Vespas asiáticas agressivas ganham espaço no noroeste do Pacífico

Desde 2019, especialistas apenas na Colúmbia Britânica relataram pelo menos sete ninhos ou avistamentos de insetos agressivos, que são nativos do Japão, da Península Coreana e de outras partes da Ásia continental.

As autoridades locais no noroeste do Pacífico dos Estados Unidos e na província canadense de British Columbia estão travando uma campanha agressiva para erradicar as colônias de 'vespas assassinas'. (Fonte: Elaine Thompson / AFP)

Escrito por Julian Ryall

Os insetos nativos têm poucas defesas contra os vespões invasores, que podem erradicar rapidamente uma colméia inteira de abelhas. Mas especialistas no Japão dizem que a vespa do assassinato serve como uma parte importante do ecossistema mais amplo.

As autoridades locais no noroeste do Pacífico dos Estados Unidos e na província canadense de British Columbia estão travando uma campanha agressiva para erradicar as colônias de vespas assassinas que parecem estar ganhando espaço na região depois de chegarem da Ásia.

Desde 2019, especialistas apenas na Colúmbia Britânica relataram pelo menos sete ninhos ou avistamentos de insetos agressivos, que são nativos do Japão, da Península Coreana e de outras partes da Ásia continental. Eles foram responsabilizados por ataques a várias colmeias de abelhas nas quais colônias inteiras foram dizimadas.

Houve mais casos na fronteira do estado de Washington, incluindo incidentes em que especialistas que monitoravam os locais foram atacados e relataram picadas muito mais dolorosas do que de outros insetos.

O maior vespão do mundo, um adulto pode crescer até mais de 4,5 centímetros (1,7 polegadas) de comprimento e ter um ferrão que mede outros 6 milímetros (0,2 polegadas) de comprimento.

Eles geralmente são encontrados em florestas e áreas montanhosas e criam ninhos ampliando tocas existentes ou ocupando árvores em decomposição. A vespa se alimenta principalmente de outros insetos, como lagartas, além de seiva e mel de árvores.

Apicultores comerciais expressaram preocupação com o bem-estar de suas colmeias caso a Vespa mandarinia se estabelecesse na América do Norte.

Colônias de abelhas destruídas

Um ataque planejado por várias dezenas de trabalhadores da Vespa mandarinia pode destruir uma colônia inteira de 25.000-30.000 Apis mellifera em questão de poucas horas, disse Conrad Bérubé, apicultor e entomologista em Nanaimo, British Columbia, à DW. Assim, o estabelecimento de V. mandarinia na Colúmbia Britânica representaria uma ameaça para a indústria apícola.

O Japão gasta cerca de € 20 milhões (US $ 23,6 milhões) por ano na erradicação de ninhos de vespas, disse ele, enquanto o valor na Coreia do Sul é de cerca de € 12,3 milhões por ano. Especialistas nos Estados Unidos estimam que, caso o vespão se estabeleça nos Estados Unidos, os custos anuais de extermínio chegarão rapidamente a € 27,6 milhões.

Encarregado de erradicar um ninho na Ilha de Vancouver em novembro de 2019, Bérubé tomou mais precauções do que o normal - correias de Kevlar em seus pulsos e tornozelos, além de uma roupa de abelha - mas ainda assim foi picado pelo menos sete vezes. Ele descreveu a dor como sendo como ter percevejos quentes enfiados em minha carne.

As vespas assassinas são responsabilizadas pela morte de cerca de 50 pessoas por ano na Ásia.

Foram tomadas medidas para proteger as colmeias de abelhas, como armadilhas e redução do tamanho da entrada da colmeia, embora Bérubé admitisse que nenhum desses métodos parece ser totalmente eficaz ou satisfatório.

O problema, como acontece com outras espécies invasoras ou introduzidas artificialmente em outras partes do mundo, é que as vespas não têm predadores naturais e a flora e a fauna locais não desenvolveram mecanismos de defesa eficazes, pois essas espécies não foram previamente expostas a isso. ameaça.

Predadores ferozes

Kevin Short, professor especializado em educação ambiental na Universidade de Ciências da Informação de Tóquio, estuda vespas japonesas há 35 anos.

Ele diz que eles são predadores ferozes, mas insiste que também são um tanto mal compreendidos.

A mídia japonesa deu a eles o nome de 'vespas assassinas' e isso não é justo, pois são extremamente benéficos para o meio ambiente aqui, disse ele à DW. Eles se alimentam quase inteiramente de carne, como as lagartas que, de outra forma, devastariam as safras agrícolas. Os fazendeiros nas montanhas aqui os dão as boas-vindas.

Em todos os anos em que monitora vespas, Short diz que nunca foi picado e que é improvável que ataquem, desde que seus ninhos não sejam ameaçados. Eles são particularmente territoriais nos últimos meses do outono, acrescentou ele, enquanto preparam o ninho para as rainhas do ano seguinte.

Os zangões estão totalmente integrados ao ambiente maior aqui, apontou ele, com as abelhas elaborando uma medida defensiva eficaz de simplesmente atacar qualquer zangão que ameace sua colméia, cercando-o em uma bola de incontáveis ​​abelhas que servem para elevar a temperatura corporal do intruso a tal ponto que ele morre.

As abelhas europeias que foram transplantadas para colmeias norte-americanas não dominaram esse truque, disse Short. Em vez disso, eles atacam individualmente ou em pedaços e são rapidamente mortos pelas vespas, que são equipadas com mandíbulas poderosas que simplesmente decapitam as abelhas.

Rotas de entrada

No Canadá e nos Estados Unidos, a abordagem dupla para o problema está focada em tentar identificar as rotas que as vespas estão fazendo para entrar na região e, a seguir, as formas mais eficazes de impedir que as colônias se espalhem ainda mais, disse Bérubé.

Ninguém sabe como as vespas podem ter chegado ao noroeste do Pacífico, embora a introdução e o estabelecimento de uma espécie congênere na França tenham sido rastreados até um carregamento de contêineres de vasos de terracota da China, disse ele.

Pilhas de potes de barro com lacunas entre os potes parecem ter servido como câmaras de invernada para vespas asiáticas, enquanto exportações semelhantes da Ásia são vendidas em centros de jardinagem nos EUA e Canadá, disse ele, acrescentando que alfândega e outras agências de fronteira precisam criar soluções eficazes maneiras de fumigar os carregamentos para garantir que não estejam trazendo espécies invasoras para a região.

Para quaisquer colônias descobertas, a resposta deve ser oportuna e abrangente, sublinhou.

Programas de monitoramento patrocinados pelo governo estão em andamento em ambos os lados da fronteira Canadá-Estados Unidos e cientistas cidadãos são incentivados a participar de campanhas de captura e relatar avistamentos, disse Bérubé. Os dois ninhos descobertos até agora na América do Norte foram destruídos após a descoberta e isso continuará a ser a abordagem para quaisquer descobertas adicionais.