Ali al-Sistani: Líder espiritual e fator estabilizador

O Grande Aiatolá não é apenas o líder espiritual dos xiitas iraquianos, mas também uma importante figura política. Aqui está um retrato do homem que receberá a visita do Papa Francisco na cidade iraquiana de Najaf.

Ali al-SistaniO Grande Aiatolá Ali al-Sistani (retratado no cartaz) se estabeleceu como uma autoridade religiosa e política. (Ameer Al Mohammedaw / dpa / picture alliance)

Ali al-Sistani, o clérigo xiita mais importante do Iraque, nasceu em 1931 na cidade iraniana de Mashhad, mas em 1951 mudou-se para o Iraque, onde viveu nos últimos 70 anos. Ele é um teólogo muito estimado, que primeiro chefiou o famoso Hawza (seminário religioso) na cidade iraquiana de Najaf e se tornou o Grande Aiatolá, o dignitário xiita mais antigo do país. Nos últimos 20 anos, por causa do cargo que ocupa, ele gradualmente se tornou uma das figuras políticas mais influentes do Iraque.

O envolvimento de Al-Sistani na política não era inevitável. Não era algo que ele buscava; em vez disso, ele se submeteu às exigências da época. Antes disso, especialmente até 2003, quando os Estados Unidos invadiram o Iraque, ele se manteve discreto - e com razão. Os muçulmanos xiitas constituem o maior grupo denominacional no Iraque, com cerca de 60% da população, mas foram escolhidos para uma perseguição particular sob Saddam Hussein, governante do Iraque de 1979 a 2003.

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Saddam consolidou seu poder sistematicamente jogando muçulmanos xiitas e sunitas uns contra os outros - o próprio ditador pertencente a este último grupo.

Eckart Wörtz, diretor do Instituto de Estudos do Oriente Médio no Instituto GIGA em Hamburgo, é um cientista político e estudioso do Islã. Nessas circunstâncias, al-Sistani dificilmente se expressou politicamente, explica ele a DW. Por um lado, isso era consistente com sua educação: ele nasceu em uma família xiita tradicional e estava mais comprometido com uma visão de mundo quietista que mantém distância da política.

Quando ele veio para o Iraque, al-Sistani inicialmente manteve esse curso, especialmente porque esteve em prisão domiciliar por um longo tempo sob Saddam. Ao fazer isso, al-Sistani estava considerando não apenas sua própria situação, mas a de todos os clérigos xiitas no Iraque, muitos dos quais foram perseguidos ou mortos sob o governo de Saddam.

Compreensão conservadora do Islã

Teologicamente, al-Sistani representa um Islã conservador. Em seu site, ele discute questões religiosas que os muçulmanos devotos enfrentam em uma era de globalização. Um exemplo são viagens para países não muçulmanos. Isso é permitido em princípio, escreve al-Sistani, especialmente se servir ao propósito de espalhar o Islã e seus ensinamentos - desde que o viajante seja capaz de proteger a si mesmo e a seus filhos contra os perigos de perder a fé.

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Esta é também a linha fundamental seguida por al-Sistani como teólogo: ele é definitivamente a favor da abertura ao mundo - mas com a clara condição de que isso não afaste os muçulmanos religiosos do caminho certo.

Graças à tolerância e respeito de Sistani pela liberdade de pensamento e debate, Najaf, como um centro religioso, está testemunhando a era mais tolerante de toda a sua história, escreveram os cientistas políticos Abbas Kadhim e Barbara Slavin na primavera de 2020 em um estudo para o pensamento americano - Tanque Atlantic Council.

No entanto, também é verdade que al-Sistani emitiu uma fatwa em 2005, pedindo que os gays enfrentassem a pena de morte - um apelo que ele retirou em 2011.

Fatwa contra ‘Estado Islâmico’

Al-Sistani é fundamentalmente inclinado a posições moderadas. Politicamente, ele parece moderado e pragmático, diz Eckart Woertz. É precisamente nisso que se baseiam sua reputação e autoridade.

