Partido Comunista Chinês aos 100: Como o partido usa a história para construir seu futuro

O que se destaca no projeto de escrita da história da China é que o mesmo partido, ao longo de 100 anos de sua existência, abordou a história da China e a sua de forma diferente em diferentes momentos.

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Em 2012, logo depois de se tornar secretário-geral do Partido Comunista Chinês (PCC), Xi Jinping fez um discurso em uma coletiva de imprensa estrangeira sobre o que ele vê como o caminho a seguir para a China. Ironicamente, em um discurso dedicado ao futuro da China, foi a história que se destacou como ponto central.

Xi apontou os cinco mil anos e mais de evolução da China como uma civilização na qual a nação fez uma contribuição indelével para o progresso da civilização humana. Ele também falou sobre as dificuldades e sofrimentos enfrentados pela China na história moderna e como, desde sua fundação, o Partido Comunista da China fez grandes sacrifícios e avançou contra todas as probabilidades.

O papel da história foi fundamental em uma China liderada pelo Partido Comunista. Jornalista Ian Johnson em seu ensaio, ‘ A presença do passado- A coda '(2016), faz um balanço disso quando ele escreve, O próprio comunismo é baseado no determinismo histórico: um dos pontos de Marx era que o mundo estava se movendo inexoravelmente em direção ao comunismo, um argumento que os construtores do regime como Lenin e Mao usaram para justificar sua violenta ascensão ao poder.

Escrever a história tem sido parte das atividades do PCCh desde a consolidação da liderança de Mao Zedong no partido no início dos anos 1940. Mas seria errado afirmar que o PCC está sozinho neste esforço de contar uma história adequada à ideologia do partido. Exercícios semelhantes de controle do Estado sobre o passado aconteceram em grandes partes do mundo, inclusive na Índia. O que é interessante com o PCCh é que você vê desde um estágio muito inicial, uma decisão muito consciente de que os artistas e os intelectuais, ou a produção cultural da qual a história é uma parte, tinham que servir aos interesses do partido, diz Arunabh Ghosh, historiador da China moderna na Universidade de Harvard. Ele explica essa relação entre o historiador profissional e o estado historicamente, quando sugere que existe uma história de 1000 anos na China de empregar burocratas por meio de um exame meritocrático. O que isso significa é que os intelectuais têm sido empregados no projeto imperial de forma sistemática, diz ele, acrescentando que o legado desse sistema afetou a relação entre o intelectual e o Estado até o atual governo de Xi.

O que também se destaca no projeto de escrever história na China é que o mesmo partido, ao longo de 100 anos de sua existência, abordou a história da China e a sua de forma diferente em diferentes momentos. À medida que o partido evoluía, também evoluía sua relação com o passado. O que foi marginalizado sob Mao é agora glorificado por Xi, momentos críticos da história do PCCh suprimidos ou recuperados para se adequar ao partido, enquanto os líderes, antes cruciais para o partido, agora são considerados rostos desconfortáveis ​​em sua memória. Enquanto por um lado discutir episódios como a Revolução Cultural e os protestos da Praça Tiananmen é quase um tabu, por outro lado, líderes importantes do PCCh que mais tarde se desentenderam com o partido como Gao Gang e Liu Shaoqi foram apagados dos livros de história.

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O uso da história moderna pelo PCCh tem vários elementos diferentes. O único aspecto específico promovido por Xi Jinping como líder do partido é uma forte proibição do que o partido chama de niilismo histórico, diz Rana Mitter, professora de História e Política da China Moderna na Universidade de Oxford. A frase é usada para descrever a dúvida pública sobre a descrição de eventos passados ​​do PCCh. Por exemplo, uma trajetória histórica que sugere um estilo marxista inevitável da jornada do partido desde a sua fundação em julho de 1921 até os dias atuais, que é aceitável e encorajada. As discussões ao longo dos últimos 40 anos de abertura e reforma por meio dos esforços do partido são incentivadas. Mas as dificuldades estão em falar sobre partes da história que não se encaixam nessa narrativa, como o grande salto à frente da década de 1950 que foi um experimento econômico de Mao que deu terrivelmente errado e matou cerca de 15 ou 20 milhões de pessoas de fome, explica Mitter.

