2015-16 El Niño causou pico recorde de CO2: NASA

O ciclo El Niño de 2015-16 criou grandes ondas de calor e condições semelhantes às secas na África, América e Indonésia, o que resultou nas maiores concentrações anuais de CO2 em 2.000 anos, dizem os cientistas.

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Os cientistas descobriram que o impacto do calor e da seca relacionados ao El Niño de 2015-16 ocorrendo nas regiões tropicais da América do Sul, África e Indonésia foi responsável pelo maior aumento anual na concentração de dióxido de carbono (CO2) na atmosfera em pelo menos 2.000 anos . El Niño é um padrão de aquecimento cíclico da circulação oceânica no Oceano Pacífico tropical central e oriental que pode afetar o clima em todo o mundo.

Os resultados, publicados na revista Science como parte de uma coleção de cinco artigos de pesquisa, são baseados na análise dos primeiros 28 meses de dados do satélite Orbiting Carbon Observatory-2 (OCO-2) da NASA. Essas três regiões tropicais liberaram 2,5 gigatoneladas (um bilhão de toneladas) de carbono a mais na atmosfera do que em 2011, disse o principal autor do estudo Junjie Liu, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA em Pasadena, Califórnia. Os dados do OCO-2 nos permitiram quantificar como a troca líquida de carbono entre a terra e a atmosfera em regiões individuais é afetada durante os anos do El Niño, acrescentou Liu.

Em 2015 e 2016, OCO-2 registrou aumentos de dióxido de carbono atmosférico que foram 50 por cento maiores do que o aumento médio visto nos últimos anos anteriores a essas observações. Esse aumento foi de cerca de três partes por milhão de dióxido de carbono por ano - ou 6,3 gigatoneladas de carbono. Nos últimos anos, o aumento médio anual tem se aproximado de duas partes por milhão de dióxido de carbono por ano - ou quatro gigatoneladas de carbono. Esses aumentos recordes ocorreram embora as emissões das atividades humanas em 2015-16 tenham permanecido praticamente as mesmas de antes do El Niño.



Usando dados OCO-2, a equipe de Liu analisou como as áreas terrestres da Terra contribuíram para os aumentos recordes na concentração de dióxido de carbono na atmosfera. A equipe comparou as descobertas de 2015 com as de um ano de referência - 2011 - usando dados de dióxido de carbono do satélite de observação de gases de efeito estufa da Japan Aerospace Exploration Agency (GOSAT). Em 2011, o clima nas três regiões tropicais estava normal e a quantidade de carbono absorvida e liberada por elas estava equilibrada.

Entender como o ciclo do carbono nessas regiões respondeu ao El Niño permitirá que os cientistas melhorem os modelos do ciclo do carbono, o que deve levar a melhores previsões de como nosso planeta pode responder a condições semelhantes no futuro, disse a cientista adjunta do projeto OCO-2, Annmarie Eldering, da JPL. As descobertas da equipe indicam que se o clima futuro trouxer mais ou mais secas, como o último El Niño, mais dióxido de carbono pode permanecer na atmosfera, levando a uma tendência de aquecimento ainda maior da Terra, acrescentou Eldering.