O câncer infantil não é uma sentença de morte: dez mitos rebentados

Dia Internacional do Câncer Infantil: a cada três minutos, uma criança é diagnosticada com câncer em todo o mundo.

câncer infantilA leucemia é altamente curável se detectada precocemente. (Fonte: Getty Images)

Por Monica Vohra

O câncer é uma das preocupações de saúde mais traumáticas em todo o mundo e, se diagnosticado em crianças, é mais perturbador e angustiante. Todos os anos, cerca de 70.000 a 80.000 novos casos de câncer infantil são detectados na Índia, entre os quais a leucemia é a mais comum, com cerca de 35-40 por cento dos casos. A palavra 'leucemia' significa literalmente sangue branco, assim como a doença em que são produzidos glóbulos brancos anormais, criando problemas, ao mesmo tempo que compromete a saúde geral.

Leucemia é altamente curável se detectado precocemente e a taxa de sobrevivência em nações desenvolvidas é tão alta quanto 80-90 por cento. No entanto, na Índia, a taxa de sobrevivência é tão baixa quanto 33 por cento, principalmente por causa de fatores como falta de consciência, fundos insuficientes e detecção tardia. Além disso, muitos mitos criaram turbulência na mente das pessoas sobre câncer infantil .

Aqui estão 10 mitos sobre o câncer infantil que ajudarão as famílias a combatê-lo melhor:

Mito 1: Crianças com câncer perdem toda razão de viver

Fato: Crianças com câncer podem levar uma infância normal. Muitas crianças voltam à vida escolar normal após o tratamento. Em outros casos, as crianças e suas famílias modificam seu estilo de vida para atingir a normalidade. Isso se torna mais fácil com cuidado, compreensão e apoio da família, professores, amigos e outros cuidadores.

Mito 2: o câncer infantil é uma sentença de morte

Fato: a maioria dos cânceres infantis são curáveis. Por exemplo, leucemia linfoblástica aguda, que é uma forma comum de leucemia, 3 em cada 4 crianças podem ser curadas apenas com quimioterapia. O sucesso da cura depende de ser detectado a tempo e receber o tratamento adequado.

Mito 3: o câncer infantil é hereditário

Fato: Não há causa conhecida para a maioria dos cânceres infantis. Como os desencadeadores da maioria dos cânceres infantis são desconhecidos, as medidas preventivas são limitadas. Até agora, os estudos sugerem que não há nada que uma criança ou pai tenha feito para induzir o câncer e, portanto, deve evitar fazer para prevenir o câncer infantil.

Mito 4: O câncer é contagioso e pode se espalhar como a gripe

Fato: O câncer não é contagioso e não pode se espalhar de uma criança para outra. Crianças com câncer usam uma máscara para se protegerem, pois sua imunidade é baixa e elas são vulneráveis ​​a infecções.

Mito 5: Os sobreviventes são portadores de doenças e representam um risco para a saúde de outras pessoas

Fato: O câncer infantil não é contagioso. Não é transmitido por vírus nem infeccioso. É seguro interagir com os sobreviventes.

Mito 6: Os sobreviventes do câncer têm uma vida curta

Fato: Dois em cada três sobreviventes do câncer infantil podem ter risco aumentado de efeitos tardios ou cânceres secundários, dependendo do tipo de câncer; no entanto, isso não está relacionado à expectativa de vida.

Mito 7: Todos os sobreviventes são geneticamente inferiores e têm problemas de fertilidade, eles nunca podem ter filhos

Fato: Alguns sobreviventes podem ter problemas de fertilidade e reprodução, mas isso não é verdade para muitos sobreviventes, pois o tipo de câncer e seu tratamento determinam se eles terão algum problema de fertilidade.

Leia | Como lidar com o diagnóstico de câncer do seu filho

Mito 8: Os sobreviventes do câncer infantil são sobreviventes curados que não precisam mais de nenhum tratamento de acompanhamento

Fato: O acompanhamento contínuo continua importante para os sobreviventes. Eles correm um risco maior de desenvolver cânceres secundários ou condições crônicas de saúde relacionadas ao tratamento inicial do câncer. Vigilância e monitoramento regular são importantes para a identificação precoce e tratamento de qualquer problema de saúde para deficiência.

Mito 9: A quimioterapia faz com que a criança perca cabelo permanentemente

Fato: A perda de cabelo devido à quimioterapia é temporária.

Mito 10: O câncer infantil é raro

Fato: a cada três minutos, uma criança é diagnosticada com câncer em todo o mundo.

(A autora é a mãe de uma criança sobrevivente de leucemia e fundadora da ‘Leukemia Crusaders’ - um fundo que apóia crianças que sofrem com a doença e garante que nenhuma criança desista do direito ao tratamento por falta de fundos.)