Relembrando Mao Zhedong e sua revolução

A importância de Mao na história da China moderna nunca pode ser superestimada. Mao para a China era o que Stalin era para a União Soviética. Ele foi o fundador da República Popular da China (RPC) em 1949, e ainda sob ele o país viveu alguns dos episódios mais sangrentos e polêmicos de sua história.

Depois de chegar ao poder, Mao consolidou seu controle sobre o país por meio de campanhas contra proprietários de terras e contra-revolucionários. Sua campanha antidireitista entre 1957 e 59 é conhecida por ter levado à execução de centenas e milhares de críticos do partido. O Grande Salto para a Frente, uma campanha econômica e social iniciada por Mao em 1958 para reconstruir a economia agrária chinesa de acordo com um modelo comunista, resultou no que se acredita ser a maior fome da história do país.

Então veio a Revolução Cultural, um movimento que durou 10 anos e levou a uma violência de classe sem precedentes e à destruição de artefatos culturais. Um relatório de 1994 no Washington Post sugere que Mao foi responsável por mais de 100 milhões de mortes, causadas por cerca de uma dúzia de campanhas lançadas por ele entre 1949 e 1976, quando morreu.

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Lidar com a memória de Mao e suas atividades foi fundamental no projeto de escrita da história do PCCh. Cinco anos após a morte de Mao, o PCCh emitiu uma declaração condenando a era e encerrou todas as discussões posteriores sobre Mao declarando que suas contribuições para a revolução chinesa superam em muito seus erros. Seus méritos são primários e seus erros secundários.

Ao contrário de Stalin na União Soviética, o legado de Mao não foi fácil de descartar pelo PCC. Como Johnson explica em seu ensaio, Mao não é apenas o Stalin da China - alguém que a União Soviética poderia descartar porque ainda tinha Lênin como seu pai fundador. Para o Partido Comunista da China, Mao é Stalin e Lenin combinados; ataque Mao e sua era e você ataca as fundações do estado comunista.

Imediatamente após a morte de Mao, quando a China iniciou a reforma, o partido teve que explicar o período anterior sob seu governo. A melhor maneira de explicar atrocidades como o Grande Salto para a Frente e a Revolução Cultural era colocar toda a culpa em Mao, diz Xun Zhou, Leitor do Departamento de História da Universidade de Essex. Ao mesmo tempo, a chegada do partido ao poder teve muito a ver com Mao, então também não pode desmantelá-lo. Portanto, eles sugeriram que Mao havia se tornado um homem velho e estava confuso.

Ao longo dos anos, no entanto, houve uma mudança na postura do partido nos anos maoístas. Sob Xi, houve um renascimento da popularidade de Mao. Ironicamente, porém, Xi é filho de um alto funcionário comunista, que se desentendeu com Mao durante a Revolução Cultural. Consequentemente, quando ele assumiu o poder em 2012, muitos pensaram que ele poderia ter uma visão mais crítica da era maoísta. Isso, entretanto, não foi o caso.

Jayadev Ranade, presidente do Centro de Análise e Estratégia da China, em um artigo publicado no início deste ano, observa a mudança na narrativa histórica de Mao na última versão revisada da história do PCCh publicada em 2021. A ‘Breve História’ e a campanha de estudos têm significado político. Eles promovem a imagem de Xi Jinping e o elevam como um dos três líderes comunistas mais importantes da China, a par de Mao Zedong e Deng Xiaoping, ele escreve. Ranade também observa que há uma ênfase muito reduzida na era maoísta na nova versão da história do partido e que o período de uma década da Revolução Cultural, que era um longo capítulo de 11.000 palavras na versão mais antiga, está agora reduzido a um página Única. Referências à retificação do partido, a luta antidireitista, 'Grande Salto para a Frente' etc. estão ausentes.

