Democratas agem para evitar o fechamento, mas as divisões colocam em risco a agenda de Biden

Os líderes do Congresso moveram-se para enfrentar a ameaça mais imediata, trabalhando para concluir um projeto de lei para evitar um lapso de financiamento do governo à meia-noite de quinta-feira.

O líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy (R-Calif.), Fala com repórteres no Capitólio dos EUA em Washington na quarta-feira, 29 de setembro de 2021. A Câmara foi definida para mover na quarta-feira um projeto de lei para aumentar o limite da dívida, enquanto o Senado se preparava um projeto de lei de despesas separado para manter o financiamento do governo após o prazo de quinta-feira. (T.J. Kirkpatrick / The New York Times)

Emily Cochrane e Jim Tankersley

Os democratas prepararam uma legislação na quarta-feira para evitar uma paralisação do governo nesta semana, mas eles estavam tentando desesperadamente salvar a agenda doméstica do presidente Joe Biden, enquanto resistentes de tendência conservadora cavavam contra uma ambiciosa rede de segurança social de US $ 3,5 trilhões e projeto de lei climático que carrega muitas das principais prioridades do partido .

Os líderes do Congresso moveram-se para enfrentar a ameaça mais imediata, trabalhando para concluir um projeto de lei para evitar um lapso de financiamento do governo à meia-noite de quinta-feira. No entanto, depois de dias de negociações intensas para superar as amargas diferenças em seu partido sobre as duas maiores prioridades legislativas de Biden, o presidente e os principais democratas pareciam mais distantes do que nunca de um acordo sobre seu importante pacote de política social, que a Casa Branca chama de plano Build Back Better .

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Isso, por sua vez, colocava em risco um projeto de infraestrutura bipartidário de US $ 1 trilhão que estava programado para votação na Câmara na quinta-feira.

O destino das duas medidas pode definir o sucesso da presidência de Biden, e as intensas negociações em torno delas colocaram um teste às suas habilidades como negociador, que ele destacou como um cartão de visita durante sua campanha para a Casa Branca. Mas depois de dias de reuniões pessoais com legisladores no Salão Oval e telefonemas para jogadores importantes, Biden permaneceu longe de um acordo.

Dramatizando o desafio, o senador Joe Manchin III da Virgínia Ocidental, um dos principais resistentes ao projeto de política social, emitiu uma declaração longa e forte na quarta-feira à noite, reiterando sua oposição à proposta como atualmente constituída, dizendo que era uma insanidade fiscal.

O senador Bernie Sanders (I-Vt.) Caminha para o Capitólio em Washington na quarta-feira, 29 de setembro de 2021. A decisão dos líderes democratas de agendar uma votação separada para aumentar o limite de empréstimos veio depois que os republicanos do Senado se recusaram a fazê-lo como parte da conta provisória de gastos. (Sarahbeth Maney / The New York Times)

Embora eu tenha esperança de que um terreno comum possa ser encontrado que resultaria em outro investimento histórico em nossa nação, eu não posso - e não irei - apoiar trilhões em gastos ou uma abordagem de tudo ou nada que ignore a brutal realidade fiscal que nossa nação enfrenta, Manchin escreveu, denunciando uma abordagem que, segundo ele, cobraria impostos vingativos por causa de gastos ilusórios.

A declaração foi o oposto do que Biden e os principais democratas esperavam extrair de Manchin e de outros críticos centristas do projeto até o final da semana - um firme compromisso público de eventualmente votar a favor da medida de política social, a fim de aplacar os liberais que desejam garantir sua promulgação.

Em vez disso, enfureceu ainda mais os progressistas que já prometiam se opor ao projeto de infraestrutura até que o Congresso agisse com base no plano de política social mais amplo, que os democratas planejam levar adiante usando um processo rápido conhecido como reconciliação orçamentária para protegê-lo de uma obstrução. Eles têm pressionado para adiar a votação de infraestrutura até depois das votações sobre o projeto de reconciliação - ou, pelo menos, depois que os resistentes centristas forneceram um senso firme do que aceitariam naquele pacote.

