O rio mais importante da Europa perigosamente baixo no início do verão

Meteorologistas alertaram que a Europa enfrenta um verão seco, condições que provocariam uma repetição do impasse de outubro de 2018, que foi severo o suficiente para prejudicar o crescimento econômico alemão.

O rio mais importante da Europa perigosamente baixo no início do verãoO rio Reno, na Alemanha, está entrando nos meses secos de verão, com o nível da água no nível mais baixo em duas décadas, gerando temores de interrupção do transporte marítimo na via navegável interior mais importante da Europa. (Bloomberg)

O rio Reno, na Alemanha, está entrando nos meses secos de verão, com o nível da água no nível mais baixo em duas décadas, gerando temores de interrupção do transporte marítimo na via navegável interior mais importante da Europa.

Depois que as chuvas de primavera não apareceram na Alemanha, o nível oficial da água em Kaub - um ponto de estrangulamento importante perto de Frankfurt - caiu para cerca de 1 metro em 3 de junho, seu nível mais baixo para a época do ano em pelo menos duas décadas, de acordo com o canal fluvial WSV da Alemanha agência.

Isso está gerando temores de uma repetição da perturbação vista em 2018, quando as águas caíram tão baixo que o rio tornou-se intransitável para navios industriais, separando fábricas rio abaixo dos portos do Mar do Norte.

Com sua origem elevada nos Alpes suíços, o Reno serpenteia mais de 800 milhas (1.300 quilômetros) e carrega barcaças de carga através de algumas das zonas industriais mais importantes da Europa antes de desaguar no Mar do Norte em Rotterdam.

Uma mistura de escoamento glacial e chuva alimenta o rio, mas as contribuições das geleiras diminuíram nos últimos anos, à medida que o derretimento do verão supera a formação de gelo no inverno, graças ao aquecimento global.

Meteorologistas alertaram que a Europa enfrenta um verão seco, condições que provocariam uma repetição do impasse de outubro de 2018, que foi severo o suficiente para prejudicar o crescimento econômico alemão.

As águas do Reno caíram 40% desde o início de abril, de acordo com dados do WSV. Isso depois que a Europa central experimentou uma primavera excepcionalmente seca, com chuvas abaixo de seus níveis normais, de acordo com o serviço meteorológico federal DWD da Alemanha.

Piorando as coisas, os níveis do lençol freático diminuíram depois que ondas de calor recordes em 2019 secaram ainda mais o solo e a vegetação murcha em anos consecutivos de seca.

Todas essas fontes usuais de água foram muito reduzidas este ano, disse Joerg Belz, da agência alemã de hidrovias interiores BAFG. Se virmos meses de seca, veremos águas extremamente baixas como em 2018.

Barcaças carregadas

As barcaças que transportam combustível do tipo diesel ao longo do rio foram recentemente limitadas a carregar apenas 40% de sua carga se planejassem navegar além de Kaub, de acordo com Riverlake Barging, uma corretora especialista em barcaças terrestres.

Fábricas como a extensa planta química de Ludwigshafen da BASF SE e a siderúrgica da Thyssenkrupp AG em Duisburg reservaram transportes alternativos de mercadorias para que não sejam separados das matérias-primas.

Se os baixos níveis de água forem sustentados, as refinarias que usam o Reno terão que reduzir a produção mais rapidamente do que em 2018, porque a destruição da demanda de combustível do coronavírus significa que há menos armazenamento disponível, de acordo com Alan Gelder, vice-presidente de refino, produtos químicos e petróleo mercados na Wood Mackenzie.

O Ministério dos Transportes da Alemanha divulgou no ano passado um pacote de medidas que espera que mantenham o rio Reno transitável, visto que o aquecimento global continua a secar a região. As medidas, incluindo a dragagem de trechos mais rasos do fluxo e o investimento em previsão do tempo, podem não evitar que o rompimento de 2018 se torne a norma, de acordo com a agência de rios WSV.

Estamos apenas dois anos no caminho e ele reapareceu, disse Gelder, da Wood Mackenzie.