Falando sobre como o legado de Mao foi reaproveitado sob Xi Jinping, Ghosh diz, Xi Jinping é o primeiro líder desde Mao que, em termos de linguagem do partido e as maneiras como ele é descrito, é muito parecido com as formas em que Mao foi descrito.

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Uma das razões para essa mudança é que grande parte da pressão nacionalista na China não vem dos liberais. De forma um tanto surpreendente para muitos, vem daqueles que são neo-maoístas. Eles acham que a China de hoje é muito capitalista. Eles acham que o partido atual não está fazendo o suficiente para comemorar o que Mao fez. Nessa medida, grande parte da mudança do atual governo para tornar a imagem de Mao mais favorável é para realmente agradar aqueles que se consideram os verdadeiros herdeiros de Mao, disse Mitter.

Há também o fator tempo que gradualmente apagou grande parte da memória dos horrores das campanhas de Mao. Zhou diz que o renascimento da popularidade de Mao não ocorre apenas por meio da liderança do PCCh. Tem havido um ressurgimento da cultura vermelha na China, bem como globalmente.

Na China contemporânea, Mao Zedong é lembrado como um líder revolucionário, mas também reverenciado como uma divindade por cidadãos comuns de todo o país. A imagem de Mao é evocada de maneiras diferentes por pessoas diferentes. Para alguns, ele é um símbolo de um mundo mais igualitário (na ideologia, se não na realidade), enquanto outros o vêem como um ícone da cultura da rebelião. A imagem de Mao também pode ser vendida na China e em todo o mundo, aparecendo em tudo, desde pôsteres, enfeites até tigelas e xícaras, diz ela.

Além disso, já se passou muito tempo desde a Revolução Cultural. A maioria dos jovens não sabe muito sobre o que aconteceu na era Mao. Eles nunca experimentaram isso. Portanto, há uma tendência de romantizar o passado.

História a serviço da sociedade nacionalista

O ano de 1989 é mais um momento marcante na história da China moderna. Um protesto estudantil que começou por conta da morte repentina do secretário-geral do PCC, Hu Yaobang, logo se transformou em um movimento centrado em questões mais amplas, como corrupção, democracia, liberdade de imprensa e similares. Milhares de estudantes marcharam até a Praça Tiananmen e, à medida que os protestos se desenvolviam, o governo respondeu com táticas tanto apaziguadoras quanto duras. Em 4 de junho, o governo declarou a Lei Marcial e cerca de 300.000 soldados do ELP foram chamados para reprimir o protesto. As estimativas do número de mortos variam de 1.000 a 3.000 e vários outros ficaram feridos. A supressão dos protestos de Tiananmen foi amplamente condenada pela comunidade global.

Este período de turbulência doméstica recebeu um choque adicional quando a União Soviética se desintegrou entre 1988 e 1991. A mensagem que muitos líderes do PCCh receberam foi que se isso pode acontecer com o Partido Comunista Soviético, então isso pode acontecer conosco, e como então evitamos que isso aconteça, diz Ghosh. Uma das coisas que o partido fez muito conscientemente após a repressão em Tiananmen foi mudar o conteúdo da educação.

Posteriormente, uma das campanhas que montou no início dos anos 1990 é a Campanha de Educação Patriótica. O objetivo principal da campanha era construir uma memória histórica da China na qual o PCCh desempenhou um papel importante na independência do país e na influência que os países estrangeiros tiveram sobre ele. O PCCh fez uma lista de livros, filmes e canções para aumentar o espírito de nacionalismo entre as crianças nas escolas primárias e médias em todo o país. Nos novos livros didáticos, uma narrativa patriótica substituiu a antiga narrativa da luta de classes. A 'narrativa vitoriosa' oficial maoísta (a China conquistou a independência nacional) foi substituída por uma nova 'narrativa de vitimização', que culpa o Ocidente pelo sofrimento da China, escreve o professor de diplomacia e relações internacionais Zheng Wang em seu artigo, ‘ Humilhação nacional, educação histórica e política da memória histórica: campanha de educação patriótica na China ' (2008).

