Comemorando a 'essência do Hinduísmo': como Brahmo Samaj do século 19 alterou a sociedade bengali

Em um momento em que o cenário político de Bengala testemunha a possibilidade de invasões feitas pelo Partido Bharatiya Janata, adeptos do Brahmoísmo dizem que o partido será incapaz de compreender a natureza liberal da religião praticada por eles.

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Amit Das relembra uma pequena anedota da vida de sua avó. Se ela alguma vez nos visse orando para um ídolo antes de ir para a escola, ela nos repreendia imediatamente, diz ele. O que ela queria dizer era que, se alguém tivesse estudado adequadamente, se sairia bem, independentemente de orar a Deus ou não. O homem de 57 anos é membro da quarta geração do Brahmo Samaj, um movimento reformista hindu que começou no início do século XIX.

Seu bisavô, Sundari Mohan Das, um lutador pela liberdade, médico e assistente social do final do século 19, foi o primeiro de sua família a ingressar no Samaj. Como muitos jovens bengalis da época, ele também era um seguidor de Keshub Chandra Sen, que os influenciou a sonhar com um mundo desprovido de superstição; onde as viúvas podiam se casar novamente e a educação das mulheres era considerada essencial, diz Das.

Um dos movimentos religiosos mais influentes do século 19, que nasceu em Bengala e se espalhou por todos os lugares daqui, o brahmoísmo está hoje reduzido a alguns milhares de membros. A comunidade, nos últimos anos, tem exigido o status de minoria do governo da Índia. Das, membro ativo da organização religiosa, acredita firmemente nos princípios do Brahmo Samaj: denúncia de idolatria e politeísmo, rejeição do sistema de castas, emancipação das mulheres, respeito por todas as religiões e outras.

No século 19, o brahmoísmo foi estabelecido como um esforço para reformar o hinduísmo por dentro, em resposta às críticas feitas pelo Ocidente contra a sociedade hindu. Foi um movimento que encontrou um equilíbrio perfeito entre reforma e rejeição. Essas eram pessoas dispostas a mudar a sociedade hindu contemporânea sem se desvencilhar da tradição - obviamente, isso foi guiado pelo surgimento de um sentimento de orgulho cultural e patriotismo para o qual, paradoxalmente, a educação ocidental moderna muito contribuiu, diz a historiadora Amiya Sen por telefone. . Em outras palavras, o Brahmo Samaj foi um esforço para alterar o hinduísmo por meio de ideologias ocidentais e, ao mesmo tempo, permanecer fiel a seus princípios tradicionais.

Embora o movimento tenha perdido força no final do século 19, o Brahmo Samaj teve um impacto na psique da classe média bengali. Em um momento em que o cenário político de Bengala testemunha a possibilidade de invasões feitas pelo Partido Bharatiya Janata, adeptos do Brahmoísmo dizem que o partido será incapaz de compreender a natureza liberal da religião praticada por eles.

O Brahmo Samaj e seu impacto na sociedade bengali

Historiador David Kopf, autor do livro ‘ O Brahmo Samaj e a formação da Índia moderna ' , explica que o estabelecimento do Brahmo Sabha pelo reformador social Raja Ram Mohan Roy, precisa ser entendido no contexto do movimento Unitarista que grassava em grandes partes do mundo ocidental desde o século XVI. O unitarismo foi uma abordagem radical da religião, sociedade e ética que procurou substituir as tradições religiosas populares por uma fé racional.

Em 1822, ele (Roy) ajudou a formar o Comitê Unitário de Calcutá e em 1825-26, seus escritos dispersos em seu efeito cumulativo já continham uma espécie de currículo para ativistas dedicados à reforma hindu, escreve Kopf. Roy formou o comitê em colaboração com um missionário, Rev. W. Adam. Além de conduzir serviços unitaristas, o comitê também estabeleceu o Vedanta College, destinado a formar unitaristas hindus. Mas Roy e Adam caíram logo depois e a missão foi abandonada.

