O primeiro-ministro do Canadá, Justin Trudeau, denuncia um ataque de caminhão que tinha como alvo uma família muçulmana

As vítimas, dois pais, duas crianças e uma avó, estavam em uma caminhada noturna quando o motorista do caminhão as atingiu em um cruzamento em London, Ontário. O único sobrevivente foi um menino de 9 anos, que foi hospitalizado.

O primeiro-ministro do Canadá, Justin Trudeau, deposita flores em uma vigília em frente à Mesquita Muçulmana de Londres pelas vítimas do ataque mortal a cinco membros da comunidade muçulmana canadense em Londres, Ontário, na terça-feira, 8 de junho de 2021. Quatro dos membros do família morreu e um está em estado crítico. A polícia acusou um homem de Londres de quatro acusações de homicídio e uma de tentativa de homicídio. (Arquivo AP)

Um ataque de caminhonete que matou quatro membros de uma família de imigrantes abalou o Canadá, um país onde os imigrantes são amplamente aceitos, e atraiu denúncias na terça-feira do primeiro-ministro canadense, que chamou de crime de ódio dirigido aos muçulmanos.

Os dois pais da vítima, duas crianças e uma avó estavam em uma caminhada noturna quando o motorista do caminhão os atingiu em um cruzamento em London, Ontário. O único sobrevivente foi um menino de 9 anos, que foi hospitalizado.

Este foi um ataque terrorista, motivado pelo ódio, no coração de uma das nossas comunidades, disse o Primeiro-Ministro Justin Trudeau ao Parlamento. Se alguém pensa que racismo e ódio não existem neste país, quero dizer o seguinte: como explicamos tal violência a uma criança em um hospital? Como podemos olhar as famílias nos olhos e dizer que a islamofobia não é real?

A família extensa das vítimas emitiu uma declaração identificando os mortos como Salman Afzal, 46; sua esposa Madiha, 44; sua filha Yumna, 15; e uma avó de 74 anos cujo nome foi omitido. O menino hospitalizado foi identificado como filho do casal, Fayez. Amigos disseram que a família imigrou para o Canadá há 14 anos.

Muitos canadenses têm desfrutado de caminhadas noturnas para tomar ar fresco após longos dias em casa durante a pandemia, disse Trudeau.

Mas, ao contrário de todas as outras noites, esta família nunca voltou para casa, disse Trudeau. Suas vidas foram tiradas em um ato de violência brutal, covarde e descarado. Este assassinato não foi acidental. Os canadenses estão indignados com o que aconteceu no domingo. E muitos canadenses muçulmanos estão assustados.

Leitura|Matar família muçulmana canadense com caminhão foi crime de ódio, disse a polícia

Trudeau disse que as palavras importam e em parte culpou a retórica, a desinformação e o extremismo online e na política. Eles podem ser uma semente que se transforma em uma tendência feia e generalizada. E às vezes, eles levam à violência real, disse o primeiro-ministro.

Um suspeito de 20 anos, Nathaniel Veltman, foi preso no estacionamento de um shopping nas proximidades. Ele estava enfrentando quatro acusações de assassinato em primeiro grau. A polícia estava dentro do apartamento do suspeito em Londres na terça-feira.

A polícia disse que Veltman não conhecia as vítimas. Detetive Supt. Paul Waight disse que não estava claro se ele pertencia a algum grupo de ódio específico, mas que a polícia local estava trabalhando com as autoridades federais para investigar possíveis acusações de terrorismo. Ele disse que o ataque foi planejado.

Veltman trabalhava meio período em uma fazenda de ovos nas proximidades de Strathroy, Ontário. O presidente-executivo da Gray Ridge Eggs Inc., William Gray, não deu detalhes sobre o trabalho de Veltman. Ele disse que a empresa ficou chocada e triste com o ataque e expressou simpatia pelos parentes das vítimas e pela comunidade muçulmana.

Arman Moradpourian, um amigo que trabalhava com Veltman, chamou Veltman de cristão muito devoto e disse que ele estudava em casa. Moradpourian disse que Veltman não tinha problemas com ele ser persa e criado como muçulmano.

Ele nunca me julgou, Moradpourian disse à Associated Press. Ele daria a camisa das costas por você.

Moradpourian disse que Veltman o ajudou com caronas até os supermercados e o ajudou a mediar questões familiares. Ele disse que Veltman excluiu sua mídia social anos atrás e a refez há alguns meses. Ele disse que usou o mesmo nome, mas disse que foi desativado depois que ele foi preso. Ele disse que Veltman gostava de videogames e pesca.

Todos que conheciam a família Afzal conheciam a família modelo que eles eram: muçulmanos, canadenses e paquistaneses, disse o comunicado da família alargada. Eles trabalharam arduamente em seus campos e se destacaram. Seus filhos eram os melhores alunos da escola e estavam fortemente ligados à sua identidade espiritual.

Uma página de arrecadação de fundos dizia que o pai era fisioterapeuta e entusiasta do críquete e sua esposa estava fazendo um doutorado em engenharia civil na Western University em Londres. A filha deles estava terminando a nona série, e a avó era um pilar da família, disse a página.

Milhares de pessoas em luto, incluindo Trudeau e os líderes de todos os partidos políticos do Canadá, participaram de uma vigília na terça-feira à noite na mesquita da qual a família compareceu. As restrições à pandemia foram amenizadas para permitir que os enlutados comparecessem à vigília ao ar livre.

Não há palavras que possam aliviar a dor de ter três gerações assassinadas em sua vizinhança, Trudeau disse à multidão. Não existem palavras que possam desfazer a dor e sim a raiva desta comunidade. Não há palavras que possam consertar o futuro daquele garotinho que teve seu futuro tirado. Mas saiba disso: você não está sozinho. Todos os canadenses choram com você e ficam com você.

O Imam Abd Alfatah Twakkal, da Mesquita Muçulmana de Londres, disse esperar que a vigília seja um momento crucial para sua comunidade e país na luta contra o flagelo do racismo e da discriminação.

Cada um de nós precisa fazer sua parte, disse ele.

Rauf Ahmad e três amigos observaram o tributo crescente no cruzamento durante o dia.

Não achei que houvesse racismo no Canadá e me senti muito seguro quando vim para cá há dois anos, mas não me sinto seguro agora, disse Ahmad. A humanidade está em primeiro lugar. Não devemos nos preocupar se alguém é muçulmano, judeu ou cristão.

Perto da cena do acidente, Zahid Khan, um amigo da família, disse em meio às lágrimas: Eles estavam apenas fazendo uma caminhada que eles iriam fazer todos os dias. Eu só queria ver.

O prefeito Ed Holder disse que as bandeiras seriam baixadas por três dias em Londres, que ele disse ter de 30.000 a 40.000 muçulmanos entre seus mais de 400.000 residentes.

O Canadá geralmente recebe bem os imigrantes e todas as religiões, mas em 2017 um homem franco-canadense conhecido por suas visões nacionalistas de extrema direita disparou contra uma mesquita da cidade de Quebec que matou seis pessoas.

O Canadá não está imune ao tipo de intolerância e divisão que vimos em outras partes do mundo, disse Trudeau.