Portanto, há uma mudança de geração. Você vê um tipo de consciência popular que é espinhosa sobre o nacionalismo, que foi engendrada com sucesso entre crianças nascidas no final dos anos 80 que começaram a ir à escola nos anos 90, diz Ghosh.

Os estudiosos concordam que o que começou nos anos 90 atingiu novos patamares nos anos de Xi Jinping. Uma maneira de fazer isso para o partido é se promover agressivamente como defensor da cultura e das tradições chinesas. Curiosamente, até a década de 90, a maioria dessas tradições eram rotuladas como 'superstições feudais'.
Johnson em seu livro fornece exemplos de práticas funerárias tradicionais e música religiosa executada em templos taoístas sendo fortemente desencorajados. Ele explica que, ao contrário de seus predecessores, Xi tem menos escrúpulos em relação ao passado. Como um bom comunista, ele e seu governo ainda pressionam os heróis comunistas, como Lei Fang e, e ele apela aos ideais comunistas ao apelar aos quadros do partido para serem mais honestos e menos corruptos, escreve Johnson. Mas ao mesmo tempo, O programa ideológico de Xi inclui uma adoção muito mais explícita de imagens tradicionais e religiosas.

Essa glorificação do passado antigo da China é mais bem ilustrada pelo abraço de Xi a Confúcio, o filósofo chinês do século VI. Ironicamente, o partido de Mao havia tentado arrancar o pensamento confucionista da sociedade chinesa, pois acreditavam que era uma sobra feudal que impedia o crescimento do socialismo. Xi, ao contrário, visitou a cidade natal de Confúcio logo depois de assumir o cargo de presidente e se comprometeu a ler os textos confucionistas. No ano seguinte, ele se tornou o primeiro líder do Partido Comunista a comemorar o aniversário de nascimento de Confúcio.

Mais um episódio histórico que é amplamente lembrado e utilizado neste projeto etnonacionalista do PCCh é a Segunda Guerra Mundial. Mitter, em seu livro ‘A boa guerra da China: como a Segunda Guerra Mundial está moldando um novo nacionalismo’ (2020), analisa como museus, filmes e mídias sociais na China discutem a guerra de resistência contra o Japão, como a Segunda Guerra Mundial é conhecida por lá. Durante a era Mao, a identidade de classe era fundamental para a autodefinição da China, escreve Mitter. Nas últimas décadas, um nova forma de identidade nacional não baseada em classes foi necessário. A Segunda Guerra Mundial, com sua mensagem de luta anti-japonesa compartilhada através das classes, provou ser um poderoso veículo para esse novo nacionalismo, Mitter escreve.

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História a serviço de uma superpotência internacional

A narrativa da Segunda Guerra Mundial, de fato, desempenhou um papel importante na reivindicação da China por uma superpotência global. Mitter em seu livro cita um discurso de Xi no qual ele diz: A vitória do povo chinês na Guerra de Resistência contra o Japão foi a primeira vitória completa em uma guerra recente em que a China resistiu à invasão de um país estrangeiro.

Nessas palavras está o valor da Segunda Guerra Mundial para a história da ascensão da China ao poder global, Mitter escreve.

Nos últimos anos, a China emergiu assertiva em suas reivindicações territoriais, por exemplo, sobre os mares do leste e do sul da China. Ao mesmo tempo, também está interessado em moldar organizações internacionais. Para esse efeito, o PCCh usa a narrativa da guerra e sua derrota do Japão para reivindicar um lugar elevado na ordem global do pós-guerra. Como observa Mitter, os pensadores chineses argumentam, A China, como os Estados Unidos, deve ser capaz de fazer uso de seu próprio histórico como uma das potências aliadas vitoriosas para definir sua própria visão da região. Como outros aliados, a China também busca legitimar seu próprio comportamento e dar-se prestígio em virtude de suas contribuições para a vitória em tempo de guerra.

