A missão JUICE da ESA clica na primeira foto de Júpiter e suas luas antes mesmo de seu lançamento

O Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) será lançado em 2022 em uma jornada de sete anos ao sistema de Júpiter. Antes do seu lançamento, a câmera de navegação da missão (NavCam) deu o primeiro vislumbre de seu destino ainda na Terra.

Missão ESA JUICE, Agência Espacial Europeia ESA, Jupiter Icy Moons Explorer JUICE, JUICE NavCam, imagens de NavCam de JúpiterA missão JUICE da Agência Espacial Europeia (ESA) será lançada em 2022. (Imagem: Getty / Thinkstock)

A Agência Espacial Européia (ESA) lançará seu Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) em 2022 e, embora estejamos a cerca de três anos de seu lançamento oficial, o JUICE capturou uma imagem de Júpiter e suas quatro maiores luas. A fotografia foi tirada por uma equipe de engenheiros no telhado do site da Airbus Defense and Space em Toulouse.

O exercício foi parte de um teste da câmera de navegação da JUICE (NavCam). O objetivo foi validar as interfaces de hardware e software e para a preparação do software de processamento de imagens e navegação a bordo que será utilizado em vôo para a aquisição das imagens. De acordo com a ESA, a NavCam foi projetada especificamente para ser resistente às radiações adversas ao redor de Júpiter e para adquirir imagens do planeta, da lua e das estrelas de fundo.

Mais importante ainda, as medições da NavCam permitirão que a espaçonave esteja em sua trajetória ideal e consuma o mínimo de combustível possível durante sua viagem a Júpiter e para melhorar a precisão do apontamento durante essas aproximações rápidas e próximas. Esses encontros próximos levarão a espaçonave entre cerca de 200-400 km até as luas, disse a ESA em umdemonstração.



Missão ESA JUICE, Agência Espacial Europeia ESA, Jupiter Icy Moons Explorer JUICE, JUICE NavCam, imagens de NavCam de JúpiterA câmera de navegação (NavCam) do Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) teve seu primeiro vislumbre do destino da missão ainda na Terra. (Fonte da imagem: ESA / Airbus Defense and Space)

A missão da JUICE é orbitar o planeta Júpiter e realizar voos repetidos de suas luas, ou seja, Calisto, Ganimedes e Europa, que têm oceanos. Na última fase de sua missão, o JUICE se estabelecerá na órbita de Ganimedes, que é a maior lua do sistema solar, em 2032. Ele continuará na órbita até 2034, quando o controle da missão ordenará que ele faça um impacto controlado em Ganimedes,Novo Atlas relatado.

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A câmera de navegação de teste será ainda melhorada com a ótica de vôo, que será usada para testar o software e também como a câmera funciona na sonda concluída.