Vidas negras são importantes, ela escreveu. Então 'tudo implodiu'

Um e-mail do superintendente negro das escolas no condado de Queen Anne para os pais após o assassinato de Floyd envolveu a pequena comunidade predominantemente branca de Maryland em uma tempestade de um ano sobre raça e racismo.

Andrea Kane recebe um abraço em seu último dia como superintendente de escolas no condado de Queen Anne, em Centerville. (Michael A. McCoy / The New York Times)

Escrito por Erica L. Green

Quando Andrea Kane escreveu uma carta aos pais em seu distrito escolar dias após a morte de George Floyd em 2020, imagens do homem negro implorando por sua vida sob os joelhos de um policial branco de Minnesota a assombravam.

Então, ela começou a carta com um aviso de que traria não apenas boas notícias, mas um pouco de verificação da realidade.

Apesar da pandemia, o distrito de alto desempenho na costa leste de Maryland havia fechado o ano com muitos motivos de orgulho. Mas, como o resto do país, disse Kane, a comunidade tinha outra crise para enfrentar.

Andrea Kane em seu último dia como superintendente de escolas no Condado de Queen Anne, em Centerville. (Michael A. McCoy / The New York Times) Leia também|A morte de George Floyd reacendeu um movimento. O que acontece agora?

O racismo está vivo em nosso país, nosso estado, no condado de Queen Anne e em nossas escolas, ela escreveu na carta enviada por e-mail aos pais de todos os 7.700 alunos do distrito.

Sua declaração refletiu centenas de que superintendentes de todo o país emitiram após a morte de Floyd e os protestos em massa que se seguiram. Muitos dos educadores aproveitaram a oportunidade para renovar seu compromisso com a justiça racial em suas escolas.

Mas a mensagem de Kane, o primeiro superintendente negro das escolas públicas do condado de Queen Anne, engolfaria a pequena comunidade predominantemente branca situada ao longo da Baía de Chesapeake em uma tempestade de um ano.

Quando eu apertei enviar, Kane lembrou recentemente, tudo simplesmente implodiu.

No último ano, os protestos e a reflexão provocados pela morte de Floyd repercutiram nos distritos escolares de todo o país, à medida que conselhos escolares e legislaturas reconsideravam como e o que os alunos deveriam aprender sobre raça e racismo.

O debate às vezes se concentrou nos currículos K-12 depois que ativistas conservadores começaram a marcar uma série de tópicos, incluindo aulas de história e iniciativas de diversidade como teoria racial crítica, uma estrutura acadêmica que vê o racismo como arraigado na lei e em outras instituições modernas. O termo agora é frequentemente empregado para atacar qualquer discussão sobre raça e racismo nas salas de aula americanas - colocando educadores que se sentem obrigados a ensinar as realidades do racismo contra pais predominantemente brancos e políticos que acreditam que as escolas estão forçando as crianças brancas a se sentirem envergonhadas de sua raça e país.

Manifestantes perto da Casa Branca após a morte de George Floyd, em Washington, 3 de junho de 2020. (Erin Schaff / The New York Times) Explicado|Por que as discussões sobre 'teoria crítica da raça' estão dividindo os EUA

Os superintendentes estão sentindo o impacto da reação. Alguns foram ameaçados, assediados e disparados sob acusações de que procuram doutrinar crianças por meio de livros, aulas de história e políticas de igualdade, disse Daniel A. Domenech, presidente da AASA, Associação de Superintendentes Escolares, que representa cerca de 14.000 líderes distritais em todo o país. .

Para educadores negros em particular, a oposição parece pessoal e comovente. Apenas 2% dos superintendentes do país são negros, de acordo com a última contagem da AASA.

Michael D. McFarland, presidente da National Alliance of Black School Educators, disse que muitos administradores de escolas afro-americanos são injustamente rotulados como ativistas e examinados quanto a qualquer erro percebido.

Particularmente em comunidades de maioria branca, disse McFarland, é mais difícil para você fazer o trabalho para o qual foi contratado como superintendente, quanto mais tomar posições sobre questões de equidade e justiça social.

