100 novos planetas descobertos além do nosso sistema solar: Estudo

Os cientistas descobriram recentemente 100 exoplanetas, 95 dos quais foram descobertos recentemente.

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Os cientistas confirmaram quase 100 novos planetas fora do nosso sistema solar, elevando o número total de exoplanetas encontrados usando a missão K2 da NASA para quase 300. Começamos analisando 275 candidatos, dos quais 149 foram validados como exoplanetas reais. Por sua vez, 95 desses planetas provaram ser novas descobertas, disse Andrew Mayo, estudante de doutorado da Universidade Técnica da Dinamarca.

Esta pesquisa está em andamento desde o primeiro lançamento de dados do K2 em 2014, disse Mayo, principal autor da pesquisa publicada no Astronomical Journal. Mayo e seus colegas analisaram centenas de sinais de exoplanetas potenciais para determinar quais sinais foram criados por exoplanetas e quais foram causados ​​por outras fontes. Descobrimos que alguns dos sinais foram causados ​​por vários sistemas estelares ou ruído da espaçonave. Mas também detectamos planetas que variam de tamanho inferior à Terra ao tamanho de Júpiter e maiores, disse Mayo.

Um dos planetas detectados orbita uma estrela muito brilhante. A espaçonave Kepler foi lançada em 2009 para caçar exoplanetas em um único pedaço do céu, mas em 2013, uma falha mecânica paralisou o telescópio. No entanto, astrônomos e engenheiros criaram uma maneira de reaproveitar e salvar o telescópio espacial mudando seu campo de visão periodicamente. Esta solução pavimentou o caminho para a missão K2 de acompanhamento, que ainda está em andamento enquanto a espaçonave procura por trânsitos de exoplanetas.



Esses trânsitos podem ser encontrados registrando-se quedas de luz causadas pela sombra de um exoplaneta à medida que ele passa na frente de sua estrela hospedeira. Os mergulhos são indícios de exoplanetas, que devem ser examinados mais de perto para confirmar sua natureza. O primeiro planeta orbitando uma estrela semelhante ao nosso próprio sol foi detectado em 1995. Hoje, cerca de 3.600 exoplanetas foram encontrados, variando de planetas rochosos do tamanho da Terra a grandes gigantes gasosos como Júpiter.

Nós validamos um planeta em uma órbita de 10 dias ao redor de uma estrela chamada HD 212657, que agora é a estrela mais brilhante encontrada pelas missões Kepler ou K2 para hospedar um planeta validado. Os planetas ao redor de estrelas brilhantes são importantes porque os astrônomos podem aprender muito sobre eles em observatórios terrestres, disse Mayo. Os exoplanetas são um campo muito interessante da ciência espacial. À medida que mais planetas são descobertos, os astrônomos desenvolverão uma imagem muito melhor da natureza dos exoplanetas, o que por sua vez nos permitirá colocar nosso próprio sistema solar em um contexto galáctico, disse ele.