CIA luta por uma nova abordagem no Afeganistão

A corrida por bases ilustra como as autoridades americanas ainda carecem de um plano de longo prazo para lidar com a segurança em um país onde gastaram trilhões de dólares e perderam mais de 2.400 soldados em quase duas décadas.

William Burns, CIAO diretor da CIA William Burns chega para uma reunião fechada no Capitólio dos EUA em Washington em 19 de maio de 2021. A rápida retirada militar dos EUA do Afeganistão está criando intensa pressão sobre a CIA para encontrar novas maneiras de reunir inteligência e realizar ataques de contraterrorismo no país , mas a agência tem poucas opções boas. (Stefani Reynolds / The New York Times)

A rápida retirada militar dos EUA do Afeganistão está criando intensa pressão sobre a CIA para encontrar novas maneiras de reunir inteligência e realizar ataques de contraterrorismo no país, mas a agência tem poucas opções boas.

A CIA, que esteve no centro da presença americana de 20 anos no Afeganistão, em breve perderá bases no país de onde realizou missões de combate e ataques com drones, enquanto monitora de perto o Taleban e outros grupos como a Al Qaeda e o grupo do Estado Islâmico. Os analistas da agência estão alertando sobre os riscos cada vez maiores de uma aquisição do Taleban.

Oficiais dos EUA estão em esforços de última hora para proteger bases perto do Afeganistão para operações futuras. Mas a complexidade do conflito contínuo levou a negociações diplomáticas espinhosas enquanto os militares pressionam para retirar todas as forças no início de meados de julho, bem antes do prazo final do presidente Joe Biden de 11 de setembro, de acordo com autoridades dos EUA e especialistas regionais.

Um dos focos foi o Paquistão. A CIA usou uma base lá por anos para lançar ataques de drones contra militantes nas montanhas do oeste do país, mas foi expulsa das instalações em 2011, quando as relações dos Estados Unidos com o Paquistão se desfizeram.

Qualquer acordo agora teria que contornar a desagradável realidade de que o governo do Paquistão há muito apoia o Taleban. Em discussões entre autoridades americanas e paquistanesas, os paquistaneses exigiram uma série de restrições em troca do uso de uma base no país e efetivamente exigiram que assinassem quaisquer alvos que a CIA ou os militares desejassem. atingiu dentro do Afeganistão, de acordo com três americanos familiarizados com as discussões.

Diplomatas também estão explorando a opção de recuperar o acesso às bases nas ex-repúblicas soviéticas que foram usadas para a Guerra do Afeganistão, embora esperem que o presidente Vladimir Putin da Rússia se oponha ferozmente.

Relatórios recentes da CIA e da inteligência militar sobre o Afeganistão têm sido cada vez mais pessimistas. Eles destacaram os ganhos do Taleban e de outros grupos militantes no sul e no leste, e advertiram que Cabul poderia cair nas mãos do Taleban em anos e voltar a se tornar um refúgio seguro para militantes empenhados em atacar o Ocidente, de acordo com várias pessoas familiarizadas com o Assessments.

Como resultado, as autoridades americanas veem a necessidade de uma presença de coleta de inteligência de longo prazo - além de operações militares e de contraterrorismo da CIA - no Afeganistão, muito depois do prazo que Biden estabeleceu para as tropas deixarem o país. Mas a corrida por bases ilustra como as autoridades americanas ainda não têm um plano de longo prazo para lidar com a segurança em um país onde gastaram trilhões de dólares e perderam mais de 2.400 soldados ao longo de quase duas décadas.

William Burns, o diretor da CIA, reconheceu o desafio que a agência enfrenta. Quando chegar a hora de os militares dos EUA se retirarem, a capacidade do governo dos EUA de coletar e agir sob ameaças diminuirá, disse ele aos senadores em abril. Isso é simplesmente um fato.

