36 baleias chegam à costa oeste em 2 anos, preocupam cientistas globais

O relatório citou 16 casos de mortalidade de baleias ao longo da costa oeste em 2015, seguidos por 20 em 2016. Isso foi muito mais do que em qualquer ano entre 2001 e 2014, quando o número de mortes de baleias nunca ultrapassou quatro

A carcaça desta baleia de Bryde foi trazida à costa na praia de Juhu em janeiro de 2016. Arquivo

No último mês, um grupo internacional de biólogos marinhos apresentou um relatório à Comissão Baleeira Internacional da Eslovênia, destacando um aumento alarmante no número de baleias que desembarcam na costa oeste da Índia nos últimos dois anos. O relatório citou 16 casos de mortalidade de baleias ao longo da costa oeste em 2015, seguidos por 20 em 2016. Isso foi muito mais do que em qualquer ano entre 2001 e 2014, quando o número de mortes de baleias nunca ultrapassou quatro.

Pela aparência emaciada das carcaças lavadas em terra nos últimos anos, os pesquisadores acreditam que elas estavam com falta de comida e se mudaram para mais perto da costa em busca de peixes. Eles dizem que a população de peixes no mar reduziu drasticamente devido a uma queda acentuada no oxigênio dissolvido na água. A equipe que escreveu o relatório incluiu três membros do Konkan Cetacean Research Team (KCRT), além de pesquisadores da James Cook University na Austrália, o Terra Marine Research Institute em Bangalore e o Departamento de Oceanografia da Universidade de Washington em Seattle.

Além dos incidentes de encalhe, avistamentos mais frequentes ao longo da costa oeste também se tornaram uma preocupação. Além das 16 e 20 baleias levadas para a costa em 2015 e 2016, também houve oito e três avistamentos vivos, respectivamente, ou um total de 24 e 23 baleias relatadas ao longo da costa oeste, mortas ou vivas. Entre 2001 e 2014, o maior número de baleias relatado foi quatro - em três ocasiões, todas as 12 foram levadas para a costa.



Além das mortes, o número de avistamentos também preocupa. As baleias agora são frequentemente vistas entre 20 e 55 metros da costa de Maharashtra, disse Mihir Sule da KCRT, um dos autores do relatório. A KCRT realizou um Projeto de Cetáceos de Sindhudurg, como parte de um estudo do Programa de Desenvolvimento do Governo da Índia-ONU, em três fases desde maio de 2014 para avaliar a biodiversidade de mamíferos marinhos ao longo dos 121 km da costa de Sindhudurg.

Dias depois de a equipe apresentar o relatório à comissão internacional em 9 de maio, duas metades da carcaça decomposta de uma baleia Bryde de 44 pés levaram à costa em duas praias diferentes de Mumbai em 20 de maio. Maharashtra relatou o maior número de baleias desde 2001 - 37, várias vezes mais do que Gujarat (11), Karnataka (11) e Kerala (9). Isso inclui 23 carcaças levadas para a costa.

Em Maharashtra, sete baleias ficaram presas desde maio de 2016, das quais três eram de Bryde, três eram baleias azuis e uma não foi identificável, afirmou o relatório. O número máximo de relatos de carcaças são de Maharashtra e a espécie mais relatada é a baleia-de-Bryde.

Vinay Deshmukh, biólogo marinho e ex-cientista-chefe do Central Marine Fisheries Research Institute (CMFRI), explicou a possível razão, dizendo: O oceano Índico e o mar da Arábia têm grandes quantidades de oxigênio dissolvido para os peixes respirarem. No entanto, isso começou a reduzir e agora existem zonas de oxigênio mínimo no Mar da Arábia com baixos níveis de oxigênio dissolvido para os peixes respirarem. A população de peixes diminuiu possivelmente devido a isso, e isso provavelmente também atraiu as baleias para mais perto da costa.

O relatório também tratou da mudança na população de peixes. Ao explorar os dados de captura de peixes da costa oeste, descobrimos que houve uma queda acentuada não só na captura geral de peixes importados comercialmente, mas também uma queda de quase 82 por cento na sardinha (localmente chamada tarli) desde 2014, afirmou o relatório.

Também foi declarado pelo CMFRI (Central Marine Fisheries Research Institute) que houve um pico de águas-vivas durante o tempo. Essas mudanças nas populações de presas-predadores provavelmente estão causando um efeito cascata na cadeia alimentar marinha ... várias das baleias que foram levadas para a costa em Maharashtra em 2015-16 parecem emaciadas e estamos preocupados que isso possa ser devido à baixa densidade de presas preferidas.

Os cientistas enfatizaram a necessidade de colaboração entre as autoridades administrativas locais, o departamento florestal e veterinários treinados em necropsias ou em lidar com encalhes vivos. Não há ninguém habilitado para fazer isso agora, disse um cientista.