Os bens de Al Capone, agora à venda, mostram os dois lados do gangster

Al Capone, filho de imigrantes italianos, cresceu na cidade de Nova York e foi inspirado a se tornar um gângster quando adolescente.

Uma coleção de fotos da propriedade do chefão da máfia Al Capone é vista em exibição na Casa de Leilões de Witherell, na Califórnia. As fotos estão entre as 174 relíquias de família que estarão à venda em um leilão de 8 de outubro intitulado 'Um século de notoriedade: o espólio de Al Capone'. (AP Photo / Rich Pedroncelli)

Escrito por: Maria Cramer

Os primeiros itens listados para venda no site de leilões que listam os bens de Al Capone retratam um homem de família amoroso.

Há uma foto em preto e branco dele e de sua mãe sorrindo um para o outro. Em seguida, há uma foto em moldura dourada do mafioso com o braço em volta de seu único filho, Albert Francis, ambos elegantemente vestidos com chapéus e paletós engomados.

Continue percorrendo os bens à venda no site da Casa de Leilões de Witherell, no entanto, e itens mais sinistros aparecem, lembrando aos compradores em potencial que, embora Capone pudesse ser conhecido como Papa por seus netos, ele também era um chefão da máfia violento, o homem acreditava ordenaram o Massacre do Dia dos Namorados, no qual sete homens foram mortos em uma garagem de Chicago por gângsteres se passando por policiais.

A coleção, chamada A Century of Notoriety: The Estate of Al Capone, também apresenta várias de suas armas de fogo, incluindo uma pistola Colt .45 de 1911, descrita como a favorita de Capone. Os lances ao vivo não serão abertos até 8 de outubro, mas já existem duas ofertas de seis dígitos para o Colt, disse Brian Witherell, fundador da Witherell's, em Sacramento, Califórnia.

É um sinal do fascínio contínuo por um mafioso que está morto há mais de 70 anos.

Este vai ser um grande problema, disse Witherell. Já estamos nisso há tempo suficiente para saber o que ganha força, mas isso está excedendo nossas maiores expectativas.

Capone, conhecido como Scarface, morreu de complicações de um derrame e pneumonia em janeiro de 1947 em sua villa em Palm Island, Flórida. Ele tinha 48 anos.

Seus bens permaneceram na família e acabaram indo para as quatro filhas de Albert Francis Capone, conhecido como Sonny.

Uma das filhas, Diane Capone, disse que ela e suas duas irmãs sobreviventes, que vivem todas em Auburn, Califórnia, decidiram vender os bens porque estavam envelhecendo e porque temiam o que poderia acontecer com os itens se os incêndios florestais que recentemente rasgou o norte da Califórnia os forçou a fugir rapidamente.

Passamos os dois últimos verões com nossas malas na porta, disse Diane Capone.

Diane Capone examina uma das peças de um conjunto de porcelana que pertenceu a seus avós, Mae e Al Capone, em exibição na Witherell’s Auction House em Sacramento, Califórnia. (AP Photo / Rich Pedroncelli)

Os itens, 174 no total, também incluem móveis, relógios, uma capa de caixa de fósforos de ouro branco que Capone usava para guardar palitos de fósforo para seus charutos e uma carta que escreveu para Sonny Capone da prisão. Também estão à venda peças da joalheria de Capone, incluindo alfinetes de diamantes e uma barra de gravata extravagante com a palavra AL incrustada em diamantes.

Diane Capone, 77, disse que percebeu que existe um enorme abismo entre a vida privada de seu avô e a vida pública dele, que foi detalhado em jornais, filmes e livros.

Eu sei que ele foi responsável por muitas coisas ruins, ou ordenou que seu povo fizesse coisas ruins? ela disse. Sim, claro. Mas também estou ciente do fato de que o homem tinha características multidimensionais. Ele conseguiu separar sua vida pública da vida que levava como pai de família.

Diane Capone tinha 3 anos quando seu avô morreu, mas ela disse que tinha claras lembranças dele lendo para ela, segurando-a no colo e guiando-a pelos jardins da villa, apontando flores e estatuetas enquanto ela agarrava seus dedos. Ele era muito, muito afetuoso, disse ela.

Diane Capone fala sobre sua família perto de uma fotografia de seu pai, Albert Sonny Capone, quando era um menino e seu avô Al Capone, em exibição na Casa de Leilões Witherell em Sacramento, Califórnia. (AP Photo / Rich Pedroncelli)

Capone, filho de imigrantes italianos, cresceu na cidade de Nova York e foi inspirado a se tornar um gângster quando adolescente, de acordo com uma biografia de Deirdre Bair. Ele era um engraxate que observou mafiosos derrubando comerciantes locais e decidiu começar sua própria gangue.

Já adulto, ele construiu seu império vendendo bebidas alcoólicas durante a era da Lei Seca, o período entre 1920 e 1933, quando as bebidas alcoólicas foram proibidas nos Estados Unidos.

Ele ganhava cerca de US $ 100 milhões por ano, de acordo com pesquisadores da Harvard Business School, que disseram que suas estratégias refletiam as formas destrutivas do empreendedorismo americano no início do século 20.

Acredita-se que Capone tenha sido responsável por mais de 200 mortes, incluindo a morte de um promotor. O culminar das guerras de gangues em Chicago entre Capone e seu principal rival, George Moran, também conhecido como Bugs, ocorreu em 14 de fevereiro de 1929. Sete homens, a maioria deles parte da gangue de Moran, estavam dentro de uma garagem quando quatro estouraram e anunciou uma invasão. Eles ordenaram que os homens se alinhassem contra a parede e atirassem neles.

Brian Witherell exibe uma pistola Colt calibre 45 que pertenceu ao chefão da máfia Al Capone, na casa de leilões Witherell em Sacramento, Califórnia. (AP Photo / Rich Pedroncelli)

Capone, que estava de férias na Flórida, não foi preso e alguns expressaram dúvidas de que foi Capone quem ordenou a execução. Ele nunca foi condenado por assassinato, mas foi sentenciado em 1931 por sonegação de impostos e cumpriu 7 anos e meio em prisão federal.

Durante seu encarceramento, ele piorou significativamente por causa da paresia, uma paralisia parcial resultante da sífilis, de acordo com o FBI.

Quando recebeu alta, foi internado em um hospital em Baltimore e depois foi para sua propriedade em Palm Island. Ele se tornou mentalmente incapaz de retornar à política das gangues, disse o FBI.

Sua neta disse que duvidava dessa teoria e acreditava que seu avô ficara contente em deixar sua vida anterior para trás.

Diane Capone disse que planejava doar parte de sua receita do leilão para instituições de caridade, como o banco de alimentos local. Era o tipo de caridade que seu avô, que patrocinava cozinhas populares durante a Grande Depressão, apoiava.

A neta de Capone disse que a dicotomia sempre a deixaria confusa.

Não tenho a menor ideia de como uma pessoa seria capaz de viver a vida pública que viveu e de ser o pai de família que foi, disse ela.