Al-Sistani viu pela primeira vez um motivo para tomar uma ação política em agosto de 2004. Naquela época, as forças do influente líder xiita Muqtada al-Sadr estavam engajadas em combates ferozes com os militares dos EUA em Najaf. Durante o conflito, eles se barricaram dentro da Mesquita Imam Ali.

Quando o governo iraquiano deu um ultimato às tropas de al-Sadr, al-Sistani fez seus próprios seguidores marcharem para fora da mesquita. Como resultado, as tropas de al-Sadr deixaram o prédio. Al-Sistani deixou claro para os xiitas iraquianos, mesmo então, que era desnecessário lutar contra os americanos. Em vez disso, eles poderiam cooperar com eles.

Ao fazer isso, al-Sistani contribuiu significativamente para evitar que a violência no Iraque aumentasse ainda mais, disse Woertz. Esse compromisso rendeu a ele um respeito considerável não apenas no Iraque, mas também nos Estados Unidos.

Al-Sistani foi nomeado para o Prêmio Nobel da Paz em 2005 e novamente em 2014.

Ele agiu de forma ainda mais decisiva em junho de 2014, quando emitiu uma fatwa - estritamente limitada ao princípio da autodefesa - contra a organização jihadista sunita que se autodenomina Estado Islâmico (EI). Os cidadãos deveriam pegar em armas e defender seu país, seu povo e seus locais sagrados, explicou um porta-voz de al-Sistani na fortaleza xiita de Karbala.

Distância clara do Irã

A força com que o EI estritamente anti-xiita invadiu o Iraque e a Síria também causou considerável desconforto em Teerã - e levou a um aumento significativo no envolvimento do Irã no vizinho Iraque mais uma vez. Para influenciar a cena política no Iraque, o Irã há muito apoiava milícias xiitas naquele país, membros civis das quais também eram membros do parlamento em Bagdá.

No entanto, como a influência do Irã continuou a crescer, al-Sistani colocou cada vez mais distância entre ele e Teerã. Em 2014, ele inicialmente apoiou as unidades de milícias xiitas conhecidas como Forças de Mobilização Popular (PMF) na luta contra o EI. No entanto, nos anos seguintes, ele se distanciou cada vez mais deles, pois achava que eles estavam muito sob a influência iraniana.

Em 2020, ele provocou a retirada de quatro grandes milícias do PMF. Na época, uma análise da revista da Internet do Oriente Médio Al-Monitor descreveu isso como uma mensagem clara de que Sistani não está satisfeito com a organização pró-Irã.

A reação das milícias xiitas mostrou o quanto estavam ameaçados pela postura de al-Sistani. Os seguidores do clérigo foram ameaçados de morte se não parassem de dividir ainda mais as Forças de Mobilização Popular.

Contra a corrupção e armas ilegais

Mas o líder xiita não se intimidou. Em setembro passado, ele expressou seu apoio a Mustafa al-Kadhimi, o primeiro-ministro eleito alguns meses antes. Como al-Sistani, Al-Kadhimi também deseja que o Iraque seja o mais independente possível do Irã. A esse respeito, os dois homens são, em um sentido mais amplo, patriotas e nacionalistas iraquianos.

Al-Sistani também pediu que as leis sejam aplicadas, que mais seja feito para combater a corrupção e que as armas ilegais sejam confiscadas. E, sem citar nomes, ele condenou todas as tentativas de dividir o Iraque em diferentes zonas de influência. Esse foi outro ponto claramente direcionado às milícias com ligações com o Irã.

Da mesma forma, al-Sistani convocou uma investigação sobre a repressão sangrenta às manifestações no outono de 2019. Iraquianos de várias denominações, a maioria deles jovens, protestaram contra a corrupção e uma administração que consideraram ineficiente, e exigiram rigorosos independência do Iraque de todas as potências externas. Os manifestantes foram atacados por milícias com laços com o Irã. Muitos deles foram mortos ou sequestrados.

Dezoito anos após a invasão dos Estados Unidos, o Iraque continua sofrendo de instabilidade política. Al-Sistani desempenhou um papel significativo em manter o país no caminho certo. Se, em algum momento, o agora com 90 anos não puder mais fazer isso, o país perderá uma figura que não é apenas uma autoridade religiosa - mas também política.