Nas forças armadas francesas, os muçulmanos encontram uma tolerância que é indescritível em outros lugares

Uma lei que visa o véu muçulmano em 2004 proibiu o uso de símbolos religiosos nas escolas públicas e gerou anos de debates angustiados sobre o tratamento que a França dá à sua população muçulmana, a maior da Europa.

Jean-Jacques, o capelão muçulmano em uma mesquita em uma base do exército francês no sul do Líbano, conduzindo a oração de sexta-feira, 18 de junho de 2021. (Diego Ibarra Sanchez / The New York Times)

Nas últimas duas décadas, enquanto a população muçulmana da França buscava um papel maior na nação, as autoridades frequentemente tentavam restringir a presença pública do Islã sob uma interpretação cada vez mais rígida do secularismo francês, conhecido como laicita.

Uma lei que visa o véu muçulmano em 2004 proibiu o uso de símbolos religiosos nas escolas públicas e gerou anos de debates angustiados sobre o tratamento que a França dá à sua população muçulmana, a maior da Europa. Uma nova lei contra o islamismo, do presidente Emmanuel Macron, deve fortalecer o controle do governo sobre as mesquitas existentes e dificultar a construção de novas.

Mas uma grande instituição foi na direção oposta: os militares.

As forças armadas conquistaram um lugar para o Islã igual às religiões mais estabelecidas da França - adotando uma interpretação mais liberal do laicita. Os imãs tornaram-se capelães em 2005. Mesquitas foram construídas em bases na França e em todo o mundo, incluindo em Deir Kifa, no Líbano, onde cerca de 700 soldados franceses ajudam uma força das Nações Unidas a manter a paz na parte sul do país. Rações Halal são oferecidas. Os feriados muçulmanos são reconhecidos. Os horários de trabalho são ajustados para permitir que os soldados muçulmanos participem da oração de sexta-feira.

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Os militares são uma das instituições que mais integraram muçulmanos, disseram oficiais militares e especialistas externos, acrescentando que podem servir de modelo para o resto da França.

Sgt. Azhar, 29, disse que cresceu enfrentando discriminação como muçulmano e dificuldade de praticar sua religião quando trabalhava em um restaurante antes de entrar para o exército. No exército, disse ele, ele poderia praticar sua religião sem ser considerado suspeito. Forçados a viver juntos, os franceses de todas as origens se conhecem mais do que no resto da sociedade, disse ele.

Em um exército, você tem todas as religiões, todas as cores, todas as origens, disse ele. Isso permite uma mente aberta que você não encontra na vida civil.

No cerne da questão está o laicite, que separa a Igreja do Estado e que há muito tempo serve como alicerce do sistema político da França. Consagrado em uma lei de 1905, o laicita garante a igualdade de todas as religiões.