Na Alemanha, estados lançam armas paralisantes apesar dos riscos

Embora as forças especiais da polícia aqui tenham Tasers há muito tempo, vários estados alemães, incluindo a capital, Berlim, estão testando seu uso. E dois estados, Renânia-Palatinado e Hesse, estão atualmente implementando Tasers entre todas as unidades de patrulha policial.

Na Alemanha, estados lançam armas paralisantes apesar dos riscosOs instrutores na Alemanha, muitos dos quais foram treinados por representantes da Axon, foram inflexíveis em comunicar claramente em suas sessões de treinamento que os tasers não devem ser usados ​​contra grupos de alto risco. (Deutsche Welle)

Imagine uma dor excruciante, uma dor tão forte que, em uma escala de um a 10, é provavelmente um nove, talvez até um 10, diz Thomas Schilken. É um sentimento que você não esquece, ele explica com uma voz prosaica.

Ele está falando sobre ser eletrocutado - atingido, isto é, por uma arma de choque Taser.

É uma arma que dispara dois fios elétricos conectados a pequenos projéteis. Uma vez que estes perfuram a roupa ou pele de um alvo, uma poderosa corrente elétrica percorre o corpo da pessoa, causando espasmos musculares dolorosos.

Aqueles que foram atingidos não conseguem controlar seus corpos e caem no chão.

Experiência ‘excruciante’

Pesquise no YouTube por Taser e polícia e você encontrará inúmeros clipes de policiais atirando em alvos, que desabam incontrolavelmente após o impacto, com os rostos contorcidos de dor.

Após alguns segundos, o efeito desaparece e as sondas podem ser retiradas do corpo do alvo. Exceto para ferimentos de punção principalmente pequenos, não há vestígios visíveis do uso da arma de choque. E, assim que a corrente for desligada, a pessoa pode se mover normalmente novamente.

É uma experiência que o deixa exausto, diz Schilken. Ele deve saber: Schilken foi eletrocutado duas vezes e, ele admite, prefere não ter que sentir aquela dor insuportável novamente.

Berlim e outros estados testando o uso de Taser

Schilken é instrutor de armas e operações na Academia de Polícia do estado da Renânia-Palatinado, no oeste da Alemanha. Um ano atrás, ele começou a treinar oficiais para usar armas paralisantes, ou Tasers, como costumam ser chamados, em homenagem ao fabricante norte-americano Taser International (recentemente rebatizado de Axon), que inventou a arma.

Embora as forças especiais da polícia aqui tenham Tasers há muito tempo, vários estados alemães, incluindo a capital, Berlim, estão testando seu uso. E dois estados, Renânia-Palatinado e Hesse, estão atualmente implementando Tasers entre todas as unidades de patrulha policial.

Por enquanto, a polícia federal, que fornece segurança em todos os aeroportos, estações de trem e fronteiras nacionais, não planeja usar a arma de choque.

Uma arma para 'situações extremas'

A Axon, que muitas vezes inclui a hashtag protectlife em seus tweets, comercializou a Taser como a arma segura de escolha que protege os policiais contra o aumento da violência, mas também protege aqueles contra os quais devem agir no cumprimento do dever.

Vários estados concordam. Um porta-voz do Ministério do Interior da Renânia-Palatinado disse à DW que Tasers estavam sendo introduzidos para operações contra pessoas em situações extremas que, após o uso de drogas ou intoxicação grave, não respondiam mais ao spray de pimenta e estavam agindo de forma agressiva e irracional.

Tasers, acrescentou o porta-voz, também poderiam ser usados ​​se pessoas com transtornos mentais tivessem que ser internadas no hospital contra sua vontade.

Berlim, por exemplo, está treinando oficiais para potencialmente implantar Tasers em casos de suicídio, inclusive em hospitais.

Alternativa para disparar um tiro?

Um policial, um homem atencioso e gentil que serve em um estado que, por enquanto, não planeja apresentar Tasers, disse que ficou desapontado por não estarmos recebendo Tasers.

Ele contou a DW sobre dois colegas próximos que tiveram que passar por aconselhamento de longo prazo depois de atirar e ferir gravemente atacantes com facas. Uma das vítimas agora está gravemente incapacitada.

Um oficial ficou tão abalado com o tiroteio que talvez nunca mais consiga pegar em uma arma quando finalmente retornar à polícia após uma licença prolongada.

