‘Todo mundo está na lista’: o medo se apodera da Nicarágua à medida que caminha para a ditadura

Críticos do governo dizem que a imprevisibilidade e a velocidade da onda de prisões tornaram a Nicarágua um estado mais repressivo do que era durante os primeiros anos da ditadura de Anastasio Somoza.

Cristian Tinoco, filha de Hugo Tinoco, um ex-vice-ministro das Relações Exteriores, no quarto de seu pai após uma operação policial em Manágua, Nicarágua, em 23 de junho de 2021. (Inti Ocon / The New York Times)

Escrito por Yubelka Mendoza, Anatoly Kurmanaev e Alfonso Flores Bermúdez

As noites eram as mais difíceis.

A partir do momento em que Medardo Mairena decidiu concorrer à presidência, em desafio direto ao líder autoritário da Nicarágua, ele teve certeza de que o aparato de segurança acabaria por vir para ele.

Durante o verão, ele observou o desaparecimento de outros líderes da oposição. Um por um, eles foram arrastados de suas casas em meio a uma repressão nacional contra a dissidência pelo presidente Daniel Ortega, cuja busca por um quarto mandato havia mergulhado a nação centro-americana em um estado de medo generalizado.

Desde junho, a polícia prendeu ou colocou em prisão domiciliar sete candidatos às eleições presidenciais de novembro e dezenas de ativistas políticos e líderes da sociedade civil, deixando Ortega concorrendo em uma votação sem qualquer adversário confiável e transformando a Nicarágua em um estado policial.

O próprio Mairena foi proibido de sair de Manágua. As patrulhas policiais do lado de fora de sua casa assustaram quase todos os visitantes, até mesmo sua família.

Durante o dia, Mairena se manteve ocupada, fazendo campanha sobre o Zoom e examinando anúncios oficiais de rádio em busca de pistas sobre a crescente repressão. Mas à noite ele ficava acordado, ouvindo as sirenes, certo de que mais cedo ou mais tarde a polícia chegaria e ele desapareceria em uma cela de prisão.

Uma igreja em Masaya, Nicarágua, onde jornalistas e civis foram atacados por membros do partido governante em 5 de julho de 2021. (Inti Ocon / The New York Times)

A primeira coisa que me pergunto de manhã é: quando eles virão me buscar? Mairena, uma ativista dos direitos dos agricultores, disse em uma entrevista por telefone no final de junho. É uma vida em constante pavor.

Sua vez chegou poucos dias após a ligação. Policiais fortemente armados invadiram sua casa e o levaram no final de 5 de julho.

Ele não foi ouvido até quarta-feira, quando parentes tiveram permissão para uma breve visita. Eles disseram que o encontraram emaciado e doente, completamente desconectado do mundo exterior.

Críticos do governo dizem que a imprevisibilidade e a velocidade da onda de prisões tornaram a Nicarágua um estado mais repressivo do que era durante os primeiros anos da ditadura de Anastasio Somoza, que foi derrubado em 1979 pelo Movimento Revolucionário Sandinista liderado por Ortega e vários outros comandantes. Os sandinistas governaram o país até perder as eleições democráticas e ceder o poder em 1990. Em 2007, Ortega retornou à presidência.

Após 14 anos no poder, impopular e cada vez mais isolado da sociedade nicaragüense em seu condomínio fechado, Ortega parece decidido a evitar qualquer competição eleitoral real. Os cinco candidatos presidenciais que ainda estão na cédula com ele são políticos pouco conhecidos com um histórico de colaboração com o governo. Poucos na Nicarágua os consideram desafios genuínos para Ortega.

A repressão, que se estendeu a críticos de qualquer esfera social, não poupou dissidentes políticos, independentemente de suas circunstâncias pessoais ou laços históricos com Ortega.

As vítimas da perseguição incluem um banqueiro milionário e uma guerrilha marxista, um general condecorado e um ativista provincial pouco conhecido, líderes estudantis e intelectuais septuagenários. Nenhum detrator do governo se sente seguro contra os ataques noturnos repentinos, cuja única certeza é sua constância, disseram em entrevistas mais de 30 nicaragüenses afetados pela repressão.

Todos estão na lista, disse um empresário nicaraguense, cuja casa de família foi invadida pela polícia e que falou sob condição de anonimato por temer represálias. Você está apenas tentando descobrir o quão alto ou baixo é o seu nome, com base na última prisão.

A onda de repressão e temores de violência política levaram milhares de nicaragüenses a fugir do país nos últimos meses, ameaçando piorar uma crise de migração em massa em um momento em que o governo Biden já luta com um número recorde de imigrantes que tentam cruzar a fronteira sul .

