Graus de perigo: como será o mundo se não cumprirmos nossas metas climáticas?

Com os planos atualmente em cima da mesa, estamos nos preparando para um aumento de 2,7 graus Celsius. Isso seria muito pior para o planeta do que aderir à meta acordada de Paris de 1,5 C.

O vapor sai de uma usina nuclear próxima às linhas de serviços públicos em Doel, na Bélgica. Semanas antes de os líderes se reunirem para uma cúpula da ONU em Glasgow, relatórios científicos recentes pintam um quadro terrível do esforço internacional para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. (AP)

Escrito por Ruby Russell

O tempo está se esgotando. A escala de ação de que precisamos para proteger o clima é enorme, tem que acontecer rapidamente e os planos sobre a mesa estão aquém.

Em 2015, quase todas as nações do mundo concordaram em limitar o aumento da temperatura a 2 graus Celsius (3,6 F) acima dos níveis pré-industriais e buscar um limite de 1,5 C no Acordo de Paris. Até agora, os compromissos reais assumidos para reduzir o uso de combustíveis fósseis e outras medidas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa na atmosfera - se realizados - só nos levarão a 2,7 C de aquecimento, avisou a ONU.

No final deste mês, os líderes mundiais se reunirão em Glasgow para a 26ª edição da Conferência das Nações Unidas sobre Mudança Climática. E há pressão para chegar a medidas muito mais radicais para cumprir a meta de Paris.

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Mas que diferença faz uma fração de grau? Bem, muito, de acordo com o vasto corpo de pesquisa científica que está sendo feito globalmente para avaliar os impactos das mudanças climáticas.

Um recorte de madeira incentiva as pessoas a se sentarem com outras pessoas ao lado de um velho moinho de vento enquanto o vapor sai de uma usina nuclear em Doel, na Bélgica. (AP)

Com os desastres induzidos pelo clima já acontecendo em todo o mundo, a escala do problema pode parecer incontrolável. No entanto, embora a ciência pinte um quadro desolador, ela também mostra que limitar o aquecimento pelo que parece uma quantidade minúscula pode salvar muitos milhões de vidas, proteger vastas áreas de terra da degradação e dar a outras espécies uma chance de sobrevivência.

De acordo com o último relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), divulgado em agosto, a temperatura global já subiu 1,07 C desde a revolução industrial. E já podemos ver que apenas 1 grau de aquecimento teve um impacto enorme.

Cada centímetro de elevação do nível do mar pode colocar milhões em risco

Considere a elevação do nível do mar. Até agora, aumentamos o nível do mar global médio em cerca de 20 centímetros (7,9 polegadas) desde 1901, de acordo com o IPCC.

Isso pode não parecer muito, mas já está expulsando as pessoas de suas casas em todo o mundo. De acordo com o Centro de Monitoramento de Deslocamento Interno, centenas de milhares de pessoas estão sendo deslocadas todos os anos por enchentes em áreas baixas de Bangladesh.

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De acordo com o site de clima baseado em dados Carbon Brief, que analisou 70 estudos científicos revisados ​​por pares em 2018, com 1,5 C de aquecimento, estamos prevendo um aumento global do nível do mar de 48 centímetros até o final deste século, em comparação com 56 centímetros se atingirmos 2 graus.

E apenas 8 centímetros significam toda a diferença para milhões de pessoas. De acordo com o IPCC, cada 10 centímetros de elevação do nível do mar afeta mais 10 milhões de pessoas em todo o mundo.

Um pouco de aquecimento significa muita chuva

O último relatório do IPCC diz que o tipo de evento de chuva extrema que, antes da revolução industrial ocorria uma vez a cada 10 anos, agora está acontecendo cerca de 30% mais frequentemente. Com 1,5 grau de aquecimento, o risco aumenta em 50% - e a gravidade do evento também aumenta, tornando-se 10,5% mais úmido. A 2 graus, esse evento se torna 70% mais provável e 14% mais úmido.

Para um país como a Índia, isso significa um futuro muito diferente. De acordo com a seguradora Munich Re, enchentes e deslizamentos de terra causaram mais de 700 mortes e US $ 11 bilhões (€ 9,5 bilhões) em danos ao longo de 2018 e 2019.

Segundo o Carbon Brief, com 1,5 C de aquecimento, o prejuízo econômico das enchentes no país aumentaria mais de três vezes e meia e, a 2 graus, quase cinco vezes e meia.

Secas mais longas e mais secas

Enquanto algumas regiões do planeta ficarão mais úmidas, outras ficarão mais secas, com resultados igualmente catastróficos. Em 2018, o IPCC disse que limitar o aquecimento global a 1,5 C em comparação com 2 C poderia significar metade do número de pessoas expostas ao estresse hídrico.

Em seu último relatório, o IPCC diz que as secas que ocorriam uma vez a cada década antes da Revolução Industrial são agora 70% mais prováveis. A 1,5 C eles se tornam duas vezes mais freqüentes, e a 2 graus, eles acontecem 2,4 vezes mais.

De acordo com o Carbon Brief, globalmente, a duração média de uma seca sobe dois meses com 1,5 grau de aquecimento, quatro meses com 2 graus e incríveis 10 meses com 3 graus de aquecimento.

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Em 2019, o Programa Mundial de Alimentos disse que 2,2 milhões de pessoas no corredor seco da América Central sofreram perdas de safra devido à seca e cinco anos consecutivos de clima irregular. Em fevereiro deste ano, esse número subiu para quase 8 milhões, em parte como resultado do impacto econômico da pandemia, que agravou anos de eventos climáticos extremos, mas também como resultado dos furacões Eta e Iota, que atingiram a América Central em novembro de 2020.

O quanto as coisas vão piorar na região dependerá da ação climática que tomarmos. De acordo com o Carbon Brief, com 1,5 grau de aquecimento, a duração média das secas na América Central se estenderá em cinco meses, em 2 graus de aquecimento em oito meses e em 3 graus em 19 meses.

Números pequenos, grandes riscos

E junto com a seca vêm as ondas de calor e as condições perfeitas para o tipo de fogo que assola por toda parte. da Califórnia ao sul da Europa e da Indonésia à Austrália, nos últimos anos. O IPCC diz que limitar o aquecimento a 1,5 C em comparação com 2 C poderia reduzir o número de pessoas frequentemente expostas a ondas de calor extremas em cerca de 420 milhões.

Se esses números são estonteantes, o custo humano desses incrementos aparentemente pequenos no aquecimento é quase impossível de compreender. As vidas destruídas, a fome, a falta de moradia e a pobreza significam um sofrimento incalculável. E eles vão exacerbar ou precipitar as tensões políticas de maneiras que não podemos prever, levando a conflitos que ainda podemos apenas imaginar.

O que sabemos com certeza é que, quando se trata de mudança climática, números aparentemente pequenos podem fazer toda a diferença.