Presumo que ele esteja dizendo que o presidente é louco, porque esta é a agenda do presidente, disse a deputada Pramila Jayapal, D-Wash., Líder do Congressional Progressive Caucus, de Manchin. Olha, é por isso que não vamos votar nesse projeto bipartidário até chegarmos a um acordo sobre o projeto de reconciliação. É claro que temos um longo caminho a percorrer.

Digo-lhe, depois dessa declaração, provavelmente teremos ainda mais pessoas dispostas a votar 'não' ao projeto de lei bipartidário, acrescentou ela.

O impasse não deixou claro o destino da medida de infraestrutura. Enquanto um punhado de republicanos centristas planejam apoiá-lo, os líderes do Partido Republicano estão pedindo a seus membros que se oponham, deixando os democratas, que detêm uma pequena maioria de votos, para aprovar o projeto se os progressistas se revoltarem.

O plano é levar o projeto ao plenário, disse a porta-voz Nancy Pelosi aos repórteres, retornando ao Capitólio depois de se reunir na Casa Branca com Biden e o senador Chuck Schumer, de Nova York, o líder da maioria. Questionada sobre se ela estava preocupada com os votos, ela acrescentou: Uma hora de cada vez.

O senador Joe Manchin (DW.Va.) conversa com repórteres do lado de fora do Capitólio em Washington na quarta-feira, 29 de setembro de 2021. Os democratas enfrentam um dia importante na quinta-feira no Capitólio, enquanto lutam para evitar uma paralisação do governo à meia-noite e salvar dois pedaços da agenda doméstica do presidente Biden ameaçados por profundas divisões internas. (Sarahbeth Maney / The New York Times)

Ela falou pouco depois que a Câmara aprovou uma legislação que suspende o limite legal de empréstimos federais até 16 de dezembro de 2022, um esforço para evitar um calote catastrófico da dívida federal no mês que vem, quando o Departamento do Tesouro diz que vai quebrar o limite atual.

Os republicanos do Senado bloquearam um esforço democrata para emparelhar o aumento com um projeto de lei de gastos para manter o governo financiado e provavelmente se oporão ao projeto aprovado pela Câmara, que foi aprovado em uma votação quase partidária de 219-212 na quarta-feira.

Mas mesmo com o teto da dívida permanecendo sem solução, os líderes do Senado agendaram uma série de votações para quinta-feira de manhã sobre a legislação que manteria o governo aberto até o início de dezembro e forneceria ajuda crucial para os esforços de alívio de desastres e refugiados afegãos. A Câmara deve aprovar a legislação logo depois para evitar uma paralisação na noite de quinta-feira.

Mas grande parte da urgência na quarta-feira estava focada em salvar a agenda do presidente, depois que Biden e seus assessores limparam sua agenda na quarta-feira em uma tentativa de intermediar um acordo entre os democratas.

Alguns democratas reclamaram esta semana de que o presidente não conversou de forma satisfatória. Ele deu as boas-vindas a grupos de progressistas e moderados na Casa Branca na semana passada, por exemplo, mas se reuniu com cada um separadamente, em vez de realizar uma sessão de negociação em grupo.

E os esforços de Biden e sua equipe para pressionar Manchin e o senador Kyrsten Sinema, do Arizona, outro obstáculo democrata no projeto de reconciliação, parecem ter fracassado. As autoridades estão trabalhando há dias para persuadir a dupla a especificar quanto estariam dispostos a gastar no pacote, calculando que tal compromisso aliviaria as preocupações dos progressistas que agora se recusam a apoiar o projeto de infraestrutura.

Joe Biden é o único presidente na história americana a aprovar um pacote de alívio da importância do Plano de Resgate Americano com margem zero para erro no Senado e três votos a menos na Câmara, disse Andrew Bates, porta-voz da Casa Branca , referindo-se ao pacote de ajuda à pandemia de US $ 1,9 trilhão que se tornou lei em março. Ele sabe como fazer seu caso, ele sabe como contar votos e ele sabe como fazer para a classe média americana.
Tanto Sinema quanto Manchin visitaram a Casa Branca na terça-feira, mas depois de suas reuniões, nem eles nem os funcionários da Casa Branca enumerariam os contornos de um projeto de lei que poderiam apoiar. Altos funcionários da Casa Branca também viajaram até o Capitólio na quarta-feira para se reunir em particular com Sinema por mais de duas horas.

