Os casos de Covid estão caindo, mas os EUA estão à beira de 700.000 mortos

As incógnitas incluem como a temporada de gripe pode afetar as equipes hospitalares já esgotadas e se aqueles que se recusaram a ser vacinados mudarão de ideia.

Estima-se que 70 milhões de americanos elegíveis permanecem não vacinados, fornecendo gravetos para a variante delta altamente contagiosa. (Arquivo / AP)

Um declínio nos casos de Covid-19 nos Estados Unidos nas últimas semanas proporcionou algum alívio aos hospitais sobrecarregados, mas os administradores estão se preparando para outro possível aumento, já que o tempo frio leva as pessoas para dentro.

Especialistas em saúde afirmam que a quarta onda da pandemia atingiu o pico geral nos Estados Unidos, especialmente no Deep South, onde os hospitais chegaram ao limite semanas atrás. Mas muitos estados do Norte ainda estão lutando com o aumento dos casos, e o que vem pela frente para o inverno é muito menos claro.

As incógnitas incluem como a temporada de gripe pode afetar as equipes hospitalares já esgotadas e se aqueles que se recusaram a ser vacinados mudarão de ideia.

Estima-se que 70 milhões de americanos elegíveis permanecem não vacinados, fornecendo gravetos para a variante delta altamente contagiosa.

Se você não estiver vacinado ou tiver proteção contra infecções naturais, este vírus vai encontrar você, alertou Mike Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota.

Em todo o país, o número de pessoas agora no hospital com COVID-19 caiu para algo em torno de 75.000 de mais de 93.000 no início de setembro. Novos casos estão em declínio em cerca de 112.000 por dia em média, uma queda de cerca de um terço nas últimas 2 semanas e meia.

As mortes também parecem estar diminuindo, em média cerca de 1.900 por dia contra mais de 2.000 há cerca de uma semana, embora os Estados Unidos tenham fechado na sexta-feira a marca desoladora de 700.000 mortos em geral desde o início da pandemia.

O alívio da onda de verão foi atribuído a mais uso de máscaras e mais pessoas sendo vacinadas. A diminuição no número de casos também pode ser devido ao vírus ter queimado pessoas suscetíveis e ficar sem combustível em alguns lugares.

Em outro desenvolvimento promissor, a Merck disse na sexta-feira que sua pílula experimental para pessoas doentes com Covid-19 reduziu as hospitalizações e mortes pela metade. Se obtiver autorização dos reguladores, será a primeira pílula para o tratamento da Covid-19 e uma nova arma importante e fácil de usar no arsenal contra a pandemia.

Todos os tratamentos agora autorizados nos EUA contra o coronavírus requerem uma injeção intravenosa ou injeção.

O Dr. Anthony Fauci, o principal especialista em doenças infecciosas do governo, alertou na sexta-feira que alguns podem ver as tendências encorajadoras como uma razão para não vacinar.

É uma boa notícia que estamos começando a ver as curvas caindo, disse ele. Isso não é uma desculpa para fugir da questão da necessidade de ser vacinado.

O Centro Médico Regional Nossa Senhora do Lago em Baton Rouge, Louisiana, começou a ver um aumento de hospitalizações por Covid-19 em meados de julho e, na primeira semana de agosto, o local estava além da capacidade. Ele interrompeu as cirurgias eletivas e trouxe médicos e enfermeiras militares para ajudar a cuidar dos pacientes.

Com o número de casos encerrados, a partida da equipe militar está prevista para o final de outubro.

Ainda assim, a diretora médica do hospital, Dra. Catherine O'Neal, disse que a taxa de hospitalizações não está diminuindo tão rapidamente quanto os casos na comunidade porque a variante delta está afetando mais jovens que são saudáveis ​​e vivem muito mais em unidade de terapia intensiva em ventiladores.

Isso cria muitos pacientes de UTI que não se movem para lugar nenhum, disse ela. E muitos dos pacientes nem vão para casa. Nas últimas semanas, o hospital registrou vários dias com mais de cinco mortes por COVID-19 por dia, incluindo um dia em que ocorreram 10 mortes.

Perdemos outro pai na casa dos 40 poucos dias atrás, disse O'Neal. Isso continua acontecendo. E é isso que é a tragédia de COVID.

Quanto ao lugar para onde vai o surto a partir daqui, tenho que dizer a vocês, minha bola de cristal quebrou várias vezes nos últimos dois anos, disse ela. Mas ela acrescentou que o hospital deve estar preparado para outro surto no final de novembro, já que a temporada de gripe também aumenta.

A Dra. Sandra Kemmerly, diretora médica do sistema para qualidade hospitalar da Ochsner Health em Louisiana, disse que o quarto aumento da pandemia tem sido mais difícil. É simplesmente frustrante para as pessoas morrerem de doenças evitáveis ​​por vacinas, disse ela.

No pico desta onda mais recente, os hospitais Ochsner tinham 1.074 pacientes COVID-19 em 9 de agosto. Esse número caiu para 208 na quinta-feira.

Outros hospitais também estão vendo quedas. O Centro Médico da Universidade do Mississippi teve 146 pacientes Covid-19 hospitalizados em seu pico de meados de agosto. Isso caiu para 39 na sexta-feira. O Lexington Medical Center em West Columbia, Carolina do Sul, tinha mais de 190 no início de setembro, mas apenas 49 na sexta-feira.

Mas Kemmerly não espera que a diminuição dure. Espero ver mais hospitalizações devido à Covid, disse ela.

Como muitos outros profissionais de saúde, Natalie Dean, professora de bioestatística na Emory University, está tendo uma visão cautelosa sobre o inverno.

Não está claro se o coronavírus assumirá o padrão sazonal da gripe, com picos previsíveis no inverno, quando as pessoas se reúnem em casa para as férias. Simplesmente por causa do tamanho e da diversidade da nação, haverá lugares que terão surtos e ondas, disse ela.

Além do mais, as incertezas do comportamento humano complicam o quadro. As pessoas reagem ao risco tomando precauções, o que retarda a transmissão viral. Então, sentindo-se mais seguras, as pessoas se misturam com mais liberdade, desencadeando uma nova onda de contágio.

Os modelos de doenças infecciosas são diferentes dos modelos meteorológicos, disse Dean. Um furacão não muda seu curso por causa do que o modelo disse.

Um modelo influente, da Universidade de Washington, projeta que novos casos aumentarão novamente neste outono, mas a proteção da vacina e a imunidade induzida pela infecção impedirão que o vírus tire tantas vidas quanto fez no inverno passado.

Ainda assim, o modelo prevê que cerca de 90.000 americanos morrerão até 1º de janeiro, com um número total de 788.000 mortos até essa data. O modelo calcula que cerca de metade dessas mortes poderiam ser evitadas se quase todos usassem máscaras em público.

O uso de máscaras já está indo na direção errada, disse Ali Mokdad, professor de ciências métricas da saúde na universidade. Precisamos ter certeza de que estamos prontos para o inverno porque nossos hospitais estão exaustos.