Psicologicamente, é realmente difícil processar o fato de que você atirou em alguém que 'apenas' tinha uma faca, disse o policial a DW. É por isso que ele acolheria uma arma menos letal, mas, como ele vê, extremamente eficaz.

E, ele acrescentou, se você for forçado a se ajoelhar no peito de alguém para contê-lo fisicamente, isso também pode feri-lo gravemente e até mesmo matá-lo.

Quatro mortes após o uso de Taser

Mas os Tasers também não estão totalmente isentos de riscos: desde a introdução dos esquemas-piloto no último ano e meio, pelo menos duas pessoas morreram após serem baleados com Tasers por policiais em Hesse e Renânia-Palatinado . E duas outras mortes ocorreram depois que armas de choque foram usadas pelas forças especiais da polícia em Hesse e na Bavária.

As investigações estão em andamento em todos os casos, mas até agora não foi encontrado nenhum link direto para o uso do Taser.

Em todos os casos, as vítimas parecem ter tido problemas mentais e médicos anteriores, incluindo problemas cardíacos, ou estar sob a influência de drogas.

Em outro caso na Renânia-Palatina, DW descobriu, as sondas ficaram presas no peito de um alvo e tiveram que ser removidas cirurgicamente no hospital.

Em uma resposta por escrito ao DW, Axon afirmou que houve apenas 26 mortes relacionadas com Taser em quedas e fogo desde o desenvolvimento de sua arma de choque, 25 anos atrás. Este último se refere a queimaduras causadas por faíscas.

Axon ainda não reconheceu publicamente qualquer morte causada diretamente pela corrente elétrica de 50.000 volts liberada por uma arma Taser. Mas isso contrasta com uma investigação aprofundada em andamento pela agência de notícias Reuters. Até agora, descobriu-se que das mais de 1.000 mortes após o uso de armas de choque nos Estados Unidos desde o início de 2000, os relatórios de autópsia citaram choques de Taser como causa ou contribuinte para a morte em 153 casos.

Táticas de choque: Reuters Taser Tracker

O mesmo relatório também destacou os laços estreitos que a empresa estabeleceu com a polícia, médicos legistas e consultores, incluindo o pagamento de especialistas médicos.

Dada a polêmica em torno do uso de Tasers, a porta-voz do Ministério Público que investiga um dos casos na Alemanha disse à DW que havia solicitado quatro relatórios médicos.

Não queremos ser acusados ​​de varrer nada para debaixo do tapete, disse ela.

Difícil de provar

A longa investigação destaca a dificuldade de associar de forma conclusiva uma arma que não deixa vestígios da causa da morte. Não é como se estivesse escrito no coração o motivo da morte de uma pessoa, disse Thomas Deneke, cardiologista da Baviera, à DW.

O problema, disse ele, era que havia muito pouca literatura acadêmica. Não é como se você pudesse fazer um teste em humanos com pessoas com problemas cardíacos.

Os especialistas tendem a concordar que aqueles com condições médicas anteriores, especialmente doenças cardíacas, juntamente com o estresse agudo de uma situação difícil, correm um risco maior de morrer após serem eletrocutados.

Também parece claro que o uso de drogas e certos medicamentos podem ser perigosos, mas ninguém sabe quais medicamentos ou medicamentos exatamente, disse Deneke à DW.

Mas este último grupo de alto risco é freqüentemente citado em cenários potenciais de implantação: Porta-vozes de vários estados que estão pilotando ou lançando Tasers referiram-se ao seu uso contra pessoas que agem de forma agressiva ou irracional, após o uso de drogas ou medicamentos.

Em uma apresentação em PowerPoint desenvolvida para um curso de treinamento para instrutores, que DW viu, Axon lista mulheres grávidas, idosos, crianças pequenas e pessoas magras como populações de alto risco.

O uso de taser nesses indivíduos pode aumentar o risco de morte ou ferimentos graves, afirma o slide.

Tasers não devem ser usados ​​contra pessoas com 'doenças cardíacas visíveis'

Os instrutores na Alemanha, muitos dos quais foram treinados por representantes da Axon, foram inflexíveis em comunicar claramente em suas sessões de treinamento que os tasers não devem ser usados ​​contra grupos de alto risco.

O instrutor Schilken disse à DW que na Renânia-Palatinado, os oficiais estão proibidos de usar armas paralisantes contra pessoas com problemas cardíacos visíveis, crianças menores de 14 anos ou mulheres grávidas, exceto em situações de vida ou morte.