Kane sabia que o movimento Black Lives Matter causava divisão, mas não tornava o mantra menos verdadeiro. Ela sentiu que teria sido negligente em seu papel se não tivesse abordado as imagens que seus alunos estavam vendo na televisão. Como eu poderia não ajudá-los a entender um corpo negro sendo destruído na rua? ela disse.

Com tudo isso em mente, ela sofreu com cada palavra da carta que escreveu em 5 de junho de 2020.

Quando eu digo 'Vidas negras são importantes', não pretendo menosprezar qualquer outra raça, escreveu ela. É um reconhecimento da brutalidade disparatada e do racismo aberto que só é experimentado pelos negros na América, incluindo eu.

A caixa de entrada de Kane inchou nos dias que se seguiram, esmagadoramente com respostas de gratidão e apoio. Mas, um mês depois, apareceu um e-mail com o assunto Atenção urgente necessária.

Andrea Kane em seu último dia como superintendente de escolas no Condado de Queen Anne, em Centerville. (Michael A. McCoy / The New York Times) Explicado|Os protestos perto de Minneapolis após a morte de Daunte Wright

Kane reconheceu o nome do pai que o enviou: Gordana Schifanelli. Algumas semanas antes, alguém havia alertado o superintendente do Kent Island Patriots, um novo grupo do Facebook criado por Schifanelli, cujo nome era uma referência a uma parte do condado. Os membros do grupo estavam furiosos com a carta dela.

Em uma postagem de 16 de junho para o grupo, de acordo com uma captura de tela fornecida ao The New York Times, Schifanelli declarou: Dra. Kane do QAC precisa terminar seu contrato e ir embora! As pessoas neste grupo devem ligar e deixar bem claro que a escola deve permanecer apolítica e que sua carta aos pais promovendo Black Lives Matter não será tolerada.

A postagem continuava: As crianças devem saber que os indivíduos que morreram sob custódia policial eram criminosos - não heróis! Nossos filhos não serão doutrinados pela opinião política de ninguém na escola e nossos filhos NUNCA devem sentir que a cor de sua pele branca os torna culpados de escravidão ou racismo!

Na época em que Schifanelli escreveu diretamente para Kane em 6 de julho, o grupo no Facebook havia crescido para 2.000 membros.

Em sua carta, Schifanelli disse que havia perdido a confiança na capacidade de Kane de liderar o distrito. Descrevendo-se como uma imigrante neste país, Schifanelli acrescentou: Sou um exemplo vivo do sonho americano que você conseguiu manchar com seus comentários racistas.

Mas Kane não se dobrou.

Ao longo de quase três anos no emprego, ela coletou evidências de racismo sistêmico e evidente no condado conservador e semirural, onde apenas 6% do corpo discente é negro. Ela sabia que os alunos negros ouviam regularmente a palavra com N usada nas escolas do condado, que eram mal servidos e superdisciplinados.

Sob sua liderança, o distrito começou a analisar dados para examinar as lacunas de desempenho entre alunos negros e brancos. Também fez contratos com empresas focadas no trabalho de participação acionária, incluindo ajudar funcionários da escola a construir relacionamentos positivos dentro de diversas populações de alunos e aumentar o acesso dos alunos a oportunidades acadêmicas.

Tynay Wright, uma ex-aluna que contou com o apoio de Andrea Kane, a ex-superintendente das escolas no condado de Queen Anne, enquanto organizava eventos e protestos contra o racismo, em Graysonville. (Michael A. McCoy / The New York Times) Explicado|Como a 'centelha da vida' de George Floyd se desenrolou no julgamento

Tynay Wright, então um veterano na Kent Island High School, foi encorajado pelas partes da carta de Kane que elogiava os brancos e negros por se unirem em protestos não violentos e que exortava a comunidade a ouvir mais e julgar menos.

Wright pediu o apoio de Kane após a morte de Floyd na organização de eventos que trariam o ajuste de contas nacional para o condado da Rainha Anne.

O superintendente participou de um protesto que Wright organizou em julho. Ela também atendeu ao pedido de Wright de convidar uma organização local chamada Students Talking About Race, para facilitar as discussões voluntárias durante o verão.

