Leste ou oeste, ilish é o melhor

O amor do bengali pelos peixes tem sido um fator comum que liga os dois lados da fronteira, independentemente da religião, casta ou credo. No entanto, quando Sir Radcliffe traçou a linha de partição entre as duas Bengalas, ele também dividiu os rios entre os dois lados.

Hilsa, ilish, bengali, bengalis e peixes, Hilsa em Bengala, Hilsa em bengala oriental, Hilsa em bengala ocidental, peixes em bengala ocidental, notícias de Bengala, notícias da Índia, expresso indianoVários dos que pertencem ao clube de divisão dos imigrantes de Bengala Oriental, consideram a Hilsa muito mais do que um peixe que está para ser consumido. É uma parte de seu ethos cultural

Ghoti der ke toh amrai khaiye poriye manush korlam, diz minha mãe ao espalhar grandes pedaços deliciosos do poderoso Hilsa para marinar com açafrão e sal. Em essência, o que ela quis dizer é que aqueles que migraram de Bengala Oriental depois que Bengala se dividiu em duas em 1947, são aqueles que educaram os residentes originais de Bengala Ocidental (os Ghoti) a comer e beber direito. Enquanto o rosto de minha mãe brilha de orgulho com a suposta vitória de ensinar o Ghoti a comer como um verdadeiro bengali, ela aponta para o Hilsa brilhando em toda a sua glória e prestes a ser submerso em uma panela de óleo de mostarda. Pois é claro que é a Hilsa, o próprio orgulho do mundo culinário bengali, que o Bangal mais fervorosamente como evidência de sua contribuição para o desenvolvimento da paleta Ghoti.

Assim como minha mãe, várias outras que pertencem ao clube de partição de imigrantes de Bengala Oriental, consideram a Hilsa muito mais do que um peixe para ser consumido. É uma parte de seu etos cultural que evoca nostalgia e orgulho por uma casa que há muito foi perdida pelo traço de um lápis que Sir Cyril Radcliffe desenhou para dividir o subcontinente indiano outrora unido em duas nações com base em dados demográficos religiosos. Isso não quer dizer que os Ghoti, ou seus descendentes, concordariam sob quaisquer circunstâncias com a afirmação de Bangal de uma cultura alimentar superior, particularmente de sua reivindicação determinada de consumir o melhor tipo de Hilsa. O peixe é objeto de sentimento igual para eles, que o consomem com muito gosto e o consideram o melhor entre os melhores que a culinária bengali tem a oferecer.

A majestosa chuva de monções que ocorre no meio do ano é um alívio muito bem-vindo dos verões úmidos e abafados de Bengala. Mas para o epicurista bengali, as monções também são um momento para esperar uma grande variedade do melhor maach ilish (Hilsa) que vem com a estação. Na paisagem ribeirinha de Bengala, que inclui o Oriente e o Ocidente, o peixe é de extrema importância. Não é apenas a dieta básica, um impulsionador da economia e do prazer, mas o peixe também tem um significado habitual, com cerimônias relacionadas ao casamento, nascimento e morte, muitas vezes tendo um toque de 'peixe'. No entanto, podemos ter certeza de que nenhum outro peixe evoca o tipo de emoção e orgulho que a Hilsa faz.

A mística de Hilsa pode ser entendida apenas no contexto de uma Bengala maior que foi dividida em duas pela partição de 1947 da Índia-Bengala Ocidental (na Índia) e do Paquistão Oriental, que mais tarde se tornou o país de Bangladesh, escreve a historiadora de alimentos Chitrita Banerjee. sobre a obsessão bengali com os peixes em seu livro.

A Hilsa e sua personalidade dividida

Se alguém tivesse uma visão panorâmica de uma Bengala indivisa, veria um delta com um grande número de rios fluindo em suas planícies. Esses numerosos rios, incluindo o Ganga, o Padma e o Brahmaputra, que finalmente deságuam nas águas salgadas da Baía de Bengala, fornecem a Bengala um clima e uma topografia perfeitamente adequados para a incrível variedade de peixes que faz parte da dieta bengali. Pergunte a qualquer pessoa o que ele ou ela melhor associa à personalidade bengali, e pode-se ter bastante certeza da resposta: 'eles adoram peixe'.

O amor de Bengali pelos peixes, conectado como está à sua paisagem ribeirinha, tem sido um fator comum que liga os dois lados, independentemente da religião, casta ou credo. No entanto, quando Sir Radcliffe traçou a linha de partição entre as duas Bengalas, ele também dividiu os rios entre os dois lados. O Ganges agora fazia parte da Bengala Ocidental, enquanto o Padma e o Meghna fluíam pelo Paquistão Oriental. Essencialmente um peixe de água salgada, o Hilsa é encontrado na Baía de Bengala, mas sobe através dos vários rios e seus afluentes durante a época de desova. A natureza da migração é tal que maiores concentrações de peixes são encontradas nos rios ao lado de Bangladesh. Isso não quer dizer que o Hilsa não esteja disponível nos rios que atravessam a Bengala Ocidental. No entanto, são em número bem menor nas águas do estado, o que é mais favorável à criação de crustáceos. A divisão do Hilsa entre as águas de Bengala Oriental e Ocidental acabou se tornando um objeto de rivalidade cultural entre os dois lados.