Burns fez uma visita não anunciada nas últimas semanas a Islamabad, Paquistão, para se encontrar com o chefe das Forças Armadas do Paquistão e o chefe da diretoria da Inter-Services Intelligence, a agência de inteligência militar do país. O secretário de Defesa Lloyd Austin recebeu ligações frequentes com o chefe militar do Paquistão sobre como conseguir ajuda do país para futuras operações dos EUA no Afeganistão, de acordo com autoridades americanas familiarizadas com as conversas.

Burns não mencionou a questão básica durante sua viagem ao Paquistão, de acordo com pessoas informadas sobre a reunião; a visita se concentrou em uma cooperação mais ampla contra o terrorismo entre os dois países. Pelo menos algumas das discussões de Austin foram mais diretas, de acordo com pessoas informadas sobre elas.

Um porta-voz da CIA não quis comentar quando questionado sobre a viagem de Burns ao Paquistão.

Duas décadas de guerra no Afeganistão ajudaram a transformar a agência de espionagem em uma organização paramilitar: ela realiza centenas de ataques com drones no Afeganistão e no Paquistão, treina unidades de comando afegãs e mantém uma grande presença de oficiais da CIA em uma série de bases ao longo da fronteira com Paquistão. Em um ponto durante o primeiro mandato do presidente Barack Obama, a agência tinha várias centenas de oficiais no Afeganistão, o maior aumento de pessoal em um país desde a Guerra do Vietnã.

Essas operações têm um custo. Os ataques noturnos de unidades afegãs treinadas pela CIA deixaram um rastro de abusos que aumentou o apoio ao Taleban em partes do país. Ataques ocasionais de drones errados no Paquistão mataram civis e aumentaram a pressão sobre o governo em Islamabad para reduzir seu apoio silencioso às operações da CIA.

Douglas London, um ex-chefe das operações de contraterrorismo da CIA para o Afeganistão e o Paquistão, disse que a agência provavelmente dependeria de uma rede de informantes no Afeganistão que coletaria informações sobre o Talibã, a Al Qaeda, a estabilidade do governo central e outros tópicos. Mas, sem uma grande presença da CIA no país, disse ele, examinar a inteligência seria um desafio.

Quando você está lidando no exterior, está lidando com intermediários, disse London, que em breve publicará um livro, The Recruiter, sobre sua experiência na CIA. É como jogar telefone.

No curto prazo, o Pentágono está usando um porta-aviões para lançar aviões de combate no Afeganistão para apoiar a retirada das tropas. Mas a presença do porta-aviões provavelmente não será uma solução de longo prazo, e oficiais militares disseram que provavelmente seria realocado não muito depois da partida das últimas forças dos EUA.

Os Estados Unidos estão posicionando drones MQ-9 Reaper na região do Golfo Pérsico, aeronaves que podem ser usadas pelo Pentágono e pela CIA para coleta de inteligência e ataques.

Mas algumas autoridades estão desconfiadas dessas chamadas opções de longo prazo, que exigiriam que aviões e drones voassem até nove horas em cada sentido para uma missão no Afeganistão, o que tornaria as operações mais caras porque exigem mais drones e combustível, e também mais arriscados porque os reforços necessários para ataques de comandos não podiam chegar rapidamente durante uma crise.

O Paquistão é um patrono de longa data do Talibã; ele vê o grupo como uma força proxy crítica no Afeganistão contra outros grupos que têm laços com a Índia. A agência de espionagem do Paquistão forneceu armas e treinamento para combatentes do Taleban durante anos, bem como proteção para os líderes do grupo. É improvável que o governo em Islamabad dê início a qualquer ataque dos EUA contra o Taleban que seja lançado a partir de uma base no Paquistão.

Embora algumas autoridades dos EUA acreditem que o Paquistão deseja permitir o acesso dos EUA a uma base, desde que possa controlar como ela é usada, a opinião pública no país tem sido fortemente contra qualquer presença renovada dos Estados Unidos.

