O terremoto no Haiti destruiu muitas igrejas, destruindo um esteio de apoio

Pobreza severa, violência sistemática de gangues, a pandemia e uma história de governo disfuncional apenas pioraram as lutas dos 11 milhões de haitianos.

Uma estrada que rachou e mudou após um terremoto na aldeia de Marceline, Haiti. (Valerie Baeriswyl / The New York Times)

Escrito por: Maria Abi-Habib e Andre Paulte

As casas desabaram, os hospitais foram danificados, as estradas dobraram ou ficaram intransitáveis. Mas foi a destruição de igrejas pelo terremoto em todo o sul da península do Haiti que pode ser o maior golpe no estômago para cerca de 1,5 milhão de pessoas afetadas.

Para muitos haitianos, sua única fonte de ajuda ao longo de suas vidas, na ausência de instituições governamentais fortes, tem sido a igreja, uma parte da paisagem do Haiti desde a era do colonialismo europeu e da escravidão.

Muitas igrejas ficaram em ruínas após o terremoto de magnitude 7,2 na manhã de sábado, que destruiu milhares de edifícios e deixou cidades inteiras e pelo menos uma cidade sem uma igreja de pé. Na segunda-feira, enquanto fortes chuvas ameaçavam enchentes e deslizamentos de terra na região, oficiais da defesa civil aumentaram o número de mortos para mais de 1.400 e disseram que quase 7.000 pessoas ficaram feridas.

Na cidade de Les Cayes, que foi particularmente devastada pelo terremoto, os clérigos se desesperaram enquanto procuravam projetar esperança e determinação para reconstruir.

Somos a única coisa aqui, disse o reverendo Yves Joel Jacqueline, 44, que trabalha em uma catedral em Les Cayes com o cardeal do Haiti, o bispo Chibly Langlois, que ficou ferido no terremoto. Não há apoio do governo.

Edifícios foram danificados durante um terremoto perto de Camp-Perrin, Haiti. (Valerie Baeriswyl / The New York Times)

Os pesados ​​telhados e cúpulas de concreto das igrejas em todo o sul da península estão agora desabados, tabernáculos tortos ou enterrados sob os escombros, paredes revestidas de mármore com rachaduras profundas.

Todas as igrejas vistas por repórteres do The New York Times em um trajeto de 15 milhas dentro e ao redor de Les Cayes no domingo foram destruídas ou severamente danificadas. A catedral da cidade de Jeremie, um marco arquitetônico construído há mais de um século, ficou em ruínas.

O terremoto não poderia ter vindo em pior hora para o Haiti. A nação caribenha ainda está traumatizada com o assassinato não resolvido do presidente Jovenel Moïse em 7 de julho e ainda está se recuperando do terremoto calamitoso que destruiu grande parte da área de Porto Príncipe em 2010, incluindo a catedral da capital, suas ruínas agora uma característica ameaçadora de o horizonte.

Pobreza severa, violência sistemática de gangues, a pandemia e uma história de governo disfuncional apenas pioraram as lutas dos 11 milhões de habitantes do Haiti.

Essas lutas têm reforçado a importância da igreja como fonte de ajuda, educação e estabilidade para grande parte do país, que não possui outra rede de segurança social. Os proprietários de escravos franceses fizeram do catolicismo a religião oficial do Haiti, mas ele perdurou mesmo depois da revolta dos escravos e da independência do Haiti, uma fé à qual os haitianos estão profundamente ligados.

Uma igreja danificada por um terremoto em Camp-Perrin, Haiti. (Valerie Baeriswyl / The New York Times)

Nossa igreja está destruída e muitas igrejas dentro e ao redor de Les Cayes estão destruídas, mas temos fé e sabemos que enquanto as pessoas ainda estiverem aqui, podemos reconstruir nossa comunidade, disse Jacqueline.

O Haiti, como a primeira nação negra independente do mundo, adotou os rituais católicos e os fundiu com os costumes locais, criando uma fé única para a nação da qual muitos se orgulham.

As igrejas se tornaram a principal característica das comunidades em todo o país, locais para se reunir, buscar refúgio e obter alimentos e educação. Essas necessidades apenas se intensificaram à medida que o país - antes o mais rico do Caribe - caiu na pobreza nos últimos 100 anos. A interferência estrangeira dos Estados Unidos, que invadiu e apoiou golpes políticos e ditaduras, aprofundou o desespero.

As instituições de caridade religiosas estão desempenhando um papel importante na mobilização de ajuda para as vítimas do terremoto. A Catholic Relief Services, por exemplo, disse no domingo que enviou equipes para Les Cayes e arredores para fornecer água potável, saneamento, abrigo e suprimentos de emergência. A Catholic Charities da Arquidiocese de Miami, uma importante comunidade da diáspora haitiana, disse que estava aceitando doações para socorro ao terremoto.

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Mas a distribuição da ajuda tem sido lenta, refletindo em parte a própria incapacidade do governo haitiano de supervisioná-la e coordená-la, um eco dos problemas após o terremoto de 2010. O primeiro-ministro Ariel Henry, do Haiti, prometeu um aumento de dez vezes no esforço de ajuda em um post no Twitter na segunda-feira, mas ele tem pouco poder para fazer isso acontecer.

A promessa pública de Henry também foi desmentida por sua frustração privada sobre a resposta lenta até agora, expressa ao embaixador dos EUA, Michele J. Sison, e transmitida em uma atualização interna do Departamento de Estado compartilhada com o The New York Times.

A necessidade de agilizar a ajuda intensificou-se à medida que a Graça da Depressão Tropical ameaçou o Haiti e outros países do Caribe. A tempestade, que atingiu o Haiti na segunda-feira, pode despejar chuva forte o suficiente para causar deslizamentos e inundações na zona do terremoto, onde centenas de milhares de sobreviventes estão dormindo a céu aberto.

Bombeiros e equipes de emergência inspecionam edifícios danificados durante um terremoto perto de Camp-Perrin, Haiti. (Valerie Baeriswyl / The New York Times)

Autoridades entrevistadas em Les Cayes e arredores temem que a tempestade possa trazer doenças e fome, já que as fortes rajadas de vento e chuva complicam e atrasam ainda mais os esforços de socorro.

A prefeita de Les Cayes, Marie Michelle Sylvie Rameau, disse em uma entrevista que havia falta de água potável em toda a cidade e as pessoas estavam cavando poços para matar a sede com água que pode estar contaminada e espalhar doenças.

Os esforços de ajuda na segunda-feira foram complicados por bloqueios na estrada principal que liga a capital à península ao sul, acrescentou Rameau. Embora as gangues que controlam aquela estrada tenham declarado uma trégua humanitária no fim de semana, a população local - não afetada pelo terremoto, mas ainda desesperadamente pobre - ergueu postos de controle para saquear comboios de ajuda, cortando uma linha de transporte vital para as agências de socorro.

As autoridades locais temem que, à medida que a população fica mais desesperada, eles comecem a agarrar o que podem, sem nem mesmo a igreja ser poupada.

A única ajuda do governo que sua igreja recebeu até agora, acrescentou Jacqueline, foi levar o corpo de seu colega, o padre morto.