HilsaO amor de Bengali pelos peixes, conectado como está à sua paisagem ribeirinha, tem sido um fator comum que liga os dois lados, independentemente da religião, casta ou credo. (Ilustração: Subrata Dhar)

Deve-se notar que, embora a fronteira geográfica que separa as duas Bengalas seja de origem bastante moderna, as línguas e os costumes das pessoas de cada lado têm sido diferentes há séculos. As línguas e os costumes das pessoas do lado oriental - pessoas geralmente chamadas de bangals por seus detratores no oeste, foram por muito tempo um objeto de desprezo divertido no lado ocidental de Bengala, escreve o historiador Dipesh Chakrabarty em seu artigo, 'Aldeias lembradas : Representação das memórias hindu-bengalis no rescaldo da partição '. Quando a partição ocorreu e um grande número de hindus bengalis do lado oriental foi forçado a migrar para o oeste, as antigas diferenças entre os dois grupos aumentaram repentinamente, com cada um fazendo todos os esforços para afirmar sua superioridade sobre o outro. A cultura alimentar era um entre muitos outros aspectos da rivalidade entre os dois.

De quem é, Hilsa, afinal?

O renomado escritor bengali Sunil Gangopadhyay certa vez observou que o Ilish do rio Padma é muito mais saboroso do que o do Ganges, diz Prabal Banerjee. Um imigrante de terceira geração de Bengala Oriental, ele diz que durante toda a sua vida ouviu de seus antecessores que a Hilsa encontrada no Ganges nem mesmo merece levar seu nome. Seu entusiasmo em afirmar a superioridade de Bengala Oriental quando se trata de Hilsa é compartilhado por Dilip Kumar Chatterjee, de 78 anos, que acredita que antes da migração de Bangal para Bengala Ocidental, o Ghoti mal sabia alguma coisa sobre a grande variedade de espécimes de peixes que hoje Bengala tem tanto orgulho. Ghoti ra ilish maach er mohotto kono din bujhbe na (O Ghoti nunca vai entender o verdadeiro valor da Hilsa), ele diz presunçosamente.

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Comentando a diferença no preparo da Hilsa entre os dois grupos, Malabika Biswas diz que os Ghoti colocam açúcar nos peixes que cozinham. Um bangal prefere morrer do que morrer. Na verdade, Bangladesh qualquer dia produz peixes melhores do que West Bengal, e isso não se restringe apenas a Hilsa, diz Biswas. Ela explica que a razão por trás de Bangladesh produzir peixes de melhor qualidade é porque tanto a água doce quanto a salgada fluem por sua região, tornando mais fácil para uma grande variedade de peixes se reproduzir ali. Chatterjee, por outro lado, explica a superioridade da Hilsa de Bengala Oriental ao conectá-la com o domínio britânico. Quando os britânicos governaram, a maior parte do crescimento industrial realizado por eles foi na parte ocidental de Bengala. Conseqüentemente, o Ganges está poluído há muito tempo. Esse tipo de desenvolvimento industrial nunca aconteceu em Bengala Oriental, resultando em peixes de melhor qualidade lá, diz ele.

O Ghoti, por outro lado, igualmente emocionado com a Hilsa, dificilmente pode concordar com a afirmação de Bangal dos direitos sobre a Hilsa. Minha mãe faz uma bhapa malvada assassina; e eu amo muito mais do que qualquer outro peixe. Meus pais também compartilham meu amor pelo ilish, diz o pesquisador Anashya Ghosal. Rejeitando a concepção popular de Hilsa ser mais um produto de Bangal, Ghoshal diz que é algo que os jornais e os hoteleiros da cidade construíram por meio da memética.

O empresário Srovonti Basu Bandopadhyay ecoa Ghoshal ao afirmar um amor unido por Hilsa entre todos os bengalis. O mundo se tornou uma plataforma global hoje em dia, então ilish é o peixe favorito de todos os bengalis, independentemente de ser Ghoti ou Bangal, diz ela. O crítico gastronômico Jiya Chakraborty Prasad, entretanto, prefere a Hilsa do Ganges à de Padma. Tem a ver principalmente com a qualidade do peixe, para ser honesto. A Padma Hilsa é mais gorda e robusta. O Ganga é mais doce e mais magro. Já experimentei os dois e, do ponto de vista gastronômico, prefiro o Ganga, diz ela. No entanto, ela também acrescenta que agora é mais uma mistura cultural! Então, eu não acho que nada mais se prenda aos binários em relação à comida, pelo menos.

Nos dias que se seguiram à partição, o Bangal e o Ghoti tiveram dificuldade em aceitar as mudanças repentinas. Embora a perda de uma casa fosse uma causa de extrema dor para Bangal, a mudança na demografia com o influxo de grande número de migrantes foi motivo de preocupação para os Ghoti. Eventualmente, embora as diferenças e rivalidades entre os dois grupos tenham desaparecido ao longo de 70 anos e ambos se reúnam para compartilhar o mesmo entusiasmo em comida, festivais e esportes. O que resta hoje são referências jocosas à superioridade cultural, como de quem é isso, de qualquer maneira.