'Impressão digital da proteína 5D' pode ajudar a tratar a doença de Alzheimer

Para tratar melhor as doenças neurodegenerativas, os cientistas desenvolvem uma técnica de 'impressão digital 5D' para medir com precisão as propriedades das moléculas de proteína de um indivíduo.

AlzheimerA impressão digital 5D pode um dia ajudar os médicos a desenvolver novos tratamentos com pessoas com doenças neurodegenerativas. (Foto para representação, Fonte: AP)

Em um avanço que poderia ajudar a tratar doenças neurodegenerativas como Alzheimer e Parkinson, os cientistas desenvolveram uma técnica de 'impressão digital 5D' para medir com precisão as propriedades de moléculas de proteína individuais flutuando em um líquido.

As proteínas são essenciais para o funcionamento de todas as células. Medir suas propriedades no sangue e em outros fluidos corporais pode revelar informações valiosas, já que as moléculas são um bloco de construção vital no corpo, disseram pesquisadores da Universidade de Michigan (U-M) nos Estados Unidos. O corpo os fabrica em uma variedade de formas complexas que podem transmitir mensagens entre as células, transportar oxigênio e desempenhar outras funções importantes.

Os cientistas acreditam que alguns tipos de proteínas deformadas, chamadas amilóides, podem se agrupar em massas no cérebro. Os emaranhados pegajosos bloqueiam a função normal das células, levando à degeneração das células cerebrais e à doença. No entanto, os processos de como as amilóides se formam e se agrupam não são bem compreendidos. Isso se deve em parte ao fato de que atualmente não existe uma boa maneira de estudá-los.



Os pesquisadores dizem que os métodos atuais são caros, demorados e difíceis de interpretar, e só podem fornecer uma visão ampla do nível geral de amilóides no sistema de um paciente.

Os pesquisadores da U-M e da Universidade de Friburgo, na Suíça, que desenvolveram a nova técnica, acreditam que ela pode ajudar a resolver o problema ao medir a forma, o volume, a carga elétrica, a velocidade de rotação e a propensão para se ligar a outras moléculas de uma molécula individual. Eles chamam essa informação de impressão digital 5D e acreditam que ela pode revelar novas informações que podem um dia ajudar os médicos a rastrear o estado de pacientes com doenças neurodegenerativas e possivelmente até desenvolver novos tratamentos.

Imagine o desafio de identificar uma pessoa específica com base apenas em sua altura e peso, disse David Sept, professor de engenharia biomédica da U-M que trabalhou no projeto.

Esse é essencialmente o desafio que enfrentamos com as técnicas atuais. Imagine como seria mais fácil com descritores adicionais, como gênero, cor de cabelo e roupas.
Esse é o tipo de nova informação que a impressão digital 5D fornece, tornando muito mais fácil identificar proteínas específicas, disse

Michael Mayer, o principal autor do estudo e professor do Instituto Adolphe Merkle da Suíça, disse que identificar proteínas individuais pode ajudar os médicos a controlar melhor o estado da doença de um paciente e também pode ajudar os pesquisadores a compreender melhor como exatamente as proteínas amilóides estão envolvidos com doenças neurodegenerativas.

Para fazer as medições detalhadas, a equipe usa um nanoporo de 10-30 nanômetros de largura - tão pequeno que apenas uma molécula de proteína pode passar por ele. Os pesquisadores preencheram o nanoporo com uma solução de sal e passaram uma corrente elétrica pela solução.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Nanotechnology