Gandhis em Amethi: de Sanjay a Rahul, a história de um pequeno bairro

O primeiro encontro de Amethi com a família Nehru-Gandhi aconteceu em 1980, quando Sanjay Gandhi ganhou a cadeira. Nas três décadas seguintes, o eleitorado mudou de mãos entre três outros membros da família.

Da esquerda para a direita, Sanjay Gandhi, Rajiv Gandhi, Sonia Gandhi e Rahul Gandhi

Literalmente no coração de Uttar Pradesh, Amethi tem sido a cidadela da família Nehru-Gandhi. O eleitorado votou no Congresso em todos os mandatos desde sua formação em 1967, exceto em alguns anos na década de 1970 e no final da década de 1990. O primeiro encontro de Amethi com a família Nehru-Gandhi aconteceu em 1980, quando Sanjay Gandhi ganhou a cadeira. Nas três décadas seguintes, o eleitorado mudou de mãos para três outros membros da família, com Rahul Gandhi representando a cadeira desde 2004. Desta vez, porém, Smriti Irani do BJP conquistou a cadeira com uma margem de 35.000 votos. Enquanto ela recebeu 49,02 por cento dos votos, Gandhi ficou para trás com 44,44 por cento.

Sanjay Gandhi (1980-81)

Sanjay Gandhi contestou as eleições pela primeira vez em 1977, imediatamente após o levantamento da Emergência. Ele havia recebido críticas generalizadas por seu envolvimento no programa de esterilização forçada para controlar o crescimento populacional. Ele se afastou de Amethi naquele ano e recebeu uma derrota esmagadora com a cadeira indo para um político não pertencente ao Congresso pela primeira vez em sua história relativamente curta. Ele não apenas perdeu Amethi, mas o partido de Indira Gandhi no Congresso foi varrido de todo o norte da Índia. Ravindra Pratap Singh, do partido Janata, tornou-se o MP de Amethi.

O primeiro encontro de Amethi com a família Nehru-Gandhi aconteceu em 1980, quando Sanjay Gandhi ganhou a cadeira. (Foto de arquivo expresso)

Porém, três anos depois, Gandhi venceu Singh da mesma cadeira nas eleições gerais de 1980. Seu mandato no distrito eleitoral, no entanto, foi bastante curto, pois ele faleceu no mesmo ano, em junho. Um mês antes de sua morte, Gandhi foi nomeado secretário-geral do partido.

Rajiv Gandhi (1981-1991)

Rajiv Gandhi estava em uma turnê internacional em Londres quando a notícia da morte de seu irmão foi divulgada. Ele voltou para a Índia imediatamente e decidiu ingressar na política ativa dentro de uma semana. Em 4 de maio de 1981, Indira Gandhi propôs o nome de seu filho como candidato de Amethi em uma reunião do Comitê do Congresso da Índia. A proposta foi aceita por todos os membros presentes na reunião e Rajiv Gandhi apresentou sua candidatura em Sultanpur. Logo depois, ele ganhou a cadeira derrotando o candidato do Lok Dal, Sharad Yadav, por uma margem de mais de 2 lakh votos. Ele prestou juramento como MP de Amethi em 17 de agosto de 1981.

Rahul Gandhi venceu Amethi derrotando Lok Dal candidato Sharad Yadav por uma margem de mais de 2 lakh votos. (Foto de arquivo expresso)

Desde o momento em que assumiu a cadeira em Amethi, Gandhi manteve-a até 1991, quando foi assassinado pelos Tigres da Libertação do Tamil Eelam (LTTE). O legado de Rajiv Gandhi no eleitorado é tão forte que os eleitores freqüentemente expressam sua lealdade ao falecido primeiro-ministro enquanto apóiam o filho Rahul Gandhi.

Sonia Gandhi (1999-2004)

O bypolls realizado após a morte de Rajiv Gandhi foi ganho por Satish Sharma do Congresso. Ele foi reeleito em 1996. Dois anos depois, no entanto, Sharma foi derrotado por Sanjay Singh do partido Bhartiya Janata, tornando-se a segunda derrota de Amethi para o Congresso.

Rajib Gandhi com Sonia Gandhi em Amethi (foto de arquivo expresso)

Nas eleições de 1999, a viúva de Gandhi, Sonia Gandhi, disputou a mesma cadeira e venceu. Ela manteve a cadeira até 2004, quando seu filho Rahul Gandhi contestou e venceu da cadeira e Sonia mudou sua candidatura para Rae Bareli.

Rahul Gandhi (2004-?)

Rahul Gandhi ganhou o Amethi em 2004 e foi reeleito para a cadeira em 2009 e novamente em 2014. A população local que votou no líder do Congresso três vezes nos últimos 15 anos está emocionalmente ligada à família Gandhi.

Nas eleições gerais de 2014, porém, Gandhi recebeu sua primeira sacudida na cadeira quando seu oponente Smriti Irani, do BJP, lhe deu uma dura luta. No entanto, a Irani perdeu com uma margem de 1,07 lakh de votos. A margem, entretanto, foi muito menor do que em 2009, quando Gandhi derrotou seu oponente por uma margem de 3,70 lakh votos.

Rahul Gandhi venceu o Amethi em 2004 e foi reeleito para a cadeira em 2009 e novamente em 2014. (Foto expressa de Pramod Adhikari)

Desde a derrota de 2014, a Irani tem visitado frequentemente o eleitorado e assumido a liderança do Congresso. O círculo eleitoral tem sido um dos mais vigiados desde o início da campanha eleitoral. Com a decisão do Mahagathbandhan de se afastar da cadeira, foi em grande parte uma disputa de mão dupla entre os dois partidos nacionais. A derrota de Gandhi em Amethi não é apenas um golpe para o Congresso, que está atualmente com 88 cadeiras, mas também é um grande choque para a família Nehru-Gandhi, que preferiu a cadeira nas últimas três décadas.