Fósseis de peixe impressos em 3-D podem ajudar a revelar a origem dos dentes humanos

Os pesquisadores encontraram impressões tridimensionais de um fóssil de peixe de 400 milhões de anos que podem revelar as possíveis origens evolutivas dos dentes humanos

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Os pesquisadores encontraram impressões tridimensionais de um fóssil de peixe de 400 milhões de anos que podem revelar as possíveis origens evolutivas dos dentes humanos. O fóssil de peixe impresso foi encontrado ao redor do Lago Burrinjuck, no sudeste da Austrália, por pesquisadores da Australian National University (ANU) e do Queensland Museum, na Austrália.

A equipe dissecou digitalmente as mandíbulas de um Buchanosteus fóssil - um peixe blindado do extinto grupo do placoderme - e usou as impressões 3D para aprender como as mandíbulas se moviam e se o peixe tinha dentes.

Estamos conduzindo pesquisas adicionais sobre a estrutura do tecido interno de dentículos semelhantes a dentes na boca do fóssil de peixe, para determinar se eles representam um estágio de transição na evolução dos dentes, disse Gavin Young, paleontologista da The Australian National University (ANU) .



No estudo, a equipe usou tomografia computadorizada de alta resolução para investigar a estrutura interna de crânios fósseis muito frágeis e caixas cranianas que foram gravadas com ácido de rocha calcária.

É ótimo podermos usar tecnologia recente, como micro-tomografia computadorizada e impressão 3-D, para examinar algumas das primeiras evidências conhecidas de estruturas semelhantes a dentes nos peixes com mandíbulas mais primitivas, observou Carole Burrow, do Museu de Queensland.

O estudo ajudou a determinar quando e como os dentes - uma característica de todas as espécies animais com mandíbulas, incluindo humanos - se originaram na história evolutiva.

Os resultados foram publicados na revista Biology Letters.