A bacia do Ganga cobre quase 40% da Índia, tem um grande papel no transporte de lixo da origem para o mar: Heather Koldewey

“A razão pela qual a poluição do plástico tem recebido tanta atenção é que a ciência mostrou a escala do problema. Em cada lugar que qualquer cientista marinho já olhou, eles encontraram plástico por toda parte ', disse ela.

Heather Koldewey, cientista marinha geográfica nacionalHeather Koldewey, National Geographic Fellow e co-líder científica do mar até a fonte: expedição do Ganges, na Índia. (Crédito da imagem: Taylor Maddalene)

A poluição por plástico é um perigo claro e presente, cuja evidência está bem documentada. Da trincheira mais profunda do mundo ao ar que respiramos, o plástico é onipresente. Embora tenha revolucionado todos os aspectos de nossas vidas diárias e se adaptado bem às necessidades das indústrias, principalmente de saúde, não é apenas um enorme desafio de gestão de resíduos, mas também uma crise humanitária e ambiental em rápida escalada. É por isso que estamos usando #ChooseThePlanet e esperamos que essa seja uma escolha fácil de fazer, mas exige que repensemos nossas vidas, diz Heather Koldewey, pesquisadora da National Geographic e bióloga marinha.

Koldewey esteve na capital nacional recentemente para discutir a iniciativa global da National Geographic ‘Planeta ou Plástico?’, Exortando as pessoas a fazerem uma escolha informada e escolherem o planeta em vez do plástico.

Em uma entrevista com o indianexpress.com , ela fala longamente sobre o escopo e o impacto da poluição do plástico em nossas hidrovias, enquanto oferece alternativas simples para fazer parte da mudança.

P. O plástico é um material milagroso que salvou vidas e revolucionou as indústrias. Mas, uma vez que é jogado fora após o uso, continua a persistir em nosso ambiente por anos. Não se pensou o suficiente sobre como gerenciar o lixo de plástico. Qual é o problema aqui?

R. O plástico descartável é o fim maluco de como usamos o plástico. Ele dura centenas de anos e nós o usamos por alguns segundos antes de jogá-lo fora. Globalmente, apenas 9 por cento são reciclados, cerca de 12 por cento são incinerados e quase 80 por cento acabam nos oceanos e aterros sanitários. Isso nos levou a pensar em como resolver esse problema. Um é por meio da mudança de comportamento. A prioridade deve ser reduzir o consumo de plástico descartável. Não estamos pedindo a todos que abandonem o plástico hoje. Sabemos que algumas coisas são muito mais fáceis de resolver e algumas escolhas são mais difíceis de fazer do que outras. Mas sabemos que existe um enorme poder no poder de um e de dar o primeiro passo hoje e não adiar essa decisão. O processo de inscrição para o compromisso #ChooseThePlanet fará com que você reflita sobre sua vida.

P. O primeiro-ministro Narendra Modi declarou que a Índia será livre de plástico de uso único até 2022. Esse é um grande compromisso.

R. O que PM Modi declarou ao mundo é uma das metas globais mais ambiciosas que qualquer país já atingiu e isso é incrível de se ver. Gostaríamos que as pessoas se comprometessem a ajudar a Índia a atingir a meta. O próximo passo é como fazemos isso. Nossa plataforma #ChooseThePlanet está ajudando as pessoas nessa jornada. A Índia é particularmente interessante porque os plásticos descartáveis ​​não existem há, digamos, mais de 25 anos. Isso significa que qualquer pessoa com mais de 30 anos se lembra de um sistema diferente que existia naquela época. Este também será um bom momento para ver como algumas dessas práticas podem ser reenergizadas e mudar a percepção do plástico descartável como sendo moderno, fácil e legal.

Na foto: Essas garrafas de plástico podem ser confortáveis ​​por um momento, mas se revelando desastrosas para as gerações que virão, em um ferro-velho nos arredores de Chandigarh. (Foto expressa de Jasbir Malhi)

P. Quais são alguns desafios específicos para a Índia neste contexto?

R. Na Índia, o plástico e a pobreza têm uma forte ligação, muitas vezes onde há uma infraestrutura de resíduos pobre e onde mais produtos que vêm em plástico que não podem ser reciclados. Assim como o xampu, os sachês são algo que dá acesso às pessoas. Não é o caso de querer negar esses produtos às pessoas, mas vamos repensar como eles são fornecidos. As Filipinas, onde trabalhei extensivamente, têm um grupo de autoajuda de mulheres que abriu um pequeno negócio em que compram xampu a granel e os consumidores trazem pequenos pote para reabastecer e essa é uma maneira diferente de estabelecer um sistema que se afasta do único -usar plásticos. O shampoo a granel, ao contrário dos sachês, é econômico no longo prazo. Mas o problema é o acesso. É sobre mudar a economia e trazer o benefício para a comunidade e ainda dar-lhes acesso aos produtos.

P. A conversa global sobre a poluição do plástico só aumentou nos últimos 4-5 anos, embora este seja um problema muito mais antigo. Este é um problema de gerenciamento de resíduos ou deve ser interrompido na fonte?

R. Tanto a fonte quanto a gestão inadequada de resíduos são desafios. Quase 40 por cento do plástico produzido a cada ano em todo o mundo são plásticos descartáveis. Então, estamos gerando resíduos desses 40 por cento com os quais não podemos lidar. É sobre demonizar o plástico, é pensar em como o usamos.

