Astrônomo amador de 77 anos localizou uma rara galáxia de núcleo duplo

Um engenheiro aposentado de 77 anos se tornou astrônomo e descobriu um raro sistema de núcleo duplo.

galáxia de núcleo duplo, galáxia rara, engenheiro aposentado, universidade estadual de iowaGalaxy NGC 4490. Imagem capturada pelo telescópio Hubble. (Fonte: NASA)

Você está falando sério sobre seu hobby? Provavelmente não tão dedicado quanto Allen Lawrence, um engenheiro elétrico aposentado de 77 anos, que seguiu em frente com seu hobby de astronomia para descobrir um raro núcleo duplo em uma galáxia distante NGC 4490, apelidada de Galáxia Cocoon.

Lawrence, que obteve um mestrado em astrofísica em 2018 naIowa State University, é o primeiro autor de um artigo que descreve uma descoberta tão incomum. O estudo foi publicado no Astrophysical Journal e disponível para visualização noarquivo de pré-publicação.

Como Lawrence encontrou o núcleo duplo?

Lawrence teve a chance de estudar um dos dois sistemas de galáxias e ele escolheu um sistema próximo apresentando a interação de duas galáxias - a maior NGC 4490 e a menor NGC 4485 - que estavam sendo estudadas desde 1960. O sistema tem cerca de 20 por cento do tamanho da Via Láctea e está localizado no Hemisfério Norte - cerca de 30 milhões de anos-luz da Terra.



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Quando os astrônomos olharam para a Galáxia Cocoon no passado, eles puderam ver apenas um núcleo. No entanto, descobriu-se que o núcleo observado usando o telescópio óptico e o núcleo observado usando os radiotelescópios eram dois núcleos completamente diferentes. Lawrence identificou que esta galáxia realmente carrega dois núcleos.

Eu vi o núcleo duplo há cerca de sete anos, disse Lawrence. Nunca havia sido observado - ou ninguém jamais havia feito nada com ele antes.

galáxia de núcleo duplo, galáxia rara, engenheiro aposentado, universidade estadual de iowaAllen Lawrence. (Imagem: Christopher Gannon / Iowa University).

O novo artigo descreve uma estrutura de núcleo duplo clara e diz que ambos os núcleos são semelhantes em tamanho, massa e luminosidade. O artigo também diz que a estrutura de núcleo duplo também poderia explicar por que o sistema de galáxias é cercado por uma enorme nuvem de hidrogênio.

A descoberta de Lawrence já foi confirmada por astrônomos da Iowa State University e os co-autores do artigo incluem Charles Kerton, do estado de Iowa, professor associado de física e astronomia, Curtis Struck, professor de física e astronomia, bem como do estado do Tennessee. Beverly Smith da Universidade, professora de física e astronomia.