O número de nicaragüenses encontrados pelos guardas de fronteira dos EUA explodiu desde a repressão, com um total de quase 21.000 cruzando em junho e julho, em comparação com menos de 300 nos mesmos meses do ano passado, de acordo com o Departamento de Segurança Interna. Cerca de 10.000 outros nicaragüenses cruzaram o sul para a vizinha Costa Rica nos mesmos meses, de acordo com a agência de migração do país.

O êxodo incluiu tanto ricos quanto pobres e é impulsionado tanto pelo medo de uma escalada de violência quanto por preocupações com uma crise econômica que se aproxima em um país que caminha constantemente para o isolamento internacional.

Dezenas de importantes empresários nicaraguenses partiram discretamente para Miami nos últimos meses, interrompendo seus investimentos no país, segundo entrevistas com vários empresários que não quiseram ser citados por medo de represálias. E a maioria dos bancos internacionais de desenvolvimento, cujos empréstimos sustentaram a economia nicaraguense nos últimos anos, deve parar de desembolsar novos fundos após as eleições, que os Estados Unidos disseram que dificilmente reconhecerão em sua forma atual.

Alguns nicaragüenses pararam por temer o retorno da violência nas ruas que traumatizou o país em 2018, quando paramilitares pró-governo e forças policiais desmantelaram protestos da oposição, matando mais de 300.

Estou com medo de que outro massacre esteja chegando, disse Jeaneth Herrera, que vende pão de milho tradicional nas ruas de Manágua. Suas vendas caíram drasticamente nos últimos meses, disse ela, à medida que a incerteza política elevou os preços dos alimentos. Não vejo futuro aqui.

Os homens e mulheres detidos, alguns deles ex-sandinistas, foram acusados ​​de crimes que vão de conspiração a lavagem de dinheiro e assassinato, acusações que suas famílias e associados dizem serem forjadas. A maioria passou semanas ou meses na prisão antes de qualquer comunicação com parentes ou advogados.

Vários dos presos estão na casa dos 70 anos e têm problemas de saúde. Eles foram colocados na mesma prisão que outros presos, disseram parentes, e tiveram o acesso negado a médicos independentes ou a remédios entregues por parentes.

Um general sandinista aposentado, Hugo Torres, foi preso apesar de ter encenado uma operação que ajudou Ortega a escapar da prisão de Somoza na década de 1970, potencialmente salvando sua vida. O ex-ministro sandinista Víctor Hugo Tinoco foi detido e sua casa saqueada durante horas pela polícia na frente de sua filha, Cristian Tinoco, que tem câncer terminal.

A polícia também invadiu a casa do candidato presidencial Miguel Mora à noite e o arrastou para fora na presença de seu filho Miguel, que tem paralisia cerebral, disse a esposa de Mora, Verónica Chávez.

Ele não parava de repetir naquela noite: 'Onde está o papai?', Disse Chávez. Parecia viver em um filme de terror.

Verónica Chávez, jornalista e esposa do candidato presidencial da Nicarágua detido Miguel Mora em Manágua, Nicarágua, em 21 de junho de 2021. (Inti Ocon / The New York Times)

Os processos contra os presos políticos estão sendo julgados em tribunais fechados, sem a presença de assessores jurídicos. Isso deixou seus parentes e o público no escuro sobre as evidências apresentadas, aumentando o clima de medo.

Aqueles que tentaram documentar o processo legal - parentes, advogados, jornalistas - dizem que foram ameaçados ou enfrentaram acusações semelhantes e, em alguns casos, foram forçados a fugir do país ou se esconder. O advogado de um dos candidatos presos foi preso no final do mês passado por ser membro de um partido de oposição.

Absolutamente ninguém tem ideia do que são acusados ​​ou do que estão em seus casos, disse Boanerges Fornos, um advogado nicaraguense que representou alguns dos políticos detidos antes de fugir do país em junho. Há uma destruição sistemática de todas as fontes não oficiais de informação. O regime gosta de operar no escuro.

Depois de desmantelar os partidos da oposição e prender seus candidatos, o governo transferiu seus ataques para outras pessoas com opiniões independentes: o clero, jornalistas, advogados e até médicos. Nas últimas semanas, o governo chamou os bispos católicos da Nicarágua de filhos de demônios, ameaçou os médicos que alertaram sobre uma nova onda de COVID-19 e assumiu as instalações do maior jornal do país, La Prensa.

A incerteza por trás das prisões aparentemente arbitrárias tornou a situação mais difícil de suportar para as famílias das vítimas.

Eles já têm o tabuleiro de xadrez montado e você é apenas um peão nele, disse Uriel Quintanilla, um músico nicaraguense cujo irmão Alex Hernández, um ativista da oposição, foi recentemente detido.

Desde então, disse Quintanilla, não ouviu notícias de seu irmão ou das acusações contra ele.

O cheque e o mate contra você já foram planejados, disse ele. Simplesmente não sabemos em que momento isso vai chegar.