Ação coletiva: polícia francesa discrimina cheques

As organizações, incluindo Human Rights Watch e Amnistia Internacional, afirmam que a polícia francesa usa o perfil racial em verificações de identidade, visando pessoas negras e pessoas de ascendência árabe.

Uma manifestante vestida de Marianne, o símbolo da República Francesa desde a revolução de 1789, caminha ao lado de policiais de choque durante uma marcha pela liberdade em Paris, sábado, 23 de janeiro de 2021. (AP Photo / Michel Euler)

Pela primeira vez na França, seis organizações não-governamentais iniciaram uma ação coletiva na quarta-feira contra o governo francês por suposta discriminação sistêmica por policiais que realizavam verificações de identidade.

As organizações, incluindo Human Rights Watch e Amnistia Internacional, afirmam que a polícia francesa usa o perfil racial em verificações de identidade, visando pessoas negras e pessoas de ascendência árabe.

Eles estavam servindo ao primeiro-ministro Jean Castex e aos ministros do interior e da justiça da França com notificação legal formal de demandas por medidas concretas e profundas reformas na aplicação da lei para garantir que o perfil racial não determine quem será parado pela polícia.

As organizações, que também incluem a Open Society Justice Initiative e três grupos de base franceses, planejam divulgar a iniciativa legal em uma entrevista coletiva em Paris.

A questão do perfil racial pela polícia francesa vem sendo debatida há anos, incluindo, mas não apenas a prática de policiais realizarem verificações de identidade em jovens que muitas vezes são negros ou de ascendência árabe e vivem em conjuntos habitacionais pobres.

A notificação é a primeira etapa obrigatória em um processo de ação judicial em duas etapas. A lei dá às autoridades francesas quatro meses para conversar com as ONGs sobre o atendimento de suas demandas. Se as partes por trás da ação ficarem insatisfeitas após esse período, o caso irá para a Justiça, segundo um dos advogados, Slim Ben Achour.

É a primeira ação coletiva por discriminação com base na cor ou supostas origens étnicas na França. As ONGs estão empregando uma lei francesa de 2016, pouco usada, que permite que as associações tomem tal medida legal.

É revolucionário, porque vamos falar por centenas de milhares, até mesmo um milhão de pessoas. Ben Achour disse à Associated Press em uma entrevista por telefone. As ONGs estão buscando a ação coletiva em nome das minorias raciais, que são, em sua maioria, cidadãos franceses de segunda ou terceira geração.

O grupo é pardo e negro, disse Ben Achour.

O prazo de quatro meses para chegar a um acordo pode ser prolongado se as negociações estiverem progredindo, mas caso contrário, as ONGs irão a tribunal, disse ele.

O abuso de checagem de identidade serviu para muitos na França como emblemático de um alegado racismo mais amplo dentro das fileiras da polícia, com os críticos alegando que a má conduta não foi controlada ou lavada pelas autoridades.

O vídeo de um recente incidente postado online obteve uma resposta do presidente Emmanuel Macron, que classificou o perfil racial como insuportável. Representantes da polícia dizem que os próprios policiais se sentem atacados quando aparecem em conjuntos habitacionais suburbanos. Durante uma série de incidentes de confronto, os policiais ficaram presos e tiveram fogos de artifício e outros objetos atirados contra eles.

As ONGs estão buscando reformas em vez de danos monetários, especialmente mudanças na lei que rege as verificações de identidade. As organizações argumentam que a lei é muito ampla e não permite a responsabilização da polícia porque as ações dos policiais envolvidos não podem ser rastreadas, enquanto os indivíduos detidos ficam humilhados e às vezes com raiva.

Entre outras demandas, as organizações querem o fim da prática de longa data de medir o desempenho da polícia pelo número de multas emitidas ou prisões feitas, argumentando que as referências podem encorajar verificações de identidade infundadas.

O processo conta com cerca de 50 testemunhas, tanto policiais quanto sujeitos a cheques abusivos, cujos relatos constam de cartas de notificação. A ONG cita uma pessoa não identificada que disse ter passado por vários controles policiais todos os dias durante anos.

Um policial postado em um subúrbio de Paris que não tem nenhuma ligação com o caso disse à AP que costuma ser submetido a verificações de identidade quando usa roupas civis.

Quando não estou de uniforme, sou uma pessoa negra, disse o policial, que pediu o anonimato de acordo com as regras da polícia e devido à delicadeza do assunto. A polícia precisa de uma base legal para suas ações, mas 80% das vezes ela verifica (com base em) cabeças - ou seja, a aparência de uma pessoa.

Omer Mas Capitolin, chefe da Community House for Supportive Development, uma ONG de base que participa da ação legal, considerou isso um reflexo mecânico para a polícia francesa parar os não-brancos, uma prática que ele disse que prejudica a pessoa que está sendo examinada. às relações entre oficiais e membros do público que se espera que protejam.

Quando você está sempre controlado, isso diminui sua auto-estima e você se torna um cidadão de segunda classe, disse Mas Capitolin. As vítimas têm medo de registrar queixas neste país, mesmo sabendo que o que aconteceu não é normal, disse ele, porque temem as consequências da polícia do bairro.

Ele creditou o caso de George Floyd, o negro americano que morreu no ano passado em Minneapolis depois que um policial branco pressionou seu joelho no pescoço de Floyd, por elevar a consciência e se tornar um catalisador para mudanças na França.

No entanto, as ONGs deixam claro que não estão acusando os policiais de serem racistas porque atuam dentro de um sistema que permitiu que essas práticas se propagassem e se instalassem, afirmaram os grupos em um documento conjunto.

Está muito na cultura. Eles nunca pensam que há um problema, disse Ben Achour, o advogado.