A análise geológica explica a durabilidade dos megálitos de Stonehenge

É composto principalmente de grãos de quartzo do tamanho de areia cimentados firmemente entre si por um mosaico entrelaçado de cristais de quartzo.

StonehengeOs pesquisadores descreveram uma bateria de exames que forneceram um vislumbre de um dos 52 megálitos de arenito de Stonehenge (Wikimedia Commons)

oprimeira análise científica abrangentedos imponentes megálitos de Stonehenge revelou algumas das características que os tornaram um material de construção exemplar para o famoso monumento no sul da Inglaterra, incluindo sua forte resistência ao clima.

Os pesquisadores descreveram na quarta-feira uma bateria de exames que forneceram um vislumbre de um dos 52 megálitos de arenito de Stonehenge, conhecido como sarsens, obtendo uma visão sobre sua geologia e química. Eles estudaram uma amostra extraída de um dos sarsens, chamado Stone 58, durante o trabalho de conservação dos anos 1950. Ele foi mantido nos Estados Unidos por décadas antes de ser devolvido à Grã-Bretanha para pesquisas em 2018.

Os sarsens são feitos de pedra chamada silcrete que se formou gradualmente a poucos metros da superfície do solo como resultado da lavagem das águas subterrâneas através de sedimentos enterrados. O exame esclareceu a estrutura interna de Stone 58. Ele mostrou que o silcreto é composto principalmente de grãos de quartzo do tamanho de areia cimentados firmemente entre si por um mosaico entrelaçado de cristais de quartzo. O quartzo é extremamente durável e não se desintegra ou erode facilmente, mesmo quando exposto a eras de vento e intempéries.

Isso explica a resistência da pedra ao intemperismo e por que ela era um material ideal para a construção de monumentos, disse o geomorfologista David Nash, da Universidade de Brighton, que liderou o estudo publicado na revistaPLoS ONE.

Em uma notável conquista de engenharia por pessoas do Neolítico final, os sarsens foram erguidos no local em Wiltshire, Inglaterra, por volta de 2500 aC. A pedra 58, um dos sarsens verticais gigantes no centro de Stonehenge, tem cerca de 7 metros (23 pés) de altura, com outros 2 metros (7 pés) abaixo do solo e um peso acima do solo estimado em 24 toneladas. A amostra central é uma haste de pedra, com cerca de 2,5 cm de diâmetro e cerca de um metro de comprimento. Sua cor creme é mais brilhante do que o exterior cinza claro dos megálitos, que foram expostos aos elementos por milênios.

Foi dado como lembrança a um homem chamado Robert Phillips, que trabalhava para uma empresa envolvida no trabalho de conservação e estava no local durante a perfuração. Phillips levou-o consigo com permissão quando emigrou para os Estados Unidos em 1977. Phillips decidiu devolvê-lo à Grã-Bretanha para pesquisas em 2018. Ele morreu em 2020.

Obter acesso ao núcleo perfurado da Pedra 58 foi o Santo Graal para nossa pesquisa, disse Nash. Todo o trabalho anterior com sarsens em Stonehenge envolveu amostras escavadas do local ou retiradas de pedras aleatórias. Os pesquisadores usaram tomografia computadorizada, raios-X, análises microscópicas e várias técnicas geoquímicas para estudar fragmentos e fatias finas da amostra do núcleo - tais testes sendo proibidos para megálitos no local.

Esta pequena amostra é provavelmente a peça de pedra mais analisada além da rocha lunar, disse Nash. Ainda não está claro exatamente quando a rocha se formou, embora os pesquisadores descobriram que alguns grãos de areia incrustados datavam da era Mesoproterozóica, de 1 bilhão a 1,6 bilhão de anos atrás. Nash liderou uma pesquisa publicada no ano passado envolvendo a mesma amostra central que mostrou que 50 dos 52 sarsens compartilham uma origem comum a cerca de 15 milhas (25 km) de Stonehenge em um local chamado West Woods.

Os construtores de Stonehenge podem ter arrastado ou movido as enormes pedras em rolos. Acho que Stonehenge fascina arqueólogos e outros cientistas há séculos, em parte porque não sabemos para o que foi usado exatamente, e há uma série de teorias sobre por que o local foi construído, disse Nash. É um site que ainda é rico em possibilidades para fazer mais pesquisas.