Estrela adolescente descoberta em 'estirão de crescimento'

Gaia 17bpi é apenas o 25º membro da classe FU Ori encontrado até o momento, e um de apenas cerca de uma dúzia pegos no ato de uma explosão.

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Os cientistas descobriram uma jovem estrela passando por um raro surto de crescimento - dando uma visão fascinante do desenvolvimento desses objetos estelares distantes. A estrela recém-descoberta, chamada Gaia 17bpi, pertence a um grupo de estrelas conhecido como FU Ori, em homenagem ao membro original do grupo, FU Orionis encontrado na constelação de Orion.

Normalmente essas estrelas FU Ori, que têm menos de alguns milhões de anos, estão escondidas atrás de espessas nuvens de poeira e, portanto, são difíceis de observar. Pesquisadores da Universidade de Exeter, no Reino Unido, avistaram a estrela em uma fase dramática de evolução, em que a matéria girando cai sobre a estrela, aumentando sua massa. A equipe foi capaz de ver esta explosão estelar através da luz infravermelha e visível.

Gaia 17bpi é apenas o 25º membro da classe FU Ori encontrado até o momento, e um de apenas cerca de uma dúzia pegos no ato de uma explosão. Foi necessária uma espera muito paciente e uma análise cuidadosa dos dados para descobrir esta estrela, mas uma vez que percebemos o que estava acontecendo, isso superou as expectativas, disse Tim Naylor, professor da Universidade de Exeter. Também nos dá uma visão dos eventos que podem ter acontecido quando os planetas em nosso próprio Sistema Solar estavam começando a se formar a partir de um disco de material ao redor do Sol, disse Naylor.



Gaia 17bpi foi detectado pela primeira vez pelo satélite Gaia da Agência Espacial Europeia, que varre o céu continuamente e faz medições precisas de estrelas na luz visível. Quando Gaia detecta uma mudança no brilho de uma estrela, um alerta é enviado para a comunidade astronômica. O brilho da estrela foi capturado de forma independente em luz infravermelha pelo satélite caça asteróide NEOWISE da NASA ao mesmo tempo que Gaia o viu, bem como um ano e meio antes.
O Telescópio Espacial Spitzer com sensor infravermelho da NASA também testemunhou o início da fase de brilho da estrela duas vezes em 2014, dando aos pesquisadores uma abundância de dados infravermelhos.

Esses eventos FU Ori são extremamente importantes em nossa compreensão atual do processo de formação de estrelas, mas permaneceram quase míticos porque são muito difíceis de observar, disse Lynne Hillenbrand, professora da Caltech. Na verdade, esta é a primeira vez que vimos um desses eventos acontecer tanto na luz óptica quanto na infravermelha, e esses dados nos permitiram mapear o movimento do material através do disco até a estrela, disse Hillenbrand.

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As descobertas iluminam alguns dos antigos mistérios que cercam a evolução de estrelas jovens, incluindo como uma estrela adquire toda a sua massa. Os teóricos acreditam que os eventos FU Ori - nos quais a massa é despejada do disco para a estrela ao longo de um período total de cerca de 100 anos - podem ajudar a resolver o enigma. O estudo mostra como o material se move da faixa média de um disco, em uma região localizada em torno de uma unidade astronômica - a distância entre a Terra e o Sol - da estrela para a própria estrela.