‘The Big Delete:’ Inside a repressão do Facebook na Alemanha

A repressão foi o primeiro uso da nova política do Facebook destinada a impedir campanhas de desinformação não patrocinadas pelo estado, mas usuários típicos que montaram um esforço cada vez mais sofisticado para contornar as regras de discurso de ódio ou desinformação.

Eleição alemã, eleição alemã 2021, Facebook, desinformação Covid-19, desinformação, Facebook Alemanha, Alemanha Covid-19, Notícias do mundo, Atualidades, Notícias expresso indiano, expresso indianoO logotipo do Facebook aparece nas telas do Nasdaq MarketSite na Times Square de Nova York. (AP)

Dias antes das eleições federais na Alemanha, o Facebook deu o que chamou de um passo sem precedentes: a remoção de uma série de contas que trabalharam juntas para espalhar a desinformação do COVID-19 e encorajar respostas violentas às restrições do COVID.

A repressão, anunciada em 16 de setembro, foi o primeiro uso da nova política coordenada de danos sociais do Facebook, destinada a impedir campanhas de desinformação não patrocinadas pelo Estado, mas usuários típicos que montaram um esforço cada vez mais sofisticado para contornar as regras de discurso de ódio ou desinformação.

No caso da rede alemã, os quase 150 relatos, páginas e grupos estavam ligados ao chamado movimento Querdenken, uma coalizão frouxa que protestou contra medidas de bloqueio na Alemanha e inclui oponentes de vacinas e máscaras, teóricos da conspiração e alguns de extrema direita extremistas.

O Facebook elogiou a mudança como uma resposta inovadora a conteúdo potencialmente prejudicial; comentaristas de extrema direita o condenaram como censura. Mas uma revisão do conteúdo que foi removido - bem como as muitas outras postagens do Querdenken que ainda estão disponíveis - revela que a ação do Facebook foi modesta na melhor das hipóteses. Na pior das hipóteses, dizem os críticos, poderia ter sido uma manobra para conter as reclamações de que não faz o suficiente para impedir conteúdo prejudicial.

Esta ação parece ser motivada pelo desejo do Facebook de demonstrar ação aos formuladores de políticas nos dias antes de uma eleição, não um esforço abrangente para servir ao público, concluíram pesquisadores da Reset, uma organização sem fins lucrativos sediada no Reino Unido que criticou o papel da mídia social no discurso democrático .

O Facebook atualiza regularmente os jornalistas sobre as contas que remove de acordo com as políticas que proíbem o comportamento inautêntico coordenado, um termo criado em 2018 para descrever grupos ou pessoas que trabalham juntos para enganar os outros. Desde então, ele removeu milhares de contas, a maioria do que dizia ser malfeitores tentando interferir nas eleições e na política em países ao redor do mundo.

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Mas havia restrições, uma vez que nem todo comportamento prejudicial no Facebook é inautêntico; existem muitos grupos perfeitamente autênticos que usam as redes sociais para incitar à violência, espalhar desinformação e ódio. Portanto, a empresa foi limitada por sua política sobre o que poderia derrubar.

Mas mesmo com a nova regra, um problema permanece com as remoções: elas não deixam claro qual material nocivo permanece no Facebook, o que torna difícil determinar o que a rede social está realizando.

Caso em questão: a rede Querdenken. Reset já vinha monitorando as contas removidas pelo Facebook e emitiu um relatório que concluiu que apenas uma pequena parte do conteúdo relacionado ao Querdenken foi retirado, enquanto muitas postagens semelhantes foram autorizadas a permanecer no ar.

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Os perigos do extremismo do COVID-19 foram ressaltados dias após o anúncio do Facebook, quando um jovem trabalhador de um posto de gasolina alemão foi morto a tiros por um homem que se recusou a usar uma máscara. O suspeito seguiu vários usuários de extrema direita no Twitter e expressou opiniões negativas sobre os imigrantes e o governo.

O Facebook inicialmente se recusou a fornecer exemplos do conteúdo Querdenken removido, mas finalmente lançou quatro postagens para a Associated Press que não eram diferentes do conteúdo ainda disponível no Facebook. Eles incluíram uma postagem afirmando falsamente que as vacinas criam novas variantes virais e outra que desejava a morte da polícia, o que interrompeu protestos violentos contra as restrições do COVID.

Eleição alemã, eleição alemã 2021, Facebook, desinformação Covid-19, desinformação, Facebook Alemanha, Alemanha Covid-19, Notícias do mundo, Atualidades, Notícias expresso indiano, expresso indianoManifestantes participam de um protesto contra as restrições do governo à doença coronavírus (COVID-19) em Stuttgart, Alemanha, 3 de abril de 2021. (Reuters)

A análise de Reset dos comentários removidos pelo Facebook descobriu que muitos foram realmente escritos por pessoas que tentavam refutar os argumentos de Querdenken e não incluíam informações incorretas.

O Facebook defendeu sua ação, dizendo que as remoções de contas nunca tiveram a intenção de ser um banimento geral do Querdenken, mas sim uma resposta cuidadosamente medida aos usuários que estavam trabalhando juntos para violar suas regras e espalhar conteúdo prejudicial.

O Facebook planeja refinar e expandir o uso da nova política daqui para frente, de acordo com David Agranovich, diretor de interrupção de ameaças globais do Facebook.

Este é um começo, disse ele à AP na segunda-feira. Somos nós estendendo nosso modelo de interrupções de rede para lidar com ameaças novas e emergentes.

A abordagem busca encontrar um equilíbrio, disse Agranovich, entre permitir diversos pontos de vista e prevenir a propagação de conteúdo prejudicial.

A nova política pode representar uma mudança significativa na capacidade da plataforma de enfrentar discurso prejudicial, de acordo com Cliff Lampe, professor de informação da Universidade de Michigan que estuda mídia social.

No passado, eles tentaram esmagar baratas, mas sempre há mais, disse ele. Você pode passar o dia todo batendo os pés e não vai chegar a lugar nenhum. Ir atrás das redes é uma tentativa inteligente.

Embora a remoção da rede Querdenken possa ter sido justificada, ela deve levantar questões sobre o papel do Facebook nos debates democráticos, disse Simon Hegelich, cientista político da Universidade Técnica de Munique.

Hegelich disse que o Facebook parece estar usando a Alemanha como um caso de teste para a nova política.

O Facebook está realmente intervindo na política alemã, disse Hegelich. A situação do COVID é um dos maiores problemas da eleição. Eles provavelmente estão certos de que há muita desinformação nesses sites, mas, no entanto, é uma questão altamente política e o Facebook está intervindo nisso.

Membros do movimento Querdenken reagiram com raiva à decisão do Facebook, mas muitos também expressaram falta de surpresa.

A grande exclusão continua, um apoiador postou em um grupo Querdenken ainda ativo no Facebook, Vejo você na rua.