Mas, ele admitiu: eu sou um policial, não um médico. E ele acrescentou: eu não sei o histórico médico de uma pessoa.

As diretrizes aqui também enfatizam que os tasers não devem ser acionados quando um alvo está correndo, estando em um precipício ou perto da água, para evitar ferimentos perigosos causados ​​por queda.

Em uma resposta por escrito à DW, um gerente de comunicações da Axon disse à DW que, embora os Tasers não fossem isentos de riscos, eles provaram ser a ferramenta de uso da força menos letal mais segura e eficaz disponível para a aplicação da lei.

Potencial para enorme mercado na Europa

E esta é uma mensagem que a Axon está promovendo na Europa: devido ao potencial de um mercado enorme - com a Itália e a Bélgica exemplos de outros países europeus atualmente testando o Taser - a empresa tem uma presença de lobby na Europa. Seus representantes procuram departamentos de polícia e sindicatos e participam regularmente do Congresso Europeu de Polícia na Alemanha. No início deste ano, um representante da Axon participou de um painel sobre violência contra policiais.

Embora a Axon se recusou a fornecer números de vendas para países individuais, disse que, no final de 2018, havia vendido 144.000 Tasers em todo o mundo. Em seu site, ela se orgulha de ter fornecido sua arma de choque para mais de 17.000 agências de segurança pública.

Na Alemanha, os estados que pilotam Tasers relataram um uso muito restritivo da arma até agora: na maioria dos casos, os oficiais simplesmente ameaçaram usar a arma.

Em Berlim, ele só foi disparado três vezes desde a introdução do esquema piloto, em dois casos para evitar um suicídio.

‘Violência policial adicional’ na Holanda

Isso contrasta com a Holanda: durante o primeiro ano de uma fase piloto, que começou em 2017, os oficiais implantaram a Taser em 341 vezes. Os números são simplesmente alucinantes, disse à DW Emile Affolter, porta-voz da organização de direitos humanos Amnistia Internacional em Amesterdão. Parece que a polícia saiu e simplesmente experimentou.

Em vez de o Taser ser usado como alternativa à arma ou spray de pimenta, ele disse, estamos vendo violência policial adicional.

De acordo com Affolter, os policiais holandeses atiraram em várias pessoas que já estavam algemadas ou mantidas em celas de polícia e instituições psiquiátricas.

Em alguns casos, os alvos foram eletrocutados várias vezes com o chamado modo de atordoamento, onde em vez de disparar um tiro, a arma é apontada contra o alvo. Embora esse modo seja extremamente doloroso, ele não incapacita o corpo. É por isso que Affolter acredita que seu uso repetido pode resultar em tratamento desumano ou mesmo tortura em alguns casos.

O Comitê das Nações Unidas contra a Tortura parece compartilhar sua preocupação: em 2018, ele pediu aos Países Baixos que se abstenham da distribuição rotineira e do uso de armas de descarga elétrica por policiais em seu policiamento diário e adotem salvaguardas contra o uso indevido de Tasers.

Desde então, após a introdução de um melhor treinamento, o uso de armas de choque na Holanda caiu consideravelmente, de acordo com Affolter.

O lançamento continua

Na Alemanha, os policiais contatados por DW disseram que tal uso excessivo da força seria impensável. Em Berlim, o uso do modo drive stun é proibido e na Renânia-Palatinado, diz o instrutor Schilken, não é uma prioridade do treinamento.

Ao longo de sua entrevista com DW, Schilken enfatizou repetidamente que o objetivo de seu treinamento era o uso respeitoso da Taser. E, disse ele, o treinamento incluiu primeiros socorros e medidas gerais de segurança.

A Axon parece estar bem ciente das preocupações em torno do uso de seu Taser aqui. Para atender às necessidades de nossos clientes alemães, um gerente de comunicações disse à DW, ela incorporou tempo adicional em seu currículo para discussão de efeitos médicos.

Até agora, as quatro mortes após o uso de armas Taser não parecem estar impedindo o lançamento da arma. Tanto Hesse quanto Renânia-Palatinado disseram a DW que respeitariam sua decisão de equipar suas forças policiais regulares com Tasers.

E com vários outros estados testando seu uso, é possível que outros sigam o exemplo em breve. Se for esse o caso, mais pessoas irão experimentar essa dor excruciante e inesquecível.