Mortes aumentam com a onda de calor que assola o Canadá e o Noroeste do Pacífico

Lisa Lapointe, a legista-chefe da Colúmbia Britânica, disse que 486 mortes foram registradas entre sexta e quarta-feira à tarde - um período em que cerca de 165 mortes normalmente seriam documentadas. Espera-se que as mortes aumentem, disse ela.

Funcionários do Corpo de Bombeiros ajudam a tratar um homem que sofreu exposição ao calor em um centro de resfriamento durante uma onda de calor, sábado, 26 de junho de 2021, em Salem, Oregon. (AP)

Escrito por Vjosa Isai, Dan Bilefsky e Shawn Hubler

Centenas de mortes em British Columbia, Washington e Oregon foram associadas a uma onda de calor que assou o noroeste do Pacífico por dias e quebrou os recordes canadenses de calor, enviando centenas de milhares de pessoas em busca de socorro.

Lisa Lapointe, a legista-chefe da Colúmbia Britânica, disse que 486 mortes foram registradas entre sexta e quarta-feira à tarde - um período em que cerca de 165 mortes normalmente seriam documentadas. Espera-se que as mortes aumentem, disse ela.

Embora seja muito cedo para dizer com certeza quantas dessas mortes estão relacionadas ao calor, acredita-se que o aumento significativo nas mortes relatadas seja atribuível ao clima extremo B.C. experimentou, disse ela.

O escritório de legistas do estado de Oregon na quarta-feira atribuiu pelo menos 63 mortes em cinco dias ao calor severo naquele estado, incluindo 45 no condado de Multnomah, que inclui Portland - onde as temperaturas atingiram um recorde de 116 graus Fahrenheit.

Em Washington, as autoridades relataram quase uma dúzia de vidas perdidas devido à hipertermia na quarta-feira, apenas no condado de King, que inclui Seattle; duas mortes relacionadas ao calor foram relatadas lá no dia anterior.

ARQUIVO - Nesta terça-feira, 15 de junho de 2021, foto de arquivo, um pedestre segura uma garrafa de água fria em uma estação de hidratação do Exército de Salvação durante uma onda de calor quando as temperaturas chegam a 115 graus em Phoenix. (AP)

Em Snohomish County, Washington, pelo menos três pessoas morreram esta semana de insolação, de acordo com o escritório do legista, que acrescentou que as investigações estão pendentes em pelo menos mais duas mortes suspeitas de calor.

Esta foi uma verdadeira crise de saúde que ressaltou o quão mortal uma onda de calor extremo pode ser, especialmente para pessoas vulneráveis, disse a Dra. Jennifer Vines, oficial de saúde do condado de Multnomah, em um comunicado. Sei que muitos residentes do condado cuidavam uns dos outros e estou profundamente triste com o número inicial de mortes.

Explicado|O que saber sobre a onda de calor nos EUA

Este ano, um estudo descobriu que 37% das mortes relacionadas ao calor podem estar relacionadas às mudanças climáticas. O aquecimento global aumentou as temperaturas básicas em quase 2 graus Fahrenheit em média desde 1900, dizem os especialistas.

O sol brilha perto do Space Needle, segunda-feira, 28 de junho de 2021, em Seattle. Seattle e outras cidades quebraram todos os recordes de calor no fim de semana, com temperaturas subindo bem acima de 100 graus Fahrenheit (37,8 Celsius). (AP)

A mudança climática está aumentando a frequência, intensidade e duração das ondas de calor, disse Kristie Ebi, professora do Centro de Saúde e Meio Ambiente Global da Universidade de Washington. Quando você olha para essa onda de calor, ela está muito fora da faixa normal.

No Canadá, John Horgan, o primeiro-ministro da Colúmbia Britânica, disse na terça-feira que a grande lição que aprendemos nos últimos dias é que a crise climática não é uma ficção.

A onda de calor no Canadá representou uma preocupação adicional para a saúde pública, embora as autoridades ainda estejam lutando com o desafio do coronavírus e os canadenses estejam apenas começando a desfrutar de alguns dos prazeres do verão à medida que as restrições diminuem.

Bombeiros verificam o bem-estar de um homem em Mission Park em Spokane, Wash., Terça-feira, 29 de junho de 2021. A unidade especial de incêndio, que responde a chamadas de baixa prioridade, foi mantida ocupada durante a onda de calor desta semana. (AP)

Na terça-feira, pelo terceiro dia consecutivo, British Columbia quebrou seu recorde anterior de calor extremo; a temperatura em Lytton, uma pequena cidade da província, subiu para pouco mais de 121 graus.

Tanto é o calor que alguns moradores de Vancouver colocam ovos fritos em seus terraços. Outros trocaram suas casas abafadas por hotéis com ar-condicionado ou mudaram seus escritórios residenciais para locais sombreados em seus jardins.

As altas temperaturas também colocaram em perigo as safras dos fazendeiros na Colúmbia Britânica, murchando a alface e as framboesas escaldantes.

Capturando o clima nacional, Lyle Torgerson postou um vídeo no Twitter no domingo mostrando um urso e dois filhotes dando um mergulho na piscina de seu quintal em Coquitlam, British Columbia. O calor é insuportável, mas se você der um mergulho rápido, você sobreviverá, disse ele ao The New York Times em uma mensagem no Instagram.

Um paramédico com ambulâncias da Falck Northwest trata um homem que sofre exposição ao calor durante uma onda de calor, sábado, 26 de junho de 2021, em Salem, Oregon. (AP)

O Departamento de Polícia de Vancouver enviou dezenas de policiais adicionais para ajudar a lidar com a situação, disse a agência em um comunicado. Embora a polícia geralmente atenda a três a quatro mortes súbitas por dia, em média, o departamento disse que respondeu a mais de 98 ligações desde sexta-feira, com 53 delas na terça-feira.

Ele também disse que dois terços das vítimas têm 70 anos ou mais.

Nunca vimos nada assim e isso parte nossos corações, sargento. Steve Addison disse em um comunicado na terça-feira, observando que o calor extremo parece ser um fator que contribui para a maioria dos casos.

A Real Polícia Montada do Canadá em Surrey, um município na região metropolitana de Vancouver, disse em um e-mail que respondeu a 35 mortes súbitas em um período de 24 horas.

O serviço de combate a incêndios florestais da Colúmbia Britânica também estava lidando com os efeitos da onda de calor, lutando contra motores de helicópteros superaquecidos enquanto tentava conter incêndios florestais severos. Um havia se espalhado por cerca de 5.700 acres na noite de terça-feira, em Sparks Lake, cerca de cinco horas a nordeste de Vancouver.

Antes do calor recorde desta semana, a última vez que o Canadá viu o mercúrio subir a níveis semelhantes foi em 5 de julho de 1937, quando a temperatura atingiu 113 graus na zona rural de Saskatchewan.