Em sua narrativa histórica, a China também faz referência a uma ordem global mais antiga na qual estava no ápice. O jornalista Howard W French em seu livro, ‘Tudo sob os céus: como o passado ajuda a moldar a pressão da China por um poder global ’(2017), escreve durante a maior parte de dois milênios, a norma para a China, de sua própria perspectiva, foi um domínio natural sobre tudo sob o céu, um conceito conhecido na língua chinesa como tianxia. Com isso, os chineses queriam dizer um vasta e familiar faixa de geografia que consistia na vizinha Ásia Central, Sudeste Asiático e Leste Asiático.

French observa que nas bases desta resiliente Pax Sinica estava uma proposição básica: Aceite nossa superioridade e nós lhe conferiremos legitimidade política, desenvolveremos uma parceria comercial e forneceremos uma variedade do que é conhecido na linguagem das relações internacionais modernas como bens públicos.
O 'sistema' aqui referido é conhecido há muito tempo no Ocidente (e ainda entre os próprios chineses) como o sistema de tributos da China, O francês escreve.

Como o mundo moderno nasceu nos séculos 19 e 20 com o triunfo do imperialismo ocidental, os chineses viram seu status supremo cada vez mais rebaixado. O PCCh, em sua propaganda nacionalista, sempre usou essa narrativa de injustiça coletiva para com os chineses. Em seus livros didáticos e em sua propaganda nacionalista, a própria China classificou o período de cem anos durante o qual o mundo moderno foi construído como o seu Século de Humilhação, com as guerras do ópio da Grã-Bretanha e o saque de Pequim pela Grã-Bretanha e pela França tendo um lugar de destaque , escreve em francês.

O uso semelhante da história é feito em reivindicações antecipadas em grandes partes do Sul, Sudeste e Leste da Ásia. Por exemplo, o partido propõe uma reivindicação sobre as ilhas do Mar da China Meridional com o fundamento de que elas estiveram em posse dos chineses por séculos, desde a época da dinastia Han no século II EC. Vários estudiosos criticaram esses argumentos e os chamaram de 'história ficcional'.

Falando sobre o sucesso do PCCh no uso da história em sua política, Mitter diz que, em sua projeção doméstica de reivindicações internacionais, o partido tem sido muito bem-sucedido. Então, ele diz à sua população coisas como nós lutamos na Segunda Guerra Mundial e perdemos milhões de pessoas, e então fomos autorizados a ser os co-fundadores das Nações Unidas.

A deficiência do uso da história está na projeção internacional da China, diz Mitter. A maioria dos países no exterior pode ter grande respeito pelo que a China sofreu e também contribuiu para a história dos últimos 150 anos. Mas o que eles não aceitam é que os sofrimentos e sacrifícios da China significam que ela deve ter direitos especiais sobre, por exemplo, território disputado com o Japão, ou nos mares do Sul da China.

Leitura adicional:

Ian Johnson, ‘A presença do passado- A coda’ em ‘Oxford ilustrou a história da China moderna’ , ed. Jeffery N. Wasserstrom, Oxford University Press, 2016

Zheng Wang, ‘ Humilhação nacional, educação histórica e política da memória histórica: campanha de educação patriótica na China ' , International Studies Qarterly, 2008

Rana Mitter, ‘ A boa guerra da China: como a Segunda Guerra Mundial está moldando um novo nacionalismo ‘, Harvard University Press, 2020

Howard W. French, Tudo sob os céus: como o passado ajuda a moldar a pressão da China por um poder global , Alfred A. Knopf, 2017

Jayadev Ranade, ' O Partido Comunista da China revisa sua história mais uma vez a tempo de ser usada por Xi Jinping ' , Centro de Análise e Estratégia da China, 2021