Batalha de Koregaon: Por que os dalits odeiam Peshwas e celebram esta 'vitória' britânica

A Batalha de Koregaon continuou a moldar o senso coletivo de história da comunidade e o orgulho de uma época em que sua bravura derrubou o tão odiado governo Peshwa no oeste da Índia.

Koregaon, batalha de koregaon, Mahars, confrontos Dalit em Maharashtra, confrontos Dalit Maratha, Maharashtra bandh, protestos em Pune, protestos em Maharashtra, notícias de Maharshtra, notícias da Índia, Indian ExpressDois séculos depois, o pilar da vitória Koregaon é o local de uma celebração anual pela comunidade Mahar de Maharashtra. (Wikimedia Commons)

Em 1 de janeiro de 1818, um batalhão de cerca de 900 soldados sob o comando da Companhia Britânica das Índias Orientais marchou de Shirur a Pune em Maharashtra para enfrentar um exército de 20.000 soldados liderados por Baji Rao II. A batalha que durou muito tempo resultou na morte de mais de 200 soldados do lado dos britânicos e cerca de 500 soldados do lado dos Peshwas. De acordo com o estadista e historiador escocês Mountstuart Elphinstone, que visitou o campo de batalha dois dias depois, as casas foram queimadas e as ruas cobertas de cadáveres de homens e cavalos. Embora a Batalha de Koregaon não tenha visto nenhuma das partes sair claramente vitoriosa, ela ainda foi considerada um momento de triunfo para os britânicos, que finalmente venceram a guerra Anglo-Maratha e construíram um 'pilar da vitória' na Koregaon.

Dois séculos depois, o pilar da vitória Koregaon é o local de uma celebração anual pela comunidade Mahar de Maharashtra. Embora em essência a Batalha de Koregaon tenha sido vencida pelos britânicos, a vitória é celebrada todos os anos pelos Mahars, uma casta intocável em Maharashtra. No século XIX, os Mahars eram particularmente favorecidos pelos britânicos para recrutamento nas tropas militares. Na Batalha de Koregaon, eles formaram a maioria no contingente britânico. O evento de triunfo de um batalhão de maioria Mahar sobre o exército Peshwa de casta superior desempenhou um papel significativo em elevar o orgulho dalit e reforçar uma identidade positiva entre eles.

Este ano, no entanto, o evento anual comemorativo da vitória e orgulho dalit foi intervindo por grupos Maratha que consideram um ato de sentimento anti-nacional para comemorar uma batalha que foi vencida pelos britânicos. Enquanto milhares de Mahars se reuniam para comemorar o 200º aniversário da Batalha de Koregaon, os confrontos entre os grupos Dalit e Maratha levaram a uma completa interrupção da vida normal em Maharashtra. O conflito de castas em curso no estado levantou inúmeras questões sobre o orgulho nacional versus o da comunidade, contestando as memórias de eventos históricos e também as questões da lei e da ordem a que essas batalhas pelo orgulho histórico levam. Um exame completo da glória marcial e administrativa da comunidade Mahar, primeiro sob Shivaji e depois sob os britânicos, e a interrupção da mesma sob o governo Peshwa, mostraria por que o grupo Dalit continuou a valorizar um momento de glória britânica como se fosse seu. .

Mahars sob Shivaji

Embora uma casta intocável, os Mahars de Maharashtra tradicionalmente ocuparam cargos valiosos nos serviços militares e administrativos. Na aparência, eles eram fortes e musculosos, muitos deles bonitos, inteligentes e rápidos de assimilar, e possuindo coragem física, escreveu o funcionário público inglês Henry Baden-Powell dos Mahars. O valor militar dos Mahars, que foi reconhecido pelos britânicos, não foi uma descoberta deste último. No século XVII, a comunidade era particularmente valorizada pelo governante Shivaji, sob o qual as identidades da casta Maratha eram muito mais fluidas.

Bhima Koregaon, batalha de koregaon, koregaon, protestos de Maharashtra, maharashtra, protestos de Dalit, protestos de Dalit em Maharashtra, confrontos de Dalit Maratha, Mahar, notícias de Maharashtra, notícias da Índia, expresso indianoOs Mahars não eram apenas beneficiários da tentativa de unidade de casta sob Shivaji, mas eram de fato valorizados por suas habilidades marciais, bravura e lealdade. (Wikimedia Commons)

O historiador Philip Constable observa em seu trabalho que, no século XVII, na Índia Ocidental, embora a identidade Maratha estivesse se desenvolvendo como uma classe latifundiária com status kshatriya, eles ainda não eram um grupo de status fechado e mantinham o estilo de vida próximo ao camponês agrícola. Isso percebeu uma associação mais próxima das famílias Maratha com a casta inferior Maratha kunbi, e até mesmo com os camponeses Mahar e Mang que empregavam na infantaria naukri , permaneceu um dos principais focos da cultura marcial do oeste da Índia até meados do século XIX, escreve Constable.

