Em meio a tumultos no Facebook, Austrália se move para atualizar as leis de difamação

A decisão foi criticada por advogados de difamação que acusam a Austrália de não acompanhar as mudanças tecnológicas.

O Ministro das Comunicações da Austrália, Paul Fletcher, fala durante o período de perguntas da Câmara dos Representantes no Parlamento em Canberra, 4 de agosto de 2021. (Lukas Coch / AAP Image via AP)

A Austrália está se movendo com nova urgência para reformular suas leis de difamação após uma decisão do tribunal de que os editores podem ser responsabilizados por comentários públicos em fóruns online como o Facebook causou ondas de choque na indústria da mídia e além.

Desde a decisão, CNN , que é propriedade da AT&T Inc, bloqueou os australianos de suas páginas no Facebook, enquanto o braço australiano do jornal britânico Guardião diz que desativou os comentários abaixo da maioria dos artigos postados na plataforma.

Os líderes do estado da Tasmânia e do Território da Capital da Austrália, lar de Canberra, também desativaram as seções de comentários em suas páginas do Facebook, citando o julgamento da mais alta corte do país.

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A procuradora-geral federal Michaelia Cash escreveu na quarta-feira a seus oito estados e territórios homólogos, enfatizando a importância de uma revisão contínua das leis de difamação.

Recebi um feedback considerável das partes interessadas sobre as implicações potenciais da decisão do Tribunal Superior, a carta, que foi vista por Reuters , disse. Embora eu me abstenha de comentar sobre os méritos da decisão do Tribunal, fica claro pelas reações das partes interessadas ... que nosso trabalho para garantir que a lei de difamação seja adequada para o propósito na era digital permanece crítico.

A revisão, que está em andamento em 2021, publicou 36 submissões em seu site, incluindo uma do Facebook que afirma que não deve ser responsabilizada por comentários difamatórios, uma vez que tem relativamente pouca capacidade de monitorar e remover o conteúdo postado nas páginas dos editores.

A decisão foi criticada por advogados de difamação que acusam a Austrália de não acompanhar as mudanças tecnológicas e observam o contraste com os Estados Unidos e a Grã-Bretanha, onde as leis protegem amplamente os editores de qualquer precipitação de comentários postados online.

Os procuradores-gerais estaduais e federais se reunirão para discutir possíveis mudanças no próximo mês, embora nenhum cronograma tenha sido publicado sobre quando as mudanças na lei podem ir para o parlamento.

Explicado|Na Austrália versus Facebook, problemas que afetam a mídia em todos os lugares

Embora as organizações de mídia tenham sido as primeiras a criticar a decisão da Suprema Corte, os advogados alertaram todos os setores australianos que dependem da mídia social para interagir com o público são potencialmente responsáveis.

A decisão tem implicações significativas para aqueles que operam fóruns online ... que permitem que terceiros façam comentários, disse um porta-voz do Conselho Jurídico da Austrália. Não se limita a organizações de notícias.

O ministro-chefe do Território da Capital Australiana, Andrew Barr, estava entre os que desativaram os comentários das páginas do Facebook.

A medida foi tomada por cautela, já que sua página não é uma conta do governo, é uma página pessoal, disse uma porta-voz Reuters em um e-mail.

Brendan Nyst, diretor do escritório de advocacia Nyst Legal, que posta regularmente no Facebook, disse que a maioria das empresas continuaria permitindo comentários, já que o envolvimento é o principal ponto forte da mídia social, mas a decisão da Suprema Corte estabelece a necessidade de monitoramento apropriado.