Wright disse que o apoio de Kane deu a ela uma oportunidade raramente concedida a estudantes negros no condado: eu tive que usar minha voz.

Durante o resto do verão, as tensões aumentaram. Os Kent Island Patriots circularam uma petição para que Kane fosse despedido. Um grupo comunitário quase governamental chamado Comitê da Ceia de Domingo - um grupo predominantemente branco de residentes do condado que vinha mantendo conversas sobre racismo e igualdade desde 2016 - criou uma petição em apoio a Kane.

Ficamos com muito orgulho atrás dela quando ela disse que Vidas Negras são importantes, porque isso é algo em que acreditamos, disse Mary Ella Jourdak, membro do Comitê da Ceia Dominical, sobre Kane.

Em agosto, uma manifestação em apoio a Kane atraiu mais de 100 residentes e simpatizantes.

Kane pensou que a demonstração de apoio abafaria o furor - até que ela viu mais postagens do grupo Kent Island Patriots no Facebook naquele verão. De acordo com as capturas de tela publicadas nas redes sociais e outras fornecidas ao The Times, os comentaristas usaram a palavra N. Um post chamado Animais Negros.

Christine Betley, à esquerda, e Gina Crook, à direita, ambas professoras no Condado de Queen Anne, e a residente Mary Ella Jourdak, todas apoiadoras dos esforços do superintendente distrital Andrea Kane para aumentar a conscientização sobre o racismo nas escolas, em Centerville. (Michael A. McCoy / The New York Times) Leia também|Comícios, momentos de silêncio homenageiam George Floyd um ano depois

Schifanelli não quis ser entrevistado para este artigo.

Seu advogado e marido, Marc Schifanelli, enviou uma captura de tela de um post no Facebook em que Gordana Schifanelli disse que ficou horrorizada com os comentários racistas na página do Kent Island Patriots e ameaçou remover os membros do grupo que os escreveram.

No final de 2020, Kane recebeu a notícia de que os Patriots estavam planejando uma campanha por escrito para ocupar três dos cinco assentos no conselho escolar em novembro. Incluído em sua lista de candidatos Patriot estava Marc Schifanelli.

Foi quando eu soube que havia um jogo longo, disse Kane, um que eu não queria jogar e não poderia vencer.

Nascido e criado em West Baltimore, Kane, 56, sempre quis ser professor. Em 1996, depois de ganhar o bacharelado, ela conseguiu um emprego como substituta nas Escolas Públicas do Condado de Anne Arundel, um distrito adjacente ao Queen Anne's, enquanto buscava seu certificado de professora.

Nas duas décadas seguintes, Kane trabalhou seu caminho na hierarquia do sistema escolar e obteve seu doutorado em 2016. Ela assumiu o cargo mais importante no condado de Queen Anne depois de passar vários anos como superintendente associada em Richmond, Virgínia. Ela e o conselho que a contratou acreditavam que seu histórico de supervisionar centenas de escolas e aumentar as conquistas de alunos de todas as origens a havia preparado.

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Eu entendi quais eram algumas das necessidades, e uma delas era que a equidade precisava ser solidamente introduzida e realizada, disse ela.

Algumas semanas depois do início do ano letivo de 2020-21, a polêmica estava afetando Kane.

Durante uma tensa reunião do conselho em outubro, na qual os membros procuraram limitar sua autoridade para gastar o financiamento de ajuda ao coronavírus, ela saiu.

Dois dias depois, Kane saiu de licença médica.

Eles me fizeram sentir subumana, disse ela sobre o conselho e os Patriots da Ilha de Kent.

Quando ela voltou a trabalhar em dezembro, a chapa dos Patriots havia vencido a eleição e controlava o conselho escolar de cinco membros. Marc Schifanelli seria eleito vice-presidente.

Nesta primavera, Kane anunciou que ela estava deixando o distrito.

Em junho, Kane se dirigiu a uma multidão em frente ao Kennard African American Cultural Heritage Center. Ela estava se despedindo.

Há algum barulho lá fora, e é um barulho maligno, Kane disse ao grupo. Dê um tempo; o mal se consumirá. Sempre que deixamos as crianças expressarem quem são e darmos exemplos para elas sobre o que é certo, não podemos errar.