O ministro das Relações Exteriores do Paquistão, Shah Mehmood Qureshi, disse aos legisladores no mês passado que o governo não permitiria que os militares dos EUA retornassem às bases aéreas do país. Esqueça o passado, mas quero dizer aos paquistaneses que nenhuma base dos EUA será permitida pelo primeiro-ministro Imran Khan enquanto ele estiver no poder, disse Qureshi.

Algumas autoridades americanas disseram que as negociações com o Paquistão chegaram a um impasse por enquanto. Outros disseram que a opção continua em cima da mesa e que um acordo é possível.

A CIA usou a base aérea de Shamsi no oeste do Paquistão para realizar centenas de ataques de drones durante um surto que começou em 2008 e durou durante os primeiros anos do governo Obama. Os ataques se concentraram principalmente em suspeitos de serem operantes da Qaeda nas áreas tribais montanhosas do Paquistão, mas eles também cruzaram a fronteira com o Afeganistão.

O governo do Paquistão se recusou a reconhecer publicamente que estava permitindo as operações da CIA e, no final de 2011, decidiu interromper as operações de drones após uma série de eventos de alto perfil que fraturaram as relações com os Estados Unidos. Eles incluíram a prisão de um contratado da CIA em Lahore por atirar em civis desarmados, a missão secreta do comando dos EUA no Paquistão para matar Osama bin Laden e um ataque aéreo da OTAN liderado pelos EUA na fronteira afegã em novembro de 2011, que matou dezenas de soldados paquistaneses.

Os americanos e os paquistaneses desejarão prosseguir com cautela em um novo relacionamento, disse Husain Haqqani, ex-embaixador do Paquistão nos Estados Unidos que agora é membro sênior do Instituto Hudson. Mas, disse ele, o anúncio de Biden de uma retirada deixou a CIA e o Departamento de Defesa, assim como os paquistaneses, em confronto.

Diplomatas dos EUA têm explorado opções para restaurar o acesso às bases na Ásia Central, incluindo locais no Quirguistão e no Uzbequistão que abrigaram tropas e oficiais de inteligência dos EUA durante a guerra.

O secretário de Estado Antony Blinken falou este mês com seu homólogo no Tajiquistão, embora não esteja claro se o acesso à base foi discutido durante a chamada. Qualquer negociação com esses países provavelmente levará um tempo considerável para ser concluída. Um porta-voz do Departamento de Estado diria apenas que Blinken estava engajando os países parceiros em como os Estados Unidos estavam reorganizando suas capacidades de contraterrorismo.

A Rússia se opôs aos Estados Unidos que usam bases na Ásia Central e isso provavelmente fará com que qualquer esforço diplomático para garantir o acesso às bases para fins de ataques militares seja um processo lento, de acordo com um alto funcionário dos EUA.

Embora a CIA em particular tenha há muito uma visão pessimista das perspectivas de estabilidade no Afeganistão, essas avaliações foram refinadas nas últimas semanas, à medida que o Taleban obteve ganhos táticos.

Embora analistas militares e de inteligência tenham anteriormente tido avaliações divergentes entre si, agora eles concordam amplamente que o governo afegão provavelmente terá problemas para se manter no poder. Eles acreditam que as forças de segurança afegãs foram esgotadas por altas taxas de baixas nos últimos anos. O anúncio da retirada dos EUA é mais um golpe psicológico que pode enfraquecer a força.

Avaliações de inteligência disseram que, sem o apoio americano contínuo, as Forças de Segurança Nacional afegãs enfraquecerão e poderão entrar em colapso. As autoridades estão trabalhando para desenvolver opções para continuar esse apoio remotamente, mas o Pentágono ainda não apresentou um plano realista que as autoridades acreditem que funcionará.

Alguns funcionários atuais e antigos duvidam que o aconselhamento remoto ou operações de combate tenham sucesso. Coletar inteligência se torna muito mais difícil sem uma grande presença no Afeganistão, disse Mick P. Mulroy, um oficial aposentado da CIA que serviu lá.

Não importa se você pode abandonar a ordenança, disse ele, se você não sabe onde está o alvo.