O valor dos Mahars para o recrutamento militar sob Shivaji foi observado pelo reformador social Jyotirao Phule. Em sua Balada de Raja Chatrapati Shivaji Bhonsale, Phule escreveu sobre o conceito de kshatriya de status aberto naukri sob Shivaji, que ele viu como um meio de unir as castas inferiores contra o domínio Brahmin. Desse modo, as castas inferiores eram encorajadas a assumir a identidade kshatriya profissional, o que substituiria suas múltiplas afiliações étnicas e religiosas. O entendimento de Phule sobre a unidade de castas em Maharashtra sob Shivaji foi ecoado nas obras do reformador social M. G Ranade também.

Os Mahars não foram apenas beneficiários da tentativa de unidade de casta sob Shivaji, mas foram de fato valorizados por suas habilidades marciais, bravura e lealdade. Os Mahars eram particularmente empregados como metenaik na época de Shivaji, a responsabilidade era proteger as encostas e acessos às fortalezas da montanha Maratha. Muitos deles também chegaram à posição de capitães do forte. Um relato cultural popular menciona que, em 1773, Raynak Mahar defendeu o Forte Raigad contra o ataque de Peshwa e mais tarde se recusou a mudar a lealdade de seu líder derrotado. Sidnak Mahar foi mais um personagem da história de Mahar que detém um status lendário. Acredita-se que quando Aurangzeb matou Shambhaji em 1688, Mahar havia construído um pelotão a serviço do estado de Maratha.

Mahars depois de Shivaji

A posição ocupada pelos Mahars sob Shivaji, no entanto, teve vida curta e, sob os governantes Peshwa posteriores, seu status se deteriorou. Conforme mencionado pela historiadora Shraddha Kumbhojkar em seu trabalho, os Peshwas eram famosos por sua ortodoxia de alta casta e sua perseguição aos intocáveis. Os Mahars foram proibidos de se movimentar em espaços públicos e punidos atrozmente por desrespeitar os regulamentos de casta. Histórias de atrocidades Peshwa contra os Mahars sugerem que eles foram obrigados a amarrar vassouras nas costas para limpar suas pegadas e potes em seus pescoços para coletar sua saliva. Sob seu governo, a mobilidade social e ocupacional desfrutada pelos Mahars foi completamente destruída.

Bhima Koregaon, batalha de koregaon, koregaon, protestos de Maharashtra, maharashtra, protestos de Dalit, protestos de Dalit em Maharashtra, confrontos de Dalit Maratha, Mahar, notícias de Maharashtra, notícias da Índia, expresso indianoA posição ocupada pelos Mahars sob Shivaji, no entanto, teve vida curta e, sob os governantes Peshwa posteriores, seu status se deteriorou. (Wikimedia Commons)

Kumbhojkar observa que, até agora, as atrocidades cometidas pelos Peshwas contra os Mahars e as restrições que eles impuseram não foram removidas da memória coletiva dos Mahars.

Mahars sob os britânicos

A necessidade de se libertarem da dominação Peshwa ganhou um ímpeto particular entre os Mahars quando a Companhia Britânica das Índias Orientais começou a recrutar soldados para o exército de Bombaim. Eles imediatamente aproveitaram a oportunidade e se alistaram. O emprego militar era visto como um meio de emancipação social e econômica. Além disso, os Mahars sabiam que essa era a melhor maneira de recuperar a glória perdida.

Assim como o governo inicial de Shivaji foi visto como tendo sido construído sobre o naukri militar da infantaria de casta baixa Ramoshi, Mahar e Mang, a cultura marcial Dalit enfatizou que a Companhia das Índias Orientais havia usado essa mesma tradição para estabelecer seu governo, escreve Constable. O exército da guarnição de Bombaim incluía um grande número de pessoas de castas inferiores. Os britânicos preferiam as castas mais baixas também por causa da percepção da lealdade dividida dos recrutas das castas mais altas que estavam mais próximos do estado Maratha. A escravidão enfrentada pelos Mahars sob os Peshwas os tornou mais do que dispostos a se juntar aos britânicos na queda do império Maratha.

Bhima Koregaon, batalha de koregaon, koregaon, protestos de Maharashtra, maharashtra, protestos de Dalit, protestos de Dalit em Maharashtra, confrontos de Dalit Maratha, Mahar, notícias de Maharashtra, notícias da Índia, expresso indianoPlano de defesa britânico durante a Batalha de Koregaon (Wikimedia Commons)

Uma vez no serviço militar britânico, os Mahars foram mais uma vez valorizados por suas características de valor e lealdade. Quando os britânicos construíram o ‘pilar da vitória’ após a Batalha de Koregaon, eles inscreveram os nomes de 22 soldados Mahar que haviam perdido a vida na batalha.

No entanto, uma vez que os britânicos ganharam uma posição firme na Índia no século 20, a contribuição feita pelos Mahars em suas ocupações militares rapidamente desapareceu de sua memória coletiva. O pilar da vitória, no entanto, passou a adquirir um status cada vez mais importante para os dalits, que viam nele um símbolo de sua vitória sobre as castas superiores. Nos anos subsequentes, os britânicos pararam de recrutar entre os Mahars e, também após a independência, as tradições de escrever a história também ignoraram as contribuições militares dos Mahars. A Batalha de Koregaon, no entanto, continuou a moldar o senso coletivo da história da comunidade e o orgulho de uma época em que sua bravura derrubou o tão odiado governo Peshwa no oeste da Índia.