Covid está no ar, dizem os cientistas; Agora as autoridades também pensam assim

O ar interior mais limpo não vai apenas combater a pandemia, vai minimizar o risco de contrair gripe e outras infecções respiratórias que custam aos EUA mais de US $ 50 bilhões por ano, disseram os pesquisadores em um estudo publicado na revista Science na sexta-feira.

O SARS-CoV-2 se multiplica no trato respiratório, permitindo que ele se espalhe em partículas de tamanhos variados emitidas pelo nariz e garganta de uma pessoa infectada durante a respiração, fala, canto, tosse e espirro. (Representacional)

Uma revolução silenciosa permeou os círculos globais de saúde. As autoridades passaram a aceitar o que muitos pesquisadores argumentaram por mais de um ano: o coronavírus pode se espalhar pelo ar.

Essa nova aceitação, pela Organização Mundial da Saúde e pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, vem com implicações concretas: os cientistas estão pedindo que os sistemas de ventilação sejam revisados ​​como o abastecimento público de água no século 19, depois que canos fétidos foram encontrados para abrigar cólera.

O ar interior mais limpo não vai apenas combater a pandemia, vai minimizar o risco de contrair gripe e outras infecções respiratórias que custam aos EUA mais de US $ 50 bilhões por ano, disseram os pesquisadores em um estudo publicado na revista Science na sexta-feira. Evitar esses germes e suas doenças associadas e perdas de produtividade compensaria, portanto, o custo de melhorar a ventilação e a filtragem em edifícios.

Estamos acostumados com o fato de termos água limpa saindo de nossas torneiras, disse Lidia Morawska, uma destacada professora da escola de ciências da terra e atmosféricas da Queensland University of Technology em Brisbane, Austrália, que conduziu o estudo. Da mesma forma, devemos esperar ar limpo, livre de poluentes e agentes patogênicos de espaços internos, disse ela durante a Zoom.

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Os autores do estudo, composto por 39 cientistas de 14 países, estão exigindo o reconhecimento universal de que as infecções podem ser evitadas melhorando os sistemas de ventilação interna. Eles querem que a OMS estenda suas diretrizes de qualidade do ar interno para cobrir patógenos transportados pelo ar e para construir padrões de ventilação para incluir maior fluxo de ar, taxas de filtração e desinfecção e monitores que permitem ao público medir a qualidade do ar que está respirando.

Uma mudança de paradigma é necessária na escala que ocorreu quando o Relatório Sanitário de Chadwick em 1842 levou o governo britânico a encorajar as cidades a organizar o abastecimento de água potável e sistemas de esgoto centralizados, escreveram eles.

Ninguém assume a responsabilidade pelo ar, disse Morawska. É meio que aceito que o ar pode ser de qualquer qualidade - contendo vírus e patógenos.

Falando, cantando

O SARS-CoV-2 se multiplica no trato respiratório, permitindo que ele se espalhe em partículas de tamanhos variados emitidas pelo nariz e garganta de uma pessoa infectada durante a respiração, fala, canto, tosse e espirro.

As partículas maiores, incluindo respingos visíveis de saliva, caem rapidamente, fixando-se no solo ou em superfícies próximas, enquanto as menores - aerossóis invisíveis a olho nu - podem ser carregadas para longe e permanecer no ar por mais tempo, dependendo da umidade, temperatura e fluxo de ar.

São essas partículas de aerossol, que podem permanecer por horas e viajar para dentro de casa, que geraram polêmica.

Embora infecções transmitidas pelo ar, como tuberculose, sarampo e varicela sejam mais difíceis de rastrear do que patógenos transmitidos em alimentos e água contaminados, pesquisas nos últimos 16 meses apóiam o papel que os aerossóis desempenham na disseminação do vírus pandêmico.

Isso levou a recomendações oficiais para o uso de máscaras públicas e outras estratégias de controle de infecção. Mas, mesmo essas ocorreram depois que os cientistas do aerossol fizeram lobby por medidas mais rigorosas para minimizar o risco.

Morawska e um colega publicaram uma carta aberta apoiada por 239 cientistas em julho passado, solicitando que as autoridades endossassem precauções adicionais, como aumentar a ventilação e evitar a recirculação do ar potencialmente carregado de vírus nos edifícios.

A orientação da OMS foi alterada pelo menos duas vezes desde então, embora a organização sediada em Genebra afirme que o coronavírus se espalha principalmente entre pessoas que estão em contato próximo umas com as outras, normalmente dentro de 1 metro ou cerca de 3 pés.

‘Nada de mágico’

Morawska, que dirige um centro colaborador da OMS sobre qualidade do ar e saúde, diz que é uma simplificação exagerada.

Não há nada de mágico neste 1 metro, disse Morawska. Quanto mais perto de uma pessoa infectada, maior a concentração de partículas infecciosas e menor o tempo de exposição necessário para que a infecção ocorra. Conforme você se afasta, a concentração diminui, disse ela.

Aerossóis infecciosos permanecem concentrados no ar por mais tempo em espaços internos confinados e mal ventilados, de acordo com Morawska.

Embora uma alta densidade de pessoas em tais locais aumente o número de pessoas potencialmente expostas a uma infecção transmitida pelo ar, áreas fechadas fechadas que não estão lotadas também podem ser perigosas - uma distinção que Morawska diz que a OMS deveria deixar mais clara.

A OMS, passo a passo, está modificando a linguagem, disse ela.

Morawska, um físico polonês que foi anteriormente membro da Agência Internacional de Energia Atômica, pode receber o crédito pela mudança de postura da OMS, disse Raina MacIntyre, professora de biossegurança global da Universidade de New South Wales em Sydney.

A contribuição do professor Morawska, com base na experiência de liderança mundial em ciência de aerossóis, teve um impacto real, forçando a mão da OMS, disse MacIntyre por e-mail.

‘Teatro da Higiene’

O papel da transmissão aérea foi negado por muito tempo, em parte porque grupos de especialistas que aconselham o governo não incluíram engenheiros, cientistas de aerossóis, higienistas ocupacionais e especialistas em saúde ambiental multidisciplinares, escreveu MacIntyre em The Conversation na semana passada.

Uma falsa narrativa dominou a discussão pública por mais de um ano, disse ela. Isso resultou em um teatro de higiene - esfregar as mãos e as superfícies para obter pouco ganho - enquanto a pandemia causava destruição em massa no mundo.

Algumas pessoas que trabalham na prevenção e controle de infecções e áreas relacionadas se apegaram rigidamente a crenças que minimizaram a transmissão de aerossol, apesar das evidências desafiarem seus pontos de vista porque não querem perder a face, disse Julian Tang, virologista clínico e professor associado honorário do departamento de ciências respiratórias na Universidade de Leicester, na Inglaterra.

Todos nós temos que nos adaptar e progredir conforme novos dados se tornam disponíveis, disse Tang. Isso é especialmente verdadeiro na saúde pública, onde as políticas e orientações oficiais baseadas em pensamentos e atitudes desatualizados e sem suporte podem custar vidas, disse ele.

Morawska disse que espera que a atenção que a pandemia atraiu para as máscaras e os riscos associados à inalação do ar exalado de outra pessoa seja um catalisador para um ar interior mais limpo.

Se não fizermos o que estamos dizendo agora, da próxima vez que vier uma pandemia, especialmente causada por um patógeno respiratório, será a mesma coisa, disse ela.