Construção de ilhas chinesas em pleno andamento no Mar da China Meridional, afirmam autoridades filipinas

O prefeito de uma ilha, que está sob controle filipino nas disputadas ilhas Spratly, a construção estava em pleno andamento com muitas dragas e um enorme guindaste visível na ilha artificial emergente.

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A China está avançando com a construção de ilhas artificiais em pelo menos dois recifes que também são reivindicados pelas Filipinas na disputa territorial cada vez mais tensa, disseram autoridades filipinas na sexta-feira, apesar do pronunciamento de Pequim de que algumas obras seriam encerradas em breve.

O prefeito Eugenio Bito-onon da ilha de Kalayaan, que está sob controle filipino nas ilhas Spratly, onde a atenção se concentrou recentemente no trabalho massivo de recuperação de ilhas da China, disse que voou na semana passada perto do Subi Reef, controlado pelos chineses, e a construção da serra estava em andamento balançar com muitas dragas e um enorme guindaste visível na ilha artificial emergente.

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É uma construção completa. É enorme e incrível, disse ele, acrescentando que era evidente que levaria meses antes que os chineses concluíssem o trabalho.

No meio da ilha emergente, um aterro sanitário de 3 quilômetros de extensão está tomando a forma de uma pista, disse Bito-onon.

Seus comentários seguiram conclusões semelhantes por analistas de defesa independentes e militares dos EUA.

Dois altos oficiais militares filipinos, falando sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a falar com a mídia, disseram que, além do Subi Reef, a construção de ilhas na China também continuou no Mischief Reef, também em Spratlys, com base em militares recentes vigilância.

Funcionários da embaixada chinesa em Manila não comentaram imediatamente.

O Ministério das Relações Exteriores da China disse em 16 de junho que os projetos de recuperação de terras em algumas ilhas e recifes serão concluídos nos próximos dias. No entanto, em um sinal de que os desenvolvimentos estão longe de terminar, o ministério também disse em seu site que a China fará o acompanhamento com a construção de infraestrutura para operações que vão desde busca e resgate marítimo até conservação ambiental e pesquisa científica.

Os EUA e as Filipinas, seu aliado no tratado de defesa, expressaram preocupação de que a construção de uma ilha chinesa em pelo menos meia dúzia de pontos no Mar da China Meridional possa ser usada para posicionar aviões militares e navios da marinha para intimidar outros requerentes, reforçando a reivindicação da China sobre praticamente todo o mar e ameaçam a liberdade de navegação em uma das rotas marítimas mais movimentadas do mundo.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Lu Kang, disse no comunicado que os projetos não afetam a liberdade de navegação e sobrevoo desfrutada por todos os países de acordo com o direito internacional no Mar do Sul da China.

Um avião da Marinha dos EUA voando perto de uma das ilhas artificiais no mês passado foi avisado pelos militares chineses para deixar a área. Em um incidente separado, um avião da Força Aérea das Filipinas recebeu ordem semelhante pela marinha chinesa há várias semanas para deixar a área. Os incidentes levantaram temores de que a China estava se preparando para impor uma zona de identificação de defesa aérea sobre o Mar da China Meridional, semelhante a uma declarada sobre as ilhas disputadas por japoneses no Mar da China Oriental em 2013.

Os EUA argumentam que a China não pode usar ilhas construídas artificialmente para expandir sua soberania. Autoridades americanas disseram que estavam considerando intensificar as patrulhas para garantir a navegação livre na região contestada.