Os astrônomos descobrem 12 quasares quádruplos raros que podem dizer melhor a taxa de expansão do universo

A primeira imagem quasar quádrupla foi capturada em 1985 e, desde então, apenas 50 desses quasares foram identificados. A última descoberta agora aumentou o total de cruzamentos de Einstein confirmados em 25 por cento.

Os astrônomos descobrem 12 quasares quádruplos raros que podem dizer melhor a taxa de expansão do universoCientistas do Grupo de Trabalho de Lentes Gravitacionais de Gaia (GraL), que incluiu a estudante de PhD Priyanka Jalan, da Índia, combinaram várias observações de telescópio para confirmar esta descoberta. (Twitter / Agência Espacial Europeia)

Um grupo de astrônomos internacionais descobriu 12 quasares raros, cada um oferecendo quatro imagens quádruplas distintas, comumente chamadas de cruz de Einstein. Esta descoberta pode ajudar a refinar o entendimento existente sobre a taxa de expansão do nosso universo e desvendar os mistérios que cercam a matéria escura.

Cientistas do Grupo de Trabalho de Lentes Gravitacionais de Gaia (GraL), que incluiu a estudante de PhD Priyanka Jalan, da Índia, combinaram várias observações de telescópio para confirmar esta descoberta.

A primeira imagem quasar quádrupla foi capturada em 1985 e, desde então, apenas 50 desses quasares foram identificados. A última descoberta agora aumentou o total de cruzamentos de Einstein confirmados em 25 por cento.



Quasares são galáxias distantes com núcleos extremamente luminosos. Eles consistem em buracos negros, medindo muitos milhões de vezes maiores que o nosso Sol, cercados por espessa matéria gasosa. As observações de quasares são usadas principalmente para estudar a matéria escura na determinação da evolução das galáxias e para entender a taxa de expansão do nosso universo, que é medida usando a constante de Hubble-Lemaítre.

Existem duas maneiras de calcular a constante de Hubble-Lamaítre, mas os dois valores não coincidem, criando uma discórdia. Mais descobertas desses quasares quádruplos podem ajudar a resolver isso, ajudando assim a calcular com precisão a taxa na qual nosso universo está se expandindo, disse Jalan, que é aluno do último ano de doutorado no Aryabhatta Research Institute of Observational Sciences (ARIES), Nainital.

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Junto com o cientista sênior Jean Surdej, astrônomo visitante do ARIES na Bélgica, Jalan esteve envolvido na análise de dados de um grande número de imagens que foram capturadas usando múltiplos telescópios e durante os levantamentos do céu da Agência Espacial Europeia (ESA) nos últimos 18 meses . Big Data e Inteligência Aumentada foram aplicados para confirmar esta descoberta rara.

A gravidade faz com que objetos massivos como galáxias e emissões deles se curvem ao longo do tempo e do espaço. Da mesma forma, as emissões de um quasar quádruplo passam por tal deflexão causando lentes 'naturais'. Alguma deflexão é resultante da presença de numerosas galáxias atuando como barreiras localizadas entre uma fonte e a Terra, dividindo-a em quatro imagens.

Precisávamos confirmar que as quatro imagens compactadas não eram um alinhamento puro acaso de quatro fontes independentes, mas, na verdade, quatro imagens de uma única fonte distante, filmada por uma galáxia interveniente, Christine Ducourant, membro da equipe de Gaia, da Universidade de Bordeaux, na França e co-autor da pesquisa publicada no The Astrophysical Journal, disse em um comunicado da ESA.

O quasar quádruplo mais próximo, relatou Jalan, entre os doze recém-identificados estava localizado a 5.000 mega parsecs de distância.

Na verdade, os pesquisadores do ARIES já começaram novas observações de quasares usando o próprio Devasthal Optical Observatory (DOT) de 3,6 m do instituto.