O senador Bernie Sanders (I-Vt.) Conversa com repórteres do lado de fora do Capitólio em Washington na quarta-feira, 29 de setembro de 2021. Os democratas enfrentam um dia importante na quinta-feira no Capitólio, enquanto lutam para evitar uma paralisação do governo à meia-noite e salvar dois cruciais pedaços da agenda doméstica do presidente Biden ameaçados por profundas divisões internas. (Sarahbeth Maney / The New York Times)

O presidente achou que era construtivo, sentiu que eles avançaram com a bola, sentiu que havia um acordo, que estamos em um momento crucial, disse Jen Psaki, a secretária de imprensa da Casa Branca, aos repórteres na terça-feira, caracterizando as reuniões. É importante continuar a finalizar o caminho a seguir para fazer o trabalho para o povo americano.

Biden manteve conversas com vários legisladores ao longo do dia na quarta-feira e planejava continuar na quinta-feira, disseram autoridades da Casa Branca.

Em particular, funcionários do governo disseram que Biden continua desempenhando um papel encorajador com Manchin e Sinema, e não exige que eles concordem com nada imediatamente. Ambos os senadores ainda não o fizeram publicamente, embora os democratas liberais continuem a reclamar publicamente da reticência.

Em sua declaração na quarta-feira, Manchin disse que queria estabelecer limites de renda para muitas das expansões de programas sociais que os democratas propuseram. Ele sugeriu que estaria aberto a desfazer alguns componentes do corte de impostos de 2017.

Os democratas moderados da Câmara, que ajudaram a garantir um compromisso para a votação nesta semana do projeto de infraestrutura, alertaram que uma votação fracassada agravaria a já profunda desconfiança entre as duas facções do partido.

Se a votação fracassasse amanhã ou fosse atrasada, haveria uma significativa quebra de confiança que retardaria o ímpeto de seguir em frente com a entrega da agenda de Biden, disse a deputada Stephanie Murphy da Flórida, uma dos moderados que procurou dissociar o dois planos.

Mesmo enquanto trabalhavam para resolver as diferenças filosóficas em seu partido no projeto de lei, os democratas sofreram mais um revés na quarta-feira, quando o principal aplicador das regras do Senado rejeitou uma segunda proposta para incluir no projeto de reconciliação um caminho para o status legal de cerca de 8 milhões de imigrantes que vivem em o país ilegalmente.

Em um memorando obtido pelo The New York Times, Elizabeth MacDonough, a parlamentar do Senado, escreveu que a mudança na política supera em muito seu impacto orçamentário, efetivamente desqualificando-a de inclusão em uma medida cujo conteúdo deve ter um impacto direto no orçamento federal.

Em seu esforço mais recente, os democratas propuseram adiar a data para um processo conhecido como registro de imigração, que permite que os imigrantes que cumprem a lei e que estiveram nos Estados Unidos continuamente desde certa data ajustem seu status e ganhem um caminho para a cidadania. A data atual, estabelecida em 1986, foi fixada em 1º de janeiro de 1972. Os democratas tentaram alterar essa data para 1º de janeiro de 2010.

Na semana passada, MacDonough rejeitou a proposta inicial dos democratas de conceder status legal a várias categorias de pessoas no país ilegalmente, incluindo aquelas trazidas para os Estados Unidos como crianças, conhecidas como Sonhadores; imigrantes que receberam o status de proteção temporária por razões humanitárias; pessoas que trabalham no país com visto de não imigrante; perto de 1 milhão de trabalhadores rurais; e outros milhões que são considerados trabalhadores essenciais.

Ela disse que essas mudanças na lei de imigração não poderiam ser incluídas, de acordo com as regras do Senado, no pacote de reconciliação porque representavam uma mudança política tremenda e duradoura que supera seu impacto orçamentário.

Os democratas disseram que continuarão a buscar estratégias alternativas para ajudar os imigrantes por meio do processo de reconciliação.