Consequentemente, em 1828 Roy, junto com um grupo de homens ricos da casta superior, deu início a uma variante mais indiana do movimento Unitarista. Este foi chamado de ‘Brahmo Sabha’ e sua primeira reunião foi realizada em 20 de agosto de 1828 em uma casa na estrada de Chitpore em Calcutá. Entre os apoiadores mais notáveis ​​de Roy no Sabha estava Dwarkanath Tagore, avô de Rabindranath Tagore. As atividades realizadas pelo grupo incluíram o canto de versos dos Upanishads e, em seguida, sua tradução para o bengali e o canto de hinos teístas compostos por Roy. Não havia nenhuma organização, nenhum membro, nenhum credo. Era uma reunião semanal aberta a todos os que quisessem comparecer. Ram Mohan acreditava que estava restaurando a adoração hindu à sua pureza primitiva, escreve John Nicol Farquhar, um missionário educacional escocês em Calcutá que escreveu o livro, ‘ Movimentos religiosos modernos na Índia '.

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Ao longo desse período, a Brahma Sabha desempenhou um papel fundamental na modernização da sociedade indiana. Roy fez campanha com sucesso contra Sati ou a imolação de viúvas hindus, ele estabeleceu uma série de instituições educacionais, incluindo a Vedanta College, a English School e a City College de Calcutta, popularizando a educação inglesa e promovendo uma forma racional e não autoritária de hinduísmo. Ele também desempenhou um papel pioneiro na abertura da Escola Hindu em 1817, que agora é a Universidade da Presidência.

Com a morte de Roy em 1833, o ainda infantil Brahmo Sabha perdeu um pouco o fôlego. Foi em 1842 que o Sabha recebeu um novo sopro de vida sob a liderança de Debendranath Tagore, filho de Dwarkanath Tagore. Debendra seguia Ram Mohan em sua crença de que o hinduísmo original era um teísmo espiritual puro e em seu entusiasmo pelos Upanishads, mas não compartilhava de sua profunda reverência por Cristo, escreve Farquhar. Foi ele também quem deu uma estrutura organizada ao Sabha. Em 1843, ele elaborou um convento Brahmo ou uma lista de votos solenes a serem feitos por cada membro. Alguns deles incluíam abster-se da idolatria e adorar a Deus praticando boas ações.

Em 1857, Keshub Chandra Sen juntou-se ao Sabha e logo seria seu terceiro líder. Sob sua influência, Debendranath decidiu abandonar a tradição de Durga Puja na família Tagore, que era um grande acontecimento anual. O Sabha também discutiu casta, com seus membros desistindo completamente. Debendranath também se livrou de seu fio sagrado.

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Sen foi fortemente influenciado pelo Cristianismo. Por sugestão dele, o Sabha começou a seguir o exemplo da filantropia cristã, arrecadando dinheiro e alimentos para os necessitados.

Em 1860, os membros do Sabha perceberam a necessidade de se espalhar a partir de Bengala. Em 1861, o pregador pundit Navin Chandra Roy foi ao Punjab para divulgar a nova fé. Ele estabeleceu o Brahmo Samaj em Lahore. Outro pregador, Atmuri Lakshminarasimham, foi à Presidência de Madras para divulgar os ensinamentos de Brahmo nas áreas de língua télugo.

Brahmo Samaj não estava restrito apenas a Bengala. Foi o primeiro movimento pan-indiano de reforma hindu, diz o senador. Mas Bengala foi a primeira província a ficar sob a influência ocidental por meio do colonialismo britânico. Em termos culturais, Bengala era realmente a província dos paradoxos. Era para produzir a primeira safra de intelectuais educados ocidentais, muitos dos quais eram anglófilos. Por outro lado, esse entusiasmo precoce e excessivo pelas idéias ou modos de vida ocidentais também produziu uma onda de anglofobia que assumiu a forma de uma posição reacionária e antirreformista, acrescenta.

Mas o Brahmo Samaj era uma comunidade muito pequena e também uma comunidade urbana e de elite, explica o pesquisador Snigdhendu Bhattacharya, autor do livro ‘Mission Bengal: the Saffron experiment’. Embora fosse uma comunidade minúscula, permaneceu como uma das mais influentes, pois incluía alguns dos melhores reformadores sociais e personalidades de Bengala. Duas das famílias bengalis mais influentes, os Tagores e os Rays, eram ambos Brahmos, diz ele.

Falando sobre o tipo de influência que as famílias Brahmo tiveram na sociedade bengali de classe média, Bhattacharya diz que toda criança em qualquer área urbana cresce lendo Sukumar Ray. Quando eles lêem o Ramayana, é a interpretação de Upendrakishore Roychowdhury na maioria dos casos. E, claro, há Satyajit Ray, cujos filmes influenciaram todas as crianças e adultos em toda a Bengala. A influência da família Tagore não apenas em Bengala, mas em toda a Índia, permanece incomparável. A essência de todo o seu trabalho permaneceu humanismo e racionalismo que emergiram da origem da filosofia Brahmo, diz Bhattacharya.

