Poluição de Delhi: ‘Mãe, minha respiração está doendo’

Dentro de casa, os purificadores de ar são um salva-vidas, mas nenhuma quantidade de purificação do ar interno pode compensar a falta de ar fresco das crianças, atividade física e exposição à vitamina D.

poluição smog delhiOs pais se preocupam com o efeito da poluição atmosférica em seus filhos. (Fonte: Dreamstime)

A escritora, que se mudou da França para Delhi no início deste ano, nos conta sobre o primeiro encontro amoroso de seus filhos com os níveis de poluição da cidade e o efeito que isso tem sobre eles.

Por Aparajita Kumar

Minha família e eu nos mudamos da França para a Índia em abril de 2018. Depois de um verão escaldante, eu estava realmente ansioso para o inverno porque sabia que as temperaturas não cairiam abaixo de zero e meus dois filhos, de quatro e dois anos, poderiam sair e jogar mais. O que eu não previ foram os níveis perigosos de poluição que o inverno de Delhi traz consigo.

Conheci a fumaça densa em uma manhã de outubro, quando abri a porta da frente, olhando para o que pensei ser névoa. Só quando saí é que percebi que era uma manta de fumaça, tão densa que eu nem conseguia ver o parque do outro lado do nosso prédio.

Ao perguntar aos meus amigos, disseram-me que esta é uma ocorrência anual, graças à queima de colheitas, aos pobres urbanos queimando lixo e, claro, a Ravana queimando em Dussehra e o cracker explodindo em Diwali. A qualidade do ar vai de moderada a ruim e então a muito ruim.

Os altos níveis de poluição estão aterrorizando todas as mães com quem conversei. A poluição é pior durante as manhãs, quando eles mandam seus filhos para a escola e há dias em que eles nem querem que eles ponham os pés porta afora.

Tenho sorte que meus filhos estudam em casa, então não tenho que expô-los à poluição do início da manhã. Geralmente saímos de casa por volta do meio-dia, horário em que o ar é respirável e elas ficam expostas a um pouco de vitamina D. Mas as mães de crianças em idade escolar não têm esse luxo, então, depois de um ou dois dias de folga, elas precisam conduza-os para fora da porta, para a atmosfera cheia de fumaça. Muitas escolas têm reduzido o tempo para jogos ao ar livre por causa da preocupação dos pais com a poluição.

A hora das brincadeiras noturnas das crianças também foi afetada. Onde todas as mães do meu complexo de apartamentos ficariam felizes em mandar seus filhos para brincar durante todo o verão, o parque está deserto agora. É quase impossível manter nossos filhos confinados o dia todo, mas é melhor do que ficar em um parquinho cheio de poluição e observar nossos pequenos correndo, respirando aquele ar e tossindo.

Por falar em tosse, estou horrorizado com o número de crianças que foram afetadas por tosse persistente, respiração ofegante ou outros problemas respiratórios. Tenho medo de que meus filhos, que nunca experimentaram tanta poluição, acabem com a mesma quantidade de problemas respiratórios e doenças persistentes.

Meu filho realmente me disse no dia de Diwali, Amma, minha respiração está doendo! Minha filha de dois anos acrescentou que seus olhos doíam e perguntou se poderíamos ir para casa com a voz rouca. Eu sabia exatamente do que eles estavam falando. Eu tive aquela sensação de queimação e asfixia na minha garganta por inalar muita fumaça e meus olhos estavam lacrimejando também!

Minhas colegas mães e eu nos preocupamos constantemente com os efeitos a longo prazo que esses altos níveis de poluição terão sobre nossos filhos e as gerações futuras. Como isso afetará seus pulmões? Todo aquele tempo forçado dentro de casa afetará sua saúde física? Eles se tornarão deficientes em vitamina D e crescerão com ossos fracos e quebradiços? Podemos apenas levantar essas questões, mas nos sentimos desamparados, pois não temos respostas para elas.

Existem algumas soluções que me foram oferecidas, máscaras, por exemplo. Mas as crianças não querem usá-los! Sei por experiência própria como é difícil convencer uma criança de quatro e uma de dois anos a vesti-los e, em seguida, continuar usando-os ao ar livre. Dentro de casa, os purificadores de ar são um salva-vidas, mas nenhuma quantidade de purificação do ar interno pode compensar a falta de ar fresco das crianças, atividade física e exposição à vitamina D.

poluição atmosférica delhi(Imagem representativa) Fonte: Getty Images

Basicamente, essas soluções são como curativos em uma ferida enorme e aberta. Eu sinto que é necessário haver mais medidas preventivas em vigor para interromper esses níveis elevados de poluição. A queima das plantações e do lixo precisa parar e melhores formas de gerenciamento de resíduos devem ser introduzidas. Além disso, o transporte público em Delhi precisa de muitas melhorias. Estou feliz em ver que o número de estações de metrô está aumentando. Mas os outros meios de transporte também precisam ser mais acessíveis para os pais. Os ônibus, por exemplo, poderiam ser mais adequados para mulheres e crianças, para que possamos viajar com conforto. Lembro-me de ter espaço suficiente para estacionar meu carrinho e assentos especiais onde eu e meus filhos pudéssemos sentar, na França. Instalações como as de Delhi também atrairiam mães como nós. Esperançosamente, isso reduziria o número de carros na estrada e, consequentemente, a quantidade de fumaça emitida por eles.

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E quanto aos fogos de artifício, acredito que precisam ser totalmente parados. Há uma janela de algumas horas em que o estouro de biscoitos é permitido, mas as pessoas não se limitam a essas horas. Os biscoitos estouram constantemente durante o período de Navratri e Diwali contribuem enormemente para o alarmante problema de poluição de Delhi. Deve haver uma proibição absoluta de fogos de artifício com medidas duras para aqueles que não cumprem as regras.

Somente quando essas medidas forem implementadas, haverá uma queda nos níveis de poluição. Só então é que não vou me arrepender de me mudar para Delhi e expor meus filhos à poluição e seu impacto terrível. Só então mães como eu deixarão de ter medo de deixar seus filhos pularem pela porta. Nossos filhos estarão de volta aonde pertencem, escola de manhã para quem vai e parque à noite, correndo solta e respirando ar puro.

(Aparajita Kumar é mãe de dois filhos pequenos, de quatro e dois anos, que ensina em casa. Ela dirige um canal de educação para os pais e educação em casa no YouTube chamado That Indian Mom. As visualizações são pessoais.)