A razão pela qual a poluição do plástico tem recebido tanta atenção nos últimos tempos é que a ciência mostrou a escala do problema. Em todos os lugares que qualquer cientista marinho já olhou, seja remoto, profundo ou distante, eles encontraram plástico por toda parte. Lidar com e gerenciar resíduos é um problema realmente grande. E caro. Então, quando olhamos para os desafios econômicos de pensar sobre o sistema, também temos que olhar para os desafios econômicos que os países em nível local e nacional estão enfrentando na gestão de resíduos, sem falar no impacto sobre os recursos como a vida selvagem, o meio ambiente saúde do meio ambiente.

No Reino Unido, por exemplo, cada adulto bebe cerca de 175 garrafas plásticas descartáveis ​​todos os anos. Isso é cerca de 1 bilhão de garrafas de resíduos todos os anos em Londres. Isso também em uma cidade com água saudável saindo de nossas torneiras. Acabou de se tornar uma coisa comportamental. Portanto, não se trata apenas das mudanças que você pode fazer, mas de quantas pessoas você pode influenciar.

Heather Koldewey, National Geographic Fellow e co-líder científica do mar até a fonte: expedição do Ganges, na Índia.

P. Você faz parte de uma equipe feminina de cientistas trabalhando no projeto Sea to Source no Ganges para documentar como os resíduos de plástico viajam da origem para o mar. Conte-nos um pouco sobre sua jornada.

R. Os objetivos são fornecer dados científicos e evidências que apóiem ​​a tomada de decisão para ver onde esses pontos-chave de intervenção podem fazer a diferença. Vemos os principais itens de plástico que poluem o ecossistema gangético extraordinário e rico em biodiversidade. Por exemplo, a embalagem de alimentos é a forma mais comum de lixo e temos dados científicos que mostram isso. Então, se este é um dos maiores itens espalhados pelas margens dos rios, vilas, cidades e vilarejos ao longo do Ganga, como podemos mudar isso? O que é especial é que estamos olhando para a plataforma do rio. E rastreando os níveis de plástico no rio, sedimentos e ar. Agora sabemos que as fibras plásticas flutuam no ar, então também estamos respirando o plástico e entendendo isso melhor e como ele está afetando a vida selvagem. Temos mapeado e pesquisado em terra a infraestrutura de gestão de resíduos que existe perto do Ganges e o tipo de lixo que existe, mas também as percepções da comunidade. As pessoas conhecem o problema, a maioria das pequenas aldeias só pode realmente conseguir muitos itens de plástico agora, o que não era possível antes. Eles não querem isso necessariamente porque precisam gerenciar o lixo que não podem, então há uma mudança no pensamento sobre esse sistema.

P. Os rios transportam lixo da fonte (terra) para os riachos e, finalmente, para os oceanos. Qual é a contribuição dos rios para o problema da poluição do plástico em nossos oceanos no contexto do Ganga?

A. É significativo. Tendo percorrido toda a extensão do rio Ganga, você pode ver que há barragens, afluentes e é um sistema muito dinâmico e toda a bacia hidrográfica do Ganga cobre cerca de 40 por cento da Índia. É um enorme sistema fluvial e na verdade estamos apenas olhando para uma avaliação rápida e metodologia científica que pode nos dar melhores insights do que os dados atuais. Os dados atuais são baseados na população e na infraestrutura de gerenciamento de resíduos e, em seguida, são feitas estimativas de quanto plástico está vindo dos rios, então é uma parte significativa da contribuição vinda da terra para os oceanos. O Ganges também é um dos rios do mundo que tem se destacado como preocupante. Acho que a onda de ação comunitária combinada com um compromisso nacional se estabelece para preencher essas lacunas de conhecimento científico e ajudar a facilitar a mudança por meio desta expedição.

P. Quais são algumas soluções e intervenções para este problema de poluição do plástico?

A. A redução individual deve ser a prioridade. Em segundo lugar, está gerenciando resíduos. Precisamos reciclar tudo o que pudermos, uma vez que se torna lixo, o que significa segregar nossos resíduos e fornecer aos fluxos de reciclagem essas oportunidades. Muitas empresas procuram plástico reciclado. Eles vão comprar esse plástico para que ele entre nas cadeias de reciclagem para que não se perca e não prejudique ninguém, certamente não o meio ambiente. Precisamos ver a inovação nos negócios e repensar o sistema. Como isso pode ser feito com menos plástico e como pode ser completamente diferente e se afastar completamente dos SUPs. O número de empresas, de pequeno a grande porte, já está atuando nisso, mas obviamente a redução depende primeiro do comportamento humano. O lado positivo do plástico do ponto de vista dos negócios é que existem outras maneiras de fazer negócios que são economicamente viáveis ​​e bem-sucedidas, se não mais, do que as formas atuais. Por exemplo, as empresas antigas no Reino Unido estão voltando. Nosso leite sempre foi entregue em garrafas de vidro pelo leiteiro antes. Agora isso foi revivido. Estava morrendo porque as pessoas vão ao supermercado e compram leite em garrafas plásticas. Mas a forma tradicional é muito mais eficaz, pois conecta os agricultores locais às comunidades locais e reduz a cadeia de abastecimento de transporte, reduzindo assim nossa pegada de carbono, consumo de plástico e há muito o que amar neste sistema de distribuição e entrega. Existem alguns modelos de negócios sólidos que podem ser estimulados pelo repensar.