A partir da década de 1860, vários cismas e grupos dissidentes surgiram dentro do Samaj. Em 1866, a primeira divisão formal entre os Brahmos mais jovens liberais e os Brahmos mais velhos conservadores levou ao estabelecimento do Brahmo Samaj da Índia sob o Sen. Em 1878, o casamento da filha de Sen com o marajá de Cooch Behar em violação da Lei de Casamento de Brahmo de 1872 causou mais um grande cisma na história do Brahmo, resultando na formação do Sadharan Brahmo Samaj. Essas divisões resultaram na diminuição da popularidade do Samaj, diz Bhattacharya.

Eu diria que o movimento Brahmo começou a declinar a partir da década de 1880. Em primeiro lugar, houve um contra-discurso hindu distinto, ou renascimento hindu. Também nessa época, o político ultrapassou o social, diz o senador. Em 1885, o Congresso Nacional Indiano foi formado. Os hindus perceberam que a melhor maneira de lutar contra o colonialismo é se unir politicamente, em vez de se concentrar na reforma social, diz Sen.

Apesar de seu declínio, o Brahmo Samaj causou um enorme impacto ideológica e cultural em Bengala e criou um sistema de valores duradouro na região. Eles eram as pessoas por trás da promoção da educação das mulheres, introduzindo novos casamentos de viúvas, casamentos entre castas, questionando a própria hierarquia de castas e democratizando a educação. Ao contrário dos hindus tradicionais, Brahmos deu tanta importância à retidão moral quanto à vida espiritual. No hinduísmo tradicional, a pureza moral era considerada subserviente ao chamado espiritual. Não é assim para o Brahmos. diz Sen.

O Brahmo Samaj em Bengala hoje

Dada a popularidade cada vez menor do Samaj desde o final do século 19, a maioria dos membros do Brahmo hoje são nascidos no país. No entanto, há casos de pessoas que receberam iniciação formal na comunidade no passado recente. Ketuki Bagchi (67) tornou-se membro formal do Samaj em 2004. Ela diz que seus pais eram seguidores ferrenhos de Roy e, portanto, ela era associada à ideologia Brahmo desde a infância, embora não fosse membro. A influência do Samaj foi tamanha que muitas famílias bengalis acreditavam e praticavam os princípios do brahmoísmo, apesar de não serem membros formais, diz ela. Ela explica que seus pais talvez nunca tenham se filiado formalmente ao Samaj porque a organização nunca promoveu suas crenças ou se envolveu em atividades de proselitismo.

Prasun Ganguly, 74, um Brahmo de quarta geração, diz que a primeira coisa que qualquer novo membro do Samaj deve fazer é desistir da idolatria e seguir os princípios básicos de igualitarismo e racionalismo promulgados por Roy. Tirando isso, as cerimônias sociais de seus membros, como casamento e funerais, contrastam fortemente com as da sociedade hindu. Por exemplo, em um casamento Brahmo, a noiva e o noivo se reúnem na frente das pessoas e declaram seus votos um ao outro. Da mesma forma, em um funeral, primeiro o pregador que preside a cerimônia diz algumas palavras sobre a alma que partiu e então os outros se juntam para cantar alguns sangeet Brahmo (canções espirituais escritas por Roy e outros membros influentes do Samaj), diz Ganguly.

Falando sobre o que a atual situação política em Bengala significa para a comunidade Brahmo, Ganguly diz: Na maioria das famílias bengalis, até hoje, há uma reverência pelo brahmoísmo por causa do tipo de reformas sociais trazidas por elas. Ele acredita em um tipo de religião desprovida das práticas e superstições do hinduísmo. Nesse sentido, o brahmoísmo é a essência do hinduísmo.

Nenhum partido político no poder deve tentar impor sua própria compreensão do hinduísmo a ninguém.

Leitura adicional:

O Brahmo Samaj e a formação da Índia moderna ' por David Head

Movimentos religiosos modernos na Índia por John Nicol Farquhar

Reavivamento hindu em Bengala, 1972-1905 por Amiya Sen