texas v. Luke Skywalker.)

Kelley Kalchthaler, advogado que representa o distrito escolar, argumentou que Sullivan não esgotou o processo de reclamação do distrito. Não achamos que o tribunal tenha jurisdição sobre este caso, disse ela, e todas as partes deveriam ser demitidas.

Ela também levantou objeções a muitas das evidências que Sullivan queria incluir, alegando que eram boatos ou questionando a relevância para o caso. Em vários casos, Ferguson concordou.

Certo, Sra. Sullivan, você está pronta para apresentar evidências em apoio ao seu pedido? Ferguson disse. Você carrega o fardo aqui por esta injunção temporária.

Sullivan expôs seu caso.

Não é um reflexo preciso da minha carreira no ensino médio, ela disse sobre sua transcrição final, então já causou danos irreparáveis.

Ela queria uma auditoria independente das notas dos graduados de honra. Ela não conseguiu isso na sexta-feira. Ferguson decidiu que a disputa precisava passar pelo processo de reclamação do distrito escolar. Mesmo assim, o caso não foi encerrado. Se ela não gostou do resultado, o juiz disse a ela, ela poderia voltar ao tribunal.