Google Project Ara - módulos, data de lançamento, vídeos, rumores e notícias

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Tudo o que você precisa saber sobre o smartphone modular do Google, o projeto Ara - incluindo módulos, rumores sobre preço e data de lançamento

O Google está no processo de projetar e construir o primeiro smartphone modular do mundo: Project Now permitirá que os usuários troquem e atualizem partes individuais de seus telefones, em vez de forçá-los a comprar um novo aparelho toda vez que chegar uma CPU mais rápida, uma tela de maior resolução ou uma câmera de megapixel maior. É um novo conceito arrojado, que ainda está muito longe de se tornar realidade, mas com os primeiros protótipos de varejo previstos para chegar em 2015, estamos reunindo todas as informações possíveis sobre o projeto para ajudá-lo a decidir se um smartphone atualizável é necessário. vale o seu dinheiro.

História do Projeto Ara

O Projeto Ara começou com a equipe de Projetos e tecnologias avançadas da Motorola Mobility, enquanto a empresa ainda era uma subsidiária do Google. Foi desenvolvido a partir do original de Dave HakkensPhonebloksconceito, com a empresa trabalhando em parceria com o designer holandês para tornar seu conceito realidade. Quando Google vendeu a empresa para a Lenovo, ele manteve o Projeto Ara por inteiro, mantendo a equipe do projeto como parte da divisão Android.

A equipe reunida para trabalhar no projeto foi apresentada em um vídeo de atualização antecipada, publicado no canal do Phonebloks no YouTube no início deste ano. Além de nos dar uma idéia do hardware do protótipo, o vídeo também explica algumas das decisões de design tomadas pelo Google e detalha os desafios de criar um dispositivo modular projetado para caber no seu bolso.



Os desenvolvedores receberam os primeiros detalhes concretos da plataforma na primeira Conferência de Desenvolvedores do Project Ara em abril de 2014. O evento deveria ajudar as empresas, engenheiros e programadores a se familiarizarem com o processo de projetar e produzir as peças físicas que compõem os módulos Ara, portanto tinha muitos detalhes técnicos, mas se você quiser se aprofundar nas entranhas do Project Ara, poderá assistir a todo o fluxo de vídeo de dez horas do evento no Canal do Google ATAP no YouTube.

Tivemos o primeiro vislumbre de um protótipo em funcionamento na conferência de desenvolvedores de E / S do Google deste ano, em junho. Embora o evento tenha sido focado principalmente em Pirulito Android, anunciado com o codinome Android L, o Project Ara recebeu uma pequena mancha no faturamento. Infelizmente, o protótipo falhou ao passar pela tela de inicialização do Android, mas ainda forneceu uma visão inicial tentadora do hardware em ação.

Durante a demonstração, foi lançado um desafio ao desenvolvedor do Project Ara: quem criar um módulo de trabalho que permita ao Ara fazer algo que nenhum smartphone jamais fez antes receberá um prêmio de US $ 100.000 e uma viagem paga com todas as despesas para a próxima conferência do desenvolvedor do Ara.

Tudo ficou em silêncio após o Google I / O, até o final de agosto, quando o Google anunciou um acordo com o fabricante do sistema em chip RockChip para fornecer uma CPU personalizada especificamente para o Project Ara. O chip proprietário, que substituirá o Texas Instruments OMAP 4660 SoC usado nos protótipos atuais, usa uma interface de uso geral nativa que não requer um chip ponte. Isso simplifica o design em relação aos protótipos mais antigos e reduz potencialmente o custo total do telefone final. O Google espera que os primeiros aparelhos da Rockhip sejam demonstrados no início de 2015, alinhados com a data prevista de lançamento inicial da empresa para o próprio telefone.


O último vídeo de progresso, lançado em outubro, se concentra no NK Labs - a equipe que está construindo o protótipo do Project Ara. O vídeo nos deu uma visão mais clara ainda dos diferentes módulos, como eles serão inseridos no aparelho e com que rapidez ele inicializa no Android.

Pode haver apenas sete pessoas na equipe, mas NK claramente fez progressos desde o último protótipo; possui vários módulos, incluindo LEDs, baterias, processador, alto-falante e porta de carga USB, prontos para teste. Agora, o desenvolvimento mudou para os chips Toshiba personalizados, há mais espaço em cada módulo para os desenvolvedores adicionarem recursos, em vez de contornar os componentes necessários para tornar o dispositivo modular. Apelidado de Espiral 2, o Projeto Ara está claramente tomando forma e deve ser apresentado ao público na Conferência de Desenvolvedores do Projeto Ara, em 14 de janeiro.

Também em outubro, foi descoberto que o Google havia registrado o nome Ara, sugerindo que lançaria o aparelho sem o prefixo do projeto, em vez de criar um novo nome.

Projeto Ara Design

Quando o Google revelou os primeiros detalhes do Projeto Ara, anunciou que o smartphone modular seria construído em torno de uma estrutura endosquelética de metal, conhecida como 'endo'. Aparentemente, esse será o único componente realmente fabricado pelo Google, com todos os módulos individuais sendo produzidos por empresas terceirizadas. O endo estará inicialmente disponível em dois tamanhos: 'mini', que será um pouco menor que um primeira geração Moto Ge 'médio', aproximadamente do mesmo tamanho que o próprio Google Smartphone Nexus 5. Mais adiante, um quadro 'grande' será lançado para os fãs do phablet - ele deve ter aproximadamente o mesmo tamanho que Galaxy Note 4 da Samsung.

Atualmente, o Google espera que o dispositivo final tenha cerca de 10 mm de espessura com os módulos instalados. É 3-4 mm mais espesso que a maioria dos smartphones atuais, mas dificilmente é tão grande que você não poderá colocá-lo no bolso.

O quadro endo terá slots na frente para a tela e outros módulos, com slots extras na parte traseira para mais módulos. São os módulos que adicionarão um toque de cor e personalização a cada dispositivo do Project Ara, com o Google trabalhando com empresas de impressão 3D para personalizar cada gabinete do módulo. Os clientes poderão projetar seus próprios gabinetes e substituí-los por novos designs, quando e como quiserem, usando o aplicativo Ara Configurator. Cores, padrões e imagens podem ser carregados, ajustados e ajustados até que você esteja feliz e, em seguida, solicitados diretamente pelo aplicativo.

Módulos Ara do projeto

O Projeto Ara é construído em torno do conceito de design modular. Cada componente será alojado em um módulo separado, permitindo que você os troque como e quando você escolher. Se você quer um aparelho seriamente poderoso, pode usar o processador mais rápido possível, mas se estimar a duração da bateria e não o desempenho, poderá trocá-lo por um chip mais lento - ou trocar a câmera traseira por uma bateria maior. Além de recursos comuns para smartphones, o Google espera que os módulos Ara forneçam recursos mais especializados para clientes específicos. Projetores Pico, sensores de visão noturna, botões de controle de jogos e dispositivos médicos foram todos sugeridos, embora o próprio Google não torne nenhum deles uma realidade.

Os módulos na frente de um aparelho Ara podem ter várias alturas, mas ocupam toda a largura do quadro. Na parte traseira, os módulos podem ser 1x1, 1x2 ou 2x2, permitindo que você os organize de acordo com sua preferência pessoal. Todos eles serão mantidos no lugar na estrutura endo usando ímãs eletropermanentes, para que você não precise se preocupar com eles caindo em um bolso ou bolsa. O Google tem como objetivo tornar possível a troca a quente de módulos, permitindo que você troque os componentes sem precisar desligar o telefone primeiro e planeja instalar uma pequena bateria de reserva no quadro para que você possa trocar a quente o módulo principal da bateria.

De acordo com Paul Eremenko, líder da equipe da Ara, o Google abrirá uma loja on-line especial para componentes da Ara, que incluirá críticas e recomendações de usuários. Como o kit de desenvolvimento de módulos é gratuito, de código aberto e disponível para todos, qualquer pessoa pode criar um módulo e vendê-lo através da loja diretamente aos clientes. Os módulos vendidos na loja do Google serão 'oficiais' e, embora seja possível comprar módulos de fontes de terceiros, eles serão 'não oficiais'. Aparentemente, você precisará habilitar uma configuração para usar módulos não oficiais, assim como você precisa habilitar instalações de aplicativos de terceiros em um smartphone Android hoje.

Até o momento, poucos fabricantes de grandes nomes se comprometeram abertamente com o Projeto Ara. O especialista em fones de ouvido Sennheiser é a exceção; comprometeu-se a contribuir com sua experiência em áudio para o conceito original do Phonebloks já em maio - uma promessa que honrará agora que o Google pegou as rédeas. Segundo Dave Hakkens, 'a Sennheiser tem a excelência técnica necessária e também compartilha uma filosofia corporativa que coloca igual ênfase na sustentabilidade.

'Seus produtos são diferenciados pela qualidade e durabilidade de primeira classe e também oferecem a opção de substituir componentes individuais. Esse espírito de sustentabilidade é uma parte essencial da visão da nossa empresa. '

A Sennheiser disse que ajudará a aperfeiçoar a função de fala e a transmissão de áudio da tecnologia, mas ainda precisa entrar em mais detalhes ou revelar qualquer protótipo de hardware. Embora seja possível que a empresa não produza realmente alto-falantes ou módulos de microfone, concentrando-se na tecnologia subjacente, parece provável que os módulos Ara da marca Sennheiser apareçam em algum momento no futuro.

Data de lançamento do projeto Ara

Ainda há muitos obstáculos técnicos a serem superados antes que o Projeto Ara se torne realidade, mas o Google está confiante de que poderá gerenciá-lo mais cedo ou mais tarde; confirmou na conferência de E / S do Google que os primeiros aparelhos Ara Endo deveriam estar à venda em janeiro de 2015. Parece que os quadros Endo pequenos e médios serão os primeiros a serem lançados, com o quadro grande a seguir posteriormente encontro.

Assim como nos produtos conceituais anteriores do Google, incluindo o fone de ouvido do Google Glass, é altamente provável que o Ara esteja limitado aos EUA no lançamento, com disponibilidade internacional a seguir posteriormente.

Preço do projeto Ara

Embora nada tenha sido confirmado ainda, o Google sugeriu que um quadro do Project Ara endo poderia custar apenas US $ 15 para produzir. No entanto, você precisará adicionar o custo de uma tela, processador, armazenamento e módulos de comunicação, no mínimo, antes de poder montar um telefone em funcionamento. De acordo com um artigo do New York Times, um aparelho Ara básico que funcione não poderia custar mais do que US $ 50, embora isso não inclua nenhuma conectividade celular - apenas Wi-Fi. O Google provavelmente também desejará obter lucro, portanto, espere que os preços finais no varejo sejam mais altos.

Não está claro se outros módulos estarão disponíveis no lançamento ou se os primeiros dispositivos serão lançados sozinhos. De qualquer maneira, é improvável que você consiga construir um aparelho Ara de primeira linha antes do verão. Os módulos começarão a aparecer depois que os desenvolvedores realmente colocarem as mãos no hardware Ara, e os desafios técnicos associados aos chips e compatibilidade de ponte podem significar que os usuários são limitados em termos de desempenho ou recursos - pelo menos a princípio.

Atualizaremos este artigo com mais informações à medida que nos aproximamos do lançamento. Verifique regularmente se há novos desenvolvimentos.