800 anos antes do Papa Francisco, São Francisco conheceu o Sultão do Egito

Uma imagem que se tornou viral em várias plataformas de mídia social com a tag # 700YearsChallenge, comparou a visita do Papa ao encontro de São Francisco de Assis com o Sultão Al-Kamil do Egito no início do século 13.


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O Papa Francisco concluiu recentemente uma visita histórica aos Emirados Árabes Unidos. No entanto, houve paralelos sendo traçados a outro encontro entre líderes dos mundos cristão e muçulmano, muitos séculos atrás. Uma imagem que se tornou viral em várias plataformas de mídia social com a tag # 700YearsChallenge, comparou a visita do Papa ao encontro de São Francisco de Assis com o Sultão Al-Kamil do Egito no início do século 13.

O Papa Francisco realizou sua primeira visita aos Emirados Árabes Unidos após um convite do príncipe herdeiro de Abu Dhabi, o xeque Mohamed bin Zayed. Curiosamente, a visita coincidiu com a celebração do Ano da Tolerância nos Emirados Árabes Unidos, que foi declarado pelo presidente Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan em dezembro passado.

Papa Francisco, Papa Francisco em Abu Dhabi, príncipe herdeiro de Abu Dhabi, Sheikh Mohamed bin Zayed, Papa nos Emirados Árabes Unidos, Papa em Abu Dhabi, notícias mundiais, Indian ExpressUma imagem que se tornou viral em várias plataformas de mídia social com a tag # 700YearsChallenge, comparou a visita do Papa ao encontro de São Francisco de Assis com o Sultão Al-Kamil do Egito no início do século 13.

No entanto, o encontro de São Francisco com o Sultão ocorreu em circunstâncias completamente diferentes. Na verdade, esse encontro aconteceu em 1219, há exatamente oito séculos. Os franciscanos (ordem religiosa fundada por São Francisco de Assis) vêm celebrando o ano como o 800º aniversário da visita. O site oficial da ordem tem uma página especial dedicada à visita do Papa a Abu Dhabi, que começa com a nota: Este ano marca o 800º aniversário da visita de São Francisco de Assis ao sultão do Egito.

São Francisco não era Papa. Ele era um frade e pregador católico italiano, canonizado pelo Papa Gregório IX em 1228.

Papa Francisco, Papa Francisco em Abu Dhabi, príncipe herdeiro de Abu Dhabi, Sheikh Mohamed bin Zayed, Papa nos Emirados Árabes Unidos, Papa em Abu Dhabi, notícias mundiais, Indian ExpressSão Francisco não era Papa. Ele era um frade e pregador católico italiano, canonizado pelo Papa Gregório IX em 1228. (Wikimedia Commons)

No século 13, o Cristianismo e o Islã estavam lutando um contra o outro na quinta cruzada na tentativa do primeiro de readquirir Jerusalém. Em seus esforços para conquistar a 'terra sagrada', os europeus ocidentais primeiro quiseram conquistar o estado de Ayubbid no Egito. O encontro de São Francisco com o Sultão do Egito aconteceu em um momento em que os cruzados nas margens do Nilo estavam à beira da derrota.

Quando São Francisco chegou ao acampamento em agosto de 1219, estavam em andamento negociações de paz entre os dois exércitos e foi durante esse período que ele tomou a audaciosa decisão de cruzar as fronteiras e visitar o Sultão. Embora muitos considerassem o ato uma grande loucura por parte do pregador católico, ele chegou ileso à corte do sultão e retornou aos cruzados em segurança logo em seguida.

O historiador John V. Tolan, que escreveu um relato detalhado deste encontro histórico em seu livro ‘St. Francisco e o sultão: a curiosa história de um encontro cristão-muçulmano ', observa que é impossível responder a perguntas sobre o que os dois homens disseram um ao outro durante o encontro, ou qual foi a consequência disso para ambos no cruzada e em suas vidas pessoais. No entanto, como Tolan escreve, estudiosos do Ocidente por séculos atribuíram grande significado histórico ao evento e o interpretaram de várias maneiras de acordo com as condições políticas em um determinado momento.

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O historiador francês do século 19, Joseph François Michaud, leu o evento como uma das razões por trás da necessidade contínua de cruzadas contra os muçulmanos, uma vez que, apesar do ato ousado de São Francisco, ele foi incapaz de suavizar a posição do sultão. A partir do século 20, porém, o encontro teve diferentes significados.

Por exemplo, em 2001, logo após os ataques de 11 de setembro, o jornalista italiano Tiziano Terzani apresentou o encontro como um modelo de diálogo pacífico no meio da guerra. Em um momento em que a islamofobia no Ocidente está no auge, a comparação feita entre a visita do Papa a Abu Dhabi e o encontro de São Francisco com o Sultão, parece ser mais